Bezoek aan zuidwest Engeland: deel 2

We zijn intussen 2 dagen verder en er zijn al heel wat accommodatieadressen bezocht, maar gelukkig kon ik zo nu en dan ook nog een uurtje wandelen of een mooie plek bezoeken.
Maandag was Dartmoor dag. Eerst naar twee vakantiehuisjes bij een boerderij op een hele stille plek bij het gehuchtje Ponsworthy. Vanuit de huisjes schitterend uitzicht op het landschap, maar ook op de lama’s en alpaca’s. Kinderen zullen dit prachtig vinden: wandelen met de lama’s en voer geven. De huisjes zagen er prima uit en alles is aanwezig.
Door naar een eenvoudige B&B midden in het dorpje Moretonhampstead. Normaliter werk ik eigenlijk alleen met luxere B&B’s, maar er zijn natuurlijk ook mensen, die liever iets minder betalen en dan een wat kleinere kamer voor lief nemen. Ontzettend aardige eigenaars, die er natuurlijk aan willen verdienen, maar het hun gasten zo goed mogelijk naar de zin willen maken. De ingang is heel typisch en schrikt een beetje af: je moet nl. door een soort tunneltje, door hekje en dan ineens sta je midden in de grote tuin en voor het huis.  In de kamer is alles aanwezig ( alleen geen tv) , er is keuze bij het ontbijt, er is WiFi, je kunt een kopje koffie/thee maken en er is een zitkamer voor gasten. Daarna naar de boerderij net buiten Moretonhampstead, waarmee ik al jaren werk, maar de zoon die het overgenomen heeft nadat zijn ouders overleden, kende ik nog niet, dus ook met hem nu kennis gemaakt. We hebben alle 7 vakantiewoningen weer even bekeken, Adam liet me de wijzigingen zien, die hij aangebracht had in de laatste 2 jaar, ook de enorme bio tank, die er voor zorgt dat alle huisjes schone energie hebben. Indrukwekkend!  Ik wist dat zijn broer de schietcursussen overgenomen had, maar had dat terrein nog nooit gezien, maar deze keer ook deze plek bezocht. Er worden vrnl. cursussen gegeven aan beveiligers, militairen etc. , maar je kunt als gast ook schietles krijgen. Leuk voor de liefhebbers.

Het allerlaatste bezoek van de volle dag was een B&B een paar kilometer buiten Moretonhampstead op een boerderij, die al generaties lang in de familie is. Wat een juweeltje!  Alle oude karakteristieke delen zijn bewaard gebleven, denk hierbij aan de balken, de enorme open haarden, lage deuren en lage plafonds, trappetjes om overal te komen, maar ook de meubelen, de bedden, het servies, de dekbedhoezen, zijn allemaal in stijl. Ik was er echt van onder de indruk. ’s Morgens een lekker ontbijt, je kunt koffie/thee zetten, er is WiFi, tv op de kamer en de kamers liggen ver van elkaar, dus je hoort je buurman/vrouw ook niet snurken, wat mooi meegenomen is, nietwaar?
Op deze dag was er geen tijd om ook maar iets anders te ondernemen, want ik moest echt ‘doorwerken’  om overal op tijd te zijn en het was ook 2 x 1.5 uur rijden om er te komen en weer terug naar mijn vakantiewoning.
Dinsdag moest ik helaas weer pakken en op weg naar Cornwall en een nieuw adres voor de komende 3 nachten. Een lange tocht langs de westkust van Devon/Cornwall tot ik op het westelijke puntje kwam bij Morwenstow, waar ik een stuk van het kustpad wilde wandelen. Het was al een hele tijd nat en mistig, maar ik hoopte dat het op het goede moment weg zou zijn en nadat ik een kopje koffie had gedronken in een hele oude Tearoom van de National Trust, die helemaal vol tierelantijnen stond/hing, was het droog en helder! Ik had het verdiend, zullen we maar zeggen.
De wandeling begon bij het kerkhof en kerkje, die daar zo prachtig lagen midden in het bos, langs een ander schitterend huis door velden, door bos, omhoog, omlaag, langs watertjes en uiteindelijk stond ik op het kustpad met uitzicht op zee. Wat was het er weer mooi met de rotspunten, grote steenblokken en prachtig uitzicht tot ver op zee. Na 1.5 uur kon ik er wel weer tegen en was mijn hoofd leeg gewaaid.

 

 

 

 

 

Ik had gezien dat vlak bij de Tearoom ook  een hele oude Inn stond, die B&B verzorgde en twee vakantiewoningen in de aanbieding had. Maar even een bakje koffie gaan drinken en een praatje gemaakt met een personeelslid. Prachtig oud interieur. De kamers waren bewoond, net als de vakantiewoningen, dus ik kon niet kijken, maar ik denk dat het goed is, want hij vertelde wel dat de nieuwe eigenaren erg hun best deden om het hun gasten naar de zin te maken, en als je dat hoort zit het meestal wel goed. Zal binnenkort maar eens contact met hen opnemen, want het is een mooie plek.
In de loop van de middag naar al weer een boerderij tussen Bude en Boscastle, die al generaties lang van de zelfde familie is. Wat weer een juweeltje!  Ook hier grote haarden, balken, hoekjes, vreemde trappen etc.  Er zijn 2 kamers in de boerderij zelf, waar je via een krappe, lage, stenen trap komt en er zijn 4 kamers in een bijgebouw, waar geen moeilijke trappen zijn en dus wat beter toegankelijk.  De kamers zijn allemaal heel verschillend en variëren van eenvoudig en vrij klein tot heel ruim en wat luxer.  Goede WiFi, tv op de kamer, koffie/thee, mooie lounge met haard en ’s morgens het lekkere ontbijt met veel keus. Vanuit dit pand kun je Lundy zien liggen als het goed weer is. De vakantiewoningen waren helaas bewoond, dus die kon ik niet bekijken.
Wat een waardevolle dagen tot nu toe: alle adressen die ik bezocht heb, boden waarop ik gehoopt had en de eigenaren zijn stuk voor stuk aardig en zeer gastvrij. Lucky me!!!
Het laatste stuk naar mijn vakantiewoning in de omgeving van Redruth was nog een heel eind en het regende  constant en de rij auto’s was eindeloos. Bah! Het kostte me wat moeite om de boerderij buiten Redruth te vinden, maar gelukkig lukte het toch en kwam ik rond 18.00 aan.  Er zijn 7 vakantiewoningen in oude gerestaureerde schuren en de buitenkant ziet er erg mooi uit.
Van binnen viel het mij een beetje tegen. Alles is er , dus daar ligt het niet aan, maar net dat extra stapje dat alle andere eigenaren die ik deze week bezocht heb, wel hadden gedaan, ontbreekt hier.  Ze zijn functioneel ingericht met een ruim keukendeel met alles er op en eraan,  heel klein woonkamerdeel met versleten bank en 2 fauteuils, tv, radio/cd speler, slaapkamer met prima bed en ruim,  badkamertje met bad, douche erboven en toilet en wasbak, goede WiFi. In een apart gebouwtje kun je je was doen in de wasruimte waar wasmachines en drogers staan.
Iets fleurigs aan de wand, gezellige verlichting, handdoeken, theedoeken en keukendoeken  zouden er voor gezorgd hebben dat ik echt enthousiast zou zijn, nu is het: het is ok, alles is er  en that’s it.  Een beetje jammer!
Tijdens de rit van 1.5 uur naar Boscastle vandaag was het nog droog gelukkig. Om 10.30 was ik in de wat grotere B&B met 7 kamers waar ik al eens gasten naar toe gestuurd had, maar waar ik zelf nog niet geweest was. Van eenvoudige, maar goed verzorgde kamers tot hele grote luxieus aandoende kamers, allen met eigen badkamer en alle faciliteiten. Mooie lounge, ontzettend veel informatiemateriaal en hele aardige eigenaars, die weer heel veel voor hun gasten wilden doen. Lekker ontbijt met veel keus, er waren zelfs cornflakes voor mensen met glutenallergie en ook repen. Geweldig! De B&B ligt hoog boven het dorpje en er is uitzicht over het dorpje, het dal en de zee en je daalt in 15 min. over een speciaal pad (dus niet over de weg)  af naar het dorpje ( je moet natuurlijk die zelfde afstand ook weer omhoog terug!).
Meteen door naar een B&B een paar kilometer buiten Boscastle waar 3 kamers zijn en 1 vakantiewoning voor 2 personen en 1 voor 8 personen, die aan de B&B vast zat. De eigenaars waren op vakantie, maar een zwager zorgde voor de gasten die er waren en hij had de opdracht gekregen om de buitendeur niet op slot te doen, zodat ik op mijn gemakje kon rondkijken. Ik voelde me net een gluurder, die stiekem rondloopt en overal kijkt, heel vreemd! Mooie B&B, ruime kamers, mooie lounge en eetkamer en om het pand een grote tuin met speeltoestellen voor kinderen, die in de vakantiewoning verblijven. De vakantiewoningen heb ik niet bekeken, want ik wist niet of die bewoond waren en we hadden het daar niet over gehad.  Vond het zo met de B&B  al bizar genoeg.
En meteen door naar 4 vakantiewoningen er vlak bij. Ook hier had ik al eens klanten gehad, maar was er nog niet geweest. Ik vond de vakantiewoningen behoorlijk aan de prijs, maar toen ik er binnen was snapte ik ook wel waarom. Alles prachtig ingericht, heel smaakvol, heel kleurig, alles past perfect bij elkaar en een mooie locatie. De meest kleurig ingerichte woning is ook geschikt voor iemand in een rolstoel door de brede deuren, lager aanrecht, geen drempels en inloopdouche.

Dit was dus ook weer een goede dag wat accommodatieadressen betreft. Hoera!
Omdat ik alles in één keer afgewerkt had, had ik nog een groot deel van de middag over en het was wel nat maar nog niet zo nat dat ik niet wilde wandelen. Vanaf het haventje van Boscastle over een deel van het kustpad. Het stormde behoorlijk en ik moest soms echt mijn best doen om niet omver gewaaid te worden en het fototoestel niet los te laten, maar het was weer heerlijk. Dreigende luchten, grote golven, loeiende wind, een beetje regen, ook dat is wel eens leuk als het maar niet te vaak gebeurd.
Daarna naar Trerice House in de omgeving van Newquay, een  klein huis uit de tijd van koningin Elizabeth I, dat sinds de 50er jaren in het bezit is van de National Trust. Leuk om te zien hoe die huizen er in die tijd uitzagen en hoe de inrichting langzamerhand veranderde. Aardige vrijwilligers ,die van alles wilden vertellen, daarna een kopje koffie in de enorm grote voormalige stallen, denk ik, even door de tuin in de regen en weer in de auto terug naar mijn vakantiewoning.

Ik had gisteren toen ik aankwam afgesproken met de eigenaresse, dat ik aan het eind van de middag even langs zou komen om even wat dingen door te spreken, maar ze deed niet over, dus is het of vergeten of er is iets anders tussendoor gekomen. Dit gaat hem niet worden ben ik bang.
U vindt deel 1 van deze reeks hier.

 

 

 

 

Advertenties
Geplaatst in Achtergrond verhalen, Bijzondere plekken, Engeland, Reis nieuws, Reisverslagen Engeland, Reizen Engeland, Reizen naar Engeland met kinderen, Tips | Tags: , , , , , | 1 reactie

En het bezoek aan zuidwest Engeland is nu echt begonnen: deel1

Soms moet je eerst even flink op je tanden bijten voor het leuk wordt en ook nu was dat weer het geval. De terminal in Calais is 5.15 rijden vanaf Almelo en vanaf Dover was het ook nog eens ong. 5 uur rijden, dus een lange, lange dag met alleen maar tijd voor  1 x een drankje voor auto en voor mij en een plas stop. My oh my!

 

 

 

 

 

 

De ontvangst in de B&B en vakantiewoningen van Ann en Manor in Nether Stowey maakte echter weer veel goed. Zo hartelijk, zo vriendelijk, de B&B en de vakantiewoningen waren nog mooier en comfortabeler dan ik verwacht had en ze nodigden me meteen uit om mee te eten. Ik knapte er zienderogen van op. De komende 3 nachten zit ik in de vakantiewoning op de eerste verdieping boven de B&B. Geweldig, allerlei kamertjes, gangetjes, trappen, de originele balken, lage plafonds en …  heel comfortabel. Het is natuurlijk wel veel te groot voor mij alleen, ik verdwaal er bijna. De woonkamer ziet er uit als een wijnkelder! Heel lang, smal en met mooie balken en ronde bogen.

Vanmorgen na een heerlijke lange nacht scheen de zon al toen ik om 8.00 de gordijnen opendeed. Een stralende dag!  Na de boterham en de koffie gauw het dorpje even in want je weet maar nooit of het zulk mooi blijft nietwaar en foto’s met goed weer zijn toch veel aantrekkelijker dan die met donker, nat weer en de woning waar de beroemde dichter Coleridge woonde moet er toch mooi op staan, nietwaar?

Toen meteen in de auto voor mijn tocht naar de Jurassic Coast vandaag, waar ik twee adressen wilde bezoeken. Mijn navigatiesysteem gooide me meteen weer in het diepe, want op het moment dat ik Nether Stowey uitreed tot ongeveer 45 min. verder waren het smalle bochtige weggetjes met enorme heggen, lekker spannend dus. Wat een prachtig landschap ook: behoorlijk heuvelachtig, heel groen en ook nog vrij veel landbouwgrond.

Ik was een beetje te vroeg in Charmouth, dus daar eerst heel even naar het strand gelopen en naar het Centrum over de fossielen. Zag er prachtig uit, dus misschien straks nog even, afhankelijk van de tijd, die er nog over is.

Ook dit accommodatieadres met 4 kamers en een eigen restaurant was helemaal zoals ik verwacht had. Schitterende ruime kamers, overal 2 stoelen (ja dat is bijzonder, want in 70% van de keren is er maar 1 stoel en moet er dus altijd 1 op bed zitten), alle moderne gemakken in dit pand van bijna 200 jaar oud. Knap dat er nog zo veel originele delen bewaard waren gebleven. Het enige wat ik een beetje uit de toon vond vallen, was de eetkamer/restaurant, die voor mijn geval iets te eenvoudig was. Ian en Liz waren ontzettend vriendelijk en ook zij willen erg veel doen om het hun gasten naar de zin te maken, wat mij natuurlijk heel goed bevalt.

Na de uitgebreide rondleiding en ons gesprek met een lekkere bak koffie, was er gelukkig toch nog tijd om terug te lopen naar het strand en via een andere weg weer terug te lopen naar de auto. Snel even in het Fossielen centrum gekeken: je kijkt je ogen uit hoe veel er  gevonden zijn in alle groottes en afmetingen.  Daarna naar mijn tweede adres wat gelukkig maar 20 min. verder lag. Een familiebedrijf met een hele grote farmshop met allerlei lokale producten, een restaurant, een camping voor 5 caravans en twee vakantiewoningen op een heel stil plekje. Verder een mooie speeltuin, een ideale plek voor gezinnen met kleine kinderen, denk ik zo.

En toen was er nog heel veel tijd om heerlijk te gaan wandelen, want er is meer in het leven dan alleen maar werken he?  Heel snel naar South Bay, geparkeerd en een prachtig stukje van het Langeafstandspad The Coastal Path gelopen. Eerst over het strand met de hoge krijtrots aan de linkerkant en daarna over de krijtrots terug. Wat een uitzicht! Daarna in ong. 2 uur terug naar ‘mijn’  vakantiewoning.

 

Geplaatst in Accommodatie adressen in zuid Engeland, Achtergrond verhalen, Engeland, Reis nieuws, Reisverslagen Engeland | Tags: , , | 2 reacties

Nieuwe accommodatieadressen voor klanten bezoeken en goed – of afkeuren. Nu eens niet in Schotland maar in zuid Engeland!!

Op zaterdag 7 oktober a.s. is het weer zover: er moet weer een verkennende tocht gemaakt worden, maar nu eens niet door Schotland, maar door zuid Engeland, want dat is ook een heel populaire vakantiebestemming bij mijn klanten.

Omdat ik hier maar heel weinig adressen heb waar ik mee werk en al wel een aantal andere adressen gebruik, maar nog niet bezocht heb, is het hoog tijd om dat nu te doen, zodat we voor 2018 een gevarieerder aanbod hebben voor dit gebied.

Wat is het toch vreselijk om eigenaar van een reisbureau te zijn! Je bent zo vaak onderweg!! ( ha ha).

De eerste dag meteen een flinke tocht naar het gehuchtje Nether Stowey in het vriendelijke Somerset, waar een kleine B&B staat met 2 prachtige kamers en 2 vrijstaande vakantiewoningen en 1 grotere, die de hele bovenverdieping van de B&B beslaat.

Ik heb er al heel veel klanten ondergebracht, die unaniem van mening waren dat het er ontzettend fijn is en nu wil ik zelf wel eens ondervinden hoe mooi het er is en hoe aardig de eigenaren zijn.

Ze boden me een gratis verblijf van 3 nachten in een van de vakantiewoningen aan. Geweldig toch?

 

Vanuit deze plek ga ik zondag naar de Jurassic Coast, waar ik afgelopen zomer voor een hele grote familie van 11 personen een behoorlijk luxe klein hotel had gehuurd voor alleengebruik in het dorpje Charmouth, dat bekend is vanwege de fossielen.

Ze waren er enorm enthousiast over, de kok was o.a. gespecialiseerd in maaltijden voor mensen met gluten allergieën en 2 van de 5 kinderen waren daar heel blij mee, want ze kregen heerlijk eten waar ze gelukkig niet ziek van werden. De familie ging op zoek naar fossielen met een gids en kwamen een stuk ‘zwaarder’ terug. De geluksvogels!

 

Niet al te ver van Charmouth, ligt een prachtige subtropische tuin en de zwanenkolonie waar je het voeren van de honderden zwanen kunt meemaken. Wat een belevenis! Hier vond ik in North Allington  een boerderij met een kleine camping waar plaats is voor 5 caravans en er staan 2 vakantiewoningen. Dus lekker kleinschalig, maar er is wel een winkeltje en een restaurant bij en visvijvers. Best veel voor zo’n klein familiebedrijf. Ben heel benieuwd hoe dat er uitziet!

Maandags  blijf ik iets dichter in de buurt en breng een bezoek aan een boerderij net buiten het dorpje Moretonhampstead aan de rand van Dartmoor National Park, waar verspreid over alle gebouwen 7 vakantiewoningen gebouwd zijn. Kleine voor 2 personen en de

grootste is voor 5 personen. Met dit adres werk ik al jaren, maar omdat de oudste zoon het na het overlijden van zijn ouders overgenomen heeft en het allemaal iets gemoderniseerd heeft met meer faciliteiten ( je kunt bijv. de chef kok maaltijden laten bezorgen, je mag meehelpen op de boerderij, er zijn rondleidingen door de hoofd tuinman) wil ik er graag opnieuw gaan kijken.

Bij het gehuchtje Ponsworthy, ook Dartmoor National Park vond ik een boerderij met 2 vakantiewoningen, waar al een gezin heeft gezeten. Vooral met kinderen is het hier erg fijn, want er zijn ook lama’s en alpaca’s, die gevoerd mogen worden en geborsteld en  je kunt wandelen met de lama’s.

Er zitten nog een paar adressen met vakantiewoningen in de pen, maar de eigenaren hebben nog niet gereageerd helaas. Misschien denken ze wel dat ze met een grote organisatie te maken krijgen en moet ik die verkeerde veronderstelling even uit  de wereld helpen!!

Samen met de 4*B&B in Lynton, het  kleine familiehotel in Dunster, de eenvoudige B&B bij Stonehenge en de luxe 4*B&B in West Grafton, waar ik al langer mee werk, zou het aanbod in dit prachtige gebied Wiltshire, Somerset en Devon voor veel meer mensen aantrekkelijk zijn.

 

Op dinsdag gaat het verder naar het uiterst populaire Cornwall, waar ik slechts 1 Guest House in Boscastle gebruik, maar nog niet ken.

 

En  een voormalige boerderij met 4 vakantiewoningen, waarvan 1 geschikt voor minder validen,   in Minster omgeving van Boscastle, dus naar die 2 adressen moet ik in ieder geval en gelukkig heb ik nog een paar adressen gevonden, die ik graag wil bekijken.

Ik verblijf  3 nachten op een boerderij in  Bridge in de omgeving van Redruth, waar ze 7 vakantiewoningen hebben gebouwd, die er heel goed uit zien. De prijs is in het hoogseizoen behoorlijk hoog, maar dat kun je verwachten in zo’n populair vakantiegebied (bij buitenlandse toeristen, maar ook bij de Britten zelf). Buiten het seizoen zijn de prijzen heel redelijk. Vriendelijke mail, dus lijkt veelbelovend. De ligging is prachtig centraal, want je kunt zowel naar het noorden met Boscastle, Tintagel Castle, The St Nectan’s Glen als naar het zuiden met het schilderachtige dorpje St Ives, St Michael’s Mount (het kleine zusje van Mont St Michel) en de schitterende tuinen in dat gebied.

Ook op een boerderij maar dan even ten noorden van Boscastle in Crackington Haven, een B&B met 6 kamers en 3 vakantiewoningen en een hele luxe cabin voor 2 personen. Erg aardige reactie, dus ben benieuwd!

En weer een boerderij net buiten Boscastle maar dan met 5* B&B en 3 kamers en 2 vakantiewoningen. De eigenaren zijn zelf op vakantie, maar ze regelen voor mij dat ik toch kan komen kijken omdat zwager lief de honneurs waar gaat nemen. Wat een service!

Ook hier nog een paar  adressen in de pijpleiding, die ik hopelijk toch nog kan bezoeken, zodat dit reisje ook echt iets oplevert

Op de terugreis bezoek ik nog de eigenaars van 3 vakantiewoningen in Kent bij het mooie stadje Rye, voor ik de laatste nacht door breng in een gezellige Inn op een uurtje van Dover en van daar op zaterdag 14 oktober  weer oversteek naar Calais en terug naar Almelo rijd.

 

Nu nog even duimen dat ik helemaal blij  wordt van het aanbod en dat ik mijn klanten  (stellen maar ook gezinnen)  voor dit deel van Engeland vanaf nu veel beter kan bedienen met passende accommodatie!!

Nieuwsgierig hoe deze gebieden er uit zien? Kijk dan op http://travellingwell.nl/engeland/reizen-naar-zuidwest-engeland-met-eigen-vervoer/

en klik op de verschillende mogelijkheden.

Geplaatst in Accommodatie adressen in zuid Engeland, Achtergrond verhalen, Engeland, Reis nieuws, Reizen Engeland, Reizen naar Engeland met kinderen | Tags: , , , , , | Een reactie plaatsen

Reis door de mooiste delen van Schotland

Toen 2 van onze vrienden vorig jaar inschreven op de groepsreis Schotland en ontzettend enthousiast terugkwamen, vatten zij het idee op dat we wel met zijn 7en op reis konden gaan en dat ik het zou organiseren. Zo gezegd zo gedaan. Een voorstel gemaakt, dat tijdens een gezellig samenzijn bekeken werd, alles geboekt en het hele programma gemaakt. We waren allemaal heel enthousiast en vonden het maar heel vervelend dat we dit in november 2016 al geboekt hadden, maar de reis pas in september 2017 gingen maken. U weet wel: Geduld is een schone zaak ………..

 

Vlak voor kerst kreeg 1 van onze vrienden een behoorlijke hersenbloeding en het zag er allemaal aanvankelijk niet rooskleurig uit. Afwachten maar. In het voorjaar kwamen zij met de vraag of de reis toch door zou kunnen gaan, omdat hij best goede vorderingen maakte en er zo naar uitkeek. Dit zou natuurlijk wel betekenen dat het programma aangepast zou moeten worden, dat de rolstoel mee moest, er alleen hele korte, vlakke wandelingetjes gemaakt konden worden, er in de B&B een kamer op de begane grond moest zijn en de bezienswaardigheden zo uitgekozen moesten worden, dat het voor ons allemaal te doen was. Je bent vrienden of niet en natuurlijk ging ik alles onderzoeken en rolde er een deels afwijkend maar toch prachtig programma uit, waar we allemaal aan mee konden doen.

En op vrijdag 8 september was het dan zover. Rolstoel inleveren op Schiphol, met de KLM rolstoel naar het vliegtuig, met voorrang aan boord en in Edinburgh het omgekeerde. Duurt allemaal iets langer, maar perfect geregeld. Het 9 pers. busje opgehaald en off we went! Eerst over de nieuwe brug over de Firth of Forth, die net deze week geopend was en daarna richting Blair Atholl door een glooiend, steeds wat woester wordend landschap. De B&B was helemaal prima, we voelden ons zeer welkom en ’s avonds liepen we zowaar naar de pub voor ons warme hap. Twee mannen met stok (we noemden hen The Muppets),  twee dames, die ook niet al te lang konden wandelen en nog 3 fitte 60ers, een bonte verzameling!

Zaterdag eerst een bezoek aan het sprookjesachtige witte Blair Castle en ’s middags naar Pitlochry waar Highland Games waren. Wat een belevenis, je weet gewoon niet waar je het eerst en het laatst naar moet kijken, want er gebeurt van alles tegelijk. Hardlopen, fietsen, verspringen, bands die optreden, doedelzakspelers, danseressen, er worden palen gegooid, hamers geslingerd,  touw getrokken. Schitterend!

Zondag een lange tocht door het prachtige Cairngorms National Park: woest, stil, uitgestrekt, hoge bergen, schitterend uitzicht. Iedereen genoot met volle teugen. Intussen vertelde ik de geschiedenis van Bonnie Prince Charlie en the Jacobites en de bittere strijd tegen de Engelsen, die uiteindelijk in Culloden Moor beslist werd. Voor de Highlanders brak een hele moeilijke tijd aan, waarin zij niet veel meer te zeggen hadden onder het Engelse bewind. Genoten van de tentoonstelling en het slagveld en door naar Ullapool. De B&B lag aan het loch en we hadden allemaal uitzicht op het meer en zagen de veerboot naar Lewis een paar keer per dag voorbij komen.

Maandag: het Geopark met de bijzondere aardlagen, bergen en de single track roads richting Atlantische Oceaan en dan weer landinwaarts. Voor ons allemaal de spectaculairste dag met uitzichten van hier naar Tokio.  Stonden nog lekker in de file, want de koeien vonden het weggetje veel beter dan de bermen en het duurde wel even voor we er langs konden.

Dinsdag: de subtropische Inverewe Garden met planten uit de hele wereld. Er stond nog heel veel in bloei met sprekende kleuren en prachtige bloeivormen. Bijzonder! Tussen de imponerende Torridon  bergen door naar het meest gefotografeerde kasteeltje Eilean Donan en langs de Five Sisters richting Fort William en onze favoriete B&B in Banavie, die we met haar 4 kamers helemaal voor ons zelf hadden. Lekker lichte en ruime kamers, fijne badkamers en ’s morgens een heerlijk uitgebreid ontbijt met veel keus.

Woensdag: een tocht over het schiereiland Ardnamurchan en even rondgescharreld op het strandje bij de ruïne van Castle Tioram, schelpjes  gezocht en met het pontje terug naar het vaste land, waar we nog even gingen kijken bij de tentoonstelling over  Glencoe Massacre  in het Visitor Centre in Glencoe.

Donderdag via het bijzondere bouwwerk dat lijkt op het Capitool hoog boven Oban naar een andere kleurige tuin Arduaine Garden naar Inveraray, waar we even rondscharrelden en lekker even wat aten. Toen over de Rest & Be Thankful Pass naar onze laatste B&B in

Arrochar. Ook hier weer prima kamers, prachtig uitzicht en ’s morgens een lekker ontbijt.

 

 

 

Toen ik ‘s avonds in wilde checken, kwamen we er achter  dat het vliegtuig 1 uur en 40 min. eerder ging vertrekken dan geboekt was. Balen, maar wat een geluk dat we het merkten anders hadden  we de vlucht beslist gemist, want met de rolstoel perikelen duurt het allemaal best wat langer dan normaal. Gelukkig konden we toch nog een mooie tocht maken door een deel van het Trossachs National Park en een stopje maken bij The Kelpies, voor we het busje weer inleverden en naar het vliegveld gebracht werden. Een laatste prachtige cappuccino en vliegen maar!  Wat een heerlijke week en wat hebben we genoten van de verschillende landschappen, de B&B’s, het lekkere eten en drinken, de scones, taarten in alle maten en smaken en …… van elkaar.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Geplaatst in groepsreis Schotland | Tags: , , , , , , , , , , , | Een reactie plaatsen

De prachtige serie Outlander gevolgd? Er is nu een gratis online cursus over Bonnie Prince Charlie & the Jacobites

De gratis online cursus beslaat 3 weken en vindt plaats tussen 18 september 15 oktober en u bent er ong. 5 uur per week mee bezig.  Hij behandelt de campagnes die de Jacobites voerden  vanaf de verbanning van James VII in 1688 tot Bonnie Prince Charlie en de Battle of Culloden in 1746.

De inspiratie komt van de tentoonstelling Bonnie Prince Charlie & the Jacobites , die van 23 juni tot 13 november in het National Museum of Scotland in Edinburgh is en er worden voorwerpen en schilderijen gebruikt die iets te maken hebben met koningen, koninginnen, prinsen en prinsessen uit deze turbulente periode in de Britse, maar ook in de Europese geschiedenis.

De cursus staat online en u kunt hem overal ter wereld volgen. Al doende zult u gaan begrijpen waarom de ‘romantic Jacobite’   mensen nu nog steeds zo ontzettend aanspreekt.
Ga naar Open Online Studies: Bonnie Prince Charlie and the Jacobites om te zien hoe u zich aan kunt melden en wat u te wachten staat.

Bent u na de cursus helemaal nieuwsgierig naar de tentoonstelling in Edinburgh, Culloden Battlefield en vele vele andere plekken die ook allemaal bij Outlander te zien waren, kijk dan eens bij de  Outlander reis die we speciaal voor fans samengesteld hebben en boek hem.

 

 

 

 

Geplaatst in Achtergrond verhalen, Schotland, Tips | Tags: , , , , | Een reactie plaatsen

De groepsreis naar Schotland voor 2018 gaat naar verrassend en veelzijdig Speyside en Perthshire

Na onze eigen vakantie waarin we eerst de East Highland Way liepen en daarna nog een aantal dagen in het dorpje Auchbreck verbleven, beseften we eens te meer dat dit toch wel een heel mooi gebied is, waar zo veel te zien en te doen is en PING! het idee voor de groepsreis voor 2018 was ontstaan en er borrelden alweer talloze activiteiten en bezoeken aan interessante plekken op.

De B&B in Auchbreck in Speyside                                De B&B in  Blair Atholl in Perthshire

 

 

 

 

 

 

Omdat we hier met 2 hele fijne 4* B&B’s werken en onze klanten die kleinschaligheid erg op prijs stellen, nam ik meteen contact met de eigenaren op of ze die dagen in juni voor mij wilden reserveren als er tenminste nog niet door iemand anders geboekt was. Ik had geluk en binnen een dag was de accommodatie geregeld. Yes!

Nu kwam het leuke werk: wat gaan we iedere dag doen, welke mooie bezienswaardigheden mogen we niet missen, waar kunnen we ook lekker een klein wandelingetje maken, waar gaan we ’s avonds eten. Ik maakte eerst maar eens een lange lijst om te zien of er genoeg variatie in zat en toen kon het indelen beginnen.

Klik op Verrassend en veelzijdig Speyside en Perthshire  waarna u de zeer uitgebreide beschrijving kunt lezen. U kunt u vanaf nu ook al opgeven voor deze heerlijke reis door Schotland met vertrekdatum zaterdag 9 juni en op vrijdag 15 juni zijn we terug.  Ook deze keer kunnen er max. 7 personen mee en rijden we in het zeer comfortabele 9 pers. busje.

Geplaatst in groepsreis Schotland, Groepsreizen Schotland, Nieuwe reizen in het aanbod, Reizen Schotland, Schotland | Tags: , , , , , | Een reactie plaatsen

Prachtig Speyside ook zonder whisky!

In juli verbleven we 5 nachten in een comfortabele stacaravan bij een Inn in het gehuchtje Auchbreck en verkenden vanuit deze centrale plek de ruime omgeving in het prachtige Speyside. We kwamen uit Glasgow en maakten meteen op de heenweg kennis met het Cairngorm National Park. Heel groot, heel kaal, beste bergen, 2 skigebieden, flinke klimmen en dalen, kortom zeer indrukwekkend. We besloten ter plekke dat we de terugweg weer de zelfde weg wilden rijden, zo mooi vonden we het.

We kenden dit gebied eigenlijk nauwelijks, dus zagen we iedere dag nieuwe plekken en bezienswaardigheden en maakten we heerlijke tochtjes en wandelingen. Het is een vrij rustig gebied,  want er zijn geen hele grote attracties die bussen vol toeristen aantrekken, dus hoefden we nooit in de rij of eindeloos naar een parkeerplaats te zoeken. Heerlijk!

Omdat we al bijna 2 weken in Schotland waren en nog helemaal de zee niet hadden gezien, gingen we de eerste dag naar Findhorn, dat in een mooie baai ligt. Heerlijk gewandeld met prachtige uitzicht over het water en daarna ook nog even in het ecologische Findhorn Foundation geweest, maar dat vonden we eerlijk gezegd een grote tegenvaller. Een beetje verlopen en helemaal niet aantrekkelijk.

Daarna was het lieflijke Brodie Castle, dat beheerd wordt door The National Trust for Scotland aan de beurt. Een prachtig gebouw en de oude heer die de rondleiding verzorgde wist zo veel en was zo enthousiast, dat het een echt feestje werd. Koffie uit de winkel en toen nog lekker in de tuin gescharreld en rond het meer gelopen. Prachtig weer, dus wat wilden we nog meer?

Ook de Speyside Cooperage stond op het wensenlijstje, dus op naar Craigellachie. We begonnen met een uitgebreide video waarin we een heel goed beeld kregen van wat hier

gebeurde en daarna naar een galerij, vanwaar we zo de grote hal in keken, waar de coopers en hun leerlingen aan het werk waren. Een zeer bedrijvige bedoening, want er wordt op stukloon gewerkt, dus werken, werken en werken.  Kunstig hoe ze kapotte stukken er uit halen en weer opvullen met andere stukken, die ze precies passend kunnen maken in een heel rap tempo. Zijn ze klaar dan leveren ze het vat in, dat vervolgens gekeurd wordt. Meestal wordt het goedgekeurd, maar soms ook afgekeurd, wat deze keurmeester niet zo populair maakt.

 

Buiten staan grote halve whiskyvaten, die gebruikt worden als overdekte picknick plekken, heel origineel!

Toen was Knockando Wool Mill aan de beurt. Helemaal gerestaureerd en weer volledig bruikbaar. Hele grote weefgetouwen en spinmachines, die volop in gebruik waren en prachtige  knotten wol en lappen opleverden. De mensen, die aan het werk waren gaven zo nu en dan uitleg en we brachten er zo’n 2 uur door, zo interessant vonden we het. In het winkeltje verkochten ze kwalitatief prachtige producten. Ballindalloch Castle, waarvan ik de eigenaar had gesproken op de VisitScotland Expo in april. Hij had me gezegd, dat ik altijd gratis kon komen rondneuzen als ik in de buurt was, dus zo gezegd zo gedaan. We vonden het niet echt een kasteel, maar een groot, maar gezellig landhuis en je voelde dat het nog gewoon bewoond werd. Een van de personeelsleden vertelden ons, dat hij heel vaak even een berichtje krijgt van de eigenaar, dat de woon- of eetkamer na sluitingstijd even een beurtje moet hebben, omdat hij ’s avonds gebruikt gaat worden. Zo leuk!  Er is een hele mooie tuin bij met heel veel rozenstruiken, die met bogen met elkaar verbonden zijn, maar het regende steeds, dus de foto’s stelden niet veel voor.
Een dagwandeling op een van de warme dagen. We begonnen heel enthousiast in Dufftown, waar we parkeerden. Naar de ruïne van Balvenie Castle vlak bij. Heerlijk rondgescharreld in allerlei hoekjes, kamertjes, kelders, via verschillende trappen. Wat zullen kinderen dit ook een leuke plek vinden. Door naar de Dufftown & Keith Railway, waarvan de treinen in het weekend rijden. Er stond een mooie oude wagon, die als diner gebruikt werd, het oude stationnetje kon je bekijken en toen we alles gezien hadden liepen we het hele stuk van hier naar Craigellachie over een spoorlijn die niet meer in gebruik was.
Niet echt spectaculair, maar wel lekker beschut. In Craigellachie heerlijk aan de rivier gezeten en daarna via een iets opener stuk naar Aberlour, waar op het station een tearoom was, die na een half uurtje open zou gaan. Gekeken in het station, waar een hele enthousiaste medewerker ons van allerlei folders voorzag en ons vertelde hoe we bij de waterval moesten komen. Toen de tearoom open ging, bleken ze eigenlijk nauwelijks iets op voorraad te hebben. Geen koffie en geen koude drankjes, dus zonder iets weer verder. Over een weggetje tussen de weilanden door naar Dufftown, wat heel wat zweetdruppels kostte, want het was zo langzamerhand bloedheet.  Gelukkig daalden we het laatste stuk, waardoor we niet helemaal kapot terugkwamen  van de ruim 24 km. wandelen. Ik zei Speyside zonder whisky, maar 1 distilleerderij wilden we toch bezoeken en wel de Glenlivet Distillery in ons dorpje. We bekeken eerst een interessante film en konden vrijwel meteen met de standaard rondleiding mee, die ong. 1. 15 min. duurde en echt interessant en afwisselend was. De apparaten waren deze week buiten gebruik i.v.m. groot onderhoud, maar daardoor kon je alles wel goed bekijken en het stonk niet zo en was niet zo heet. Alleen maar voordelen eigenlijk. (wij zijn dus geen echte enthousiastelingen, dat is wel duidelijk).
Na de rondleiding maakten we een heerlijk wandelingetje: The Smuggler’s Trail, die ons naar de ruïne van Drumin Castle leidde. Een vrij klein kasteeltje met prachtig uitzicht en een mooie ommuurde tuin. De brug over de rivier was bezweken onder het water in de winter, dus was er een omleiding (en het is de vraag of er binnenkort geld is om de brug te herstellen), maar die was goed aangegeven, dus geen enkel probleem.

Als laatste brachten we ook nog een bezoek aan Elgin Cathedral: een schitterende ruïne van een enorm complex aan de rand van de stad. Er  was een uitgebreid museum bij met hele mooie uitleg, waardoor je een prima beeld kreeg hoe het er uitgezien moet hebben in de glorietijd. Imposant!

Wat een schitterend gebied voor jong en oud, want er is zo veel te zien en te doen en de chef van The  Croft Inn maakt ook nog eens heerlijke maaltijden en de 2 stacaravans, die zij verhuren zijn ook aantrekkelijk in prijs en kunnen vanaf 3 nachten gehuurd worden!

Geplaatst in Bijzondere plekken, Nieuwe reizen in het aanbod, Reis nieuws, Reisverslagen Schotland, Reizen Schotland, Schotland, Tips | Tags: , , , , , , , | Een reactie plaatsen