De prachtige serie Outlander gevolgd? Er is nu een gratis online cursus over Bonnie Prince Charlie & the Jacobites

De gratis online cursus beslaat 3 weken en vindt plaats tussen 18 september 15 oktober en u bent er ong. 5 uur per week mee bezig.  Hij behandelt de campagnes die de Jacobites voerden  vanaf de verbanning van James VII in 1688 tot Bonnie Prince Charlie en de Battle of Culloden in 1746.

De inspiratie komt van de tentoonstelling Bonnie Prince Charlie & the Jacobites , die van 23 juni tot 13 november in het National Museum of Scotland in Edinburgh is en er worden voorwerpen en schilderijen gebruikt die iets te maken hebben met koningen, koninginnen, prinsen en prinsessen uit deze turbulente periode in de Britse, maar ook in de Europese geschiedenis.

De cursus staat online en u kunt hem overal ter wereld volgen. Al doende zult u gaan begrijpen waarom de ‘romantic Jacobite’   mensen nu nog steeds zo ontzettend aanspreekt.
Ga naar Open Online Studies: Bonnie Prince Charlie and the Jacobites om te zien hoe u zich aan kunt melden en wat u te wachten staat.

Bent u na de cursus helemaal nieuwsgierig naar de tentoonstelling in Edinburgh, Culloden Battlefield en vele vele andere plekken die ook allemaal bij Outlander te zien waren, kijk dan eens bij de  Outlander reis die we speciaal voor fans samengesteld hebben en boek hem.

 

 

 

 

Advertenties
Geplaatst in Achtergrond verhalen, Schotland, Tips | Tags: , , , , | Een reactie plaatsen

De groepsreis naar Schotland voor 2018 gaat naar verrassend en veelzijdig Speyside en Perthshire

Na onze eigen vakantie waarin we eerst de East Highland Way liepen en daarna nog een aantal dagen in het dorpje Auchbreck verbleven, beseften we eens te meer dat dit toch wel een heel mooi gebied is, waar zo veel te zien en te doen is en PING! het idee voor de groepsreis voor 2018 was ontstaan en er borrelden alweer talloze activiteiten en bezoeken aan interessante plekken op.

De B&B in Auchbreck in Speyside                                De B&B in  Blair Atholl in Perthshire

 

 

 

 

 

 

Omdat we hier met 2 hele fijne 4* B&B’s werken en onze klanten die kleinschaligheid erg op prijs stellen, nam ik meteen contact met de eigenaren op of ze die dagen in juni voor mij wilden reserveren als er tenminste nog niet door iemand anders geboekt was. Ik had geluk en binnen een dag was de accommodatie geregeld. Yes!

Nu kwam het leuke werk: wat gaan we iedere dag doen, welke mooie bezienswaardigheden mogen we niet missen, waar kunnen we ook lekker een klein wandelingetje maken, waar gaan we ’s avonds eten. Ik maakte eerst maar eens een lange lijst om te zien of er genoeg variatie in zat en toen kon het indelen beginnen.

Klik op Verrassend en veelzijdig Speyside en Perthshire  waarna u de zeer uitgebreide beschrijving kunt lezen. U kunt u vanaf nu ook al opgeven voor deze heerlijke reis door Schotland met vertrekdatum zaterdag 9 juni en op vrijdag 15 juni zijn we terug.  Ook deze keer kunnen er max. 7 personen mee en rijden we in het zeer comfortabele 9 pers. busje.

Geplaatst in groepsreis Schotland, Groepsreizen Schotland, Nieuwe reizen in het aanbod, Reizen Schotland, Schotland | Tags: , , , , , | Een reactie plaatsen

Prachtig Speyside ook zonder whisky!

In juli verbleven we 5 nachten in een comfortabele stacaravan bij een Inn in het gehuchtje Auchbreck en verkenden vanuit deze centrale plek de ruime omgeving in het prachtige Speyside. We kwamen uit Glasgow en maakten meteen op de heenweg kennis met het Cairngorm National Park. Heel groot, heel kaal, beste bergen, 2 skigebieden, flinke klimmen en dalen, kortom zeer indrukwekkend. We besloten ter plekke dat we de terugweg weer de zelfde weg wilden rijden, zo mooi vonden we het.

We kenden dit gebied eigenlijk nauwelijks, dus zagen we iedere dag nieuwe plekken en bezienswaardigheden en maakten we heerlijke tochtjes en wandelingen. Het is een vrij rustig gebied,  want er zijn geen hele grote attracties die bussen vol toeristen aantrekken, dus hoefden we nooit in de rij of eindeloos naar een parkeerplaats te zoeken. Heerlijk!

Omdat we al bijna 2 weken in Schotland waren en nog helemaal de zee niet hadden gezien, gingen we de eerste dag naar Findhorn, dat in een mooie baai ligt. Heerlijk gewandeld met prachtige uitzicht over het water en daarna ook nog even in het ecologische Findhorn Foundation geweest, maar dat vonden we eerlijk gezegd een grote tegenvaller. Een beetje verlopen en helemaal niet aantrekkelijk.

Daarna was het lieflijke Brodie Castle, dat beheerd wordt door The National Trust for Scotland aan de beurt. Een prachtig gebouw en de oude heer die de rondleiding verzorgde wist zo veel en was zo enthousiast, dat het een echt feestje werd. Koffie uit de winkel en toen nog lekker in de tuin gescharreld en rond het meer gelopen. Prachtig weer, dus wat wilden we nog meer?

Ook de Speyside Cooperage stond op het wensenlijstje, dus op naar Craigellachie. We begonnen met een uitgebreide video waarin we een heel goed beeld kregen van wat hier

gebeurde en daarna naar een galerij, vanwaar we zo de grote hal in keken, waar de coopers en hun leerlingen aan het werk waren. Een zeer bedrijvige bedoening, want er wordt op stukloon gewerkt, dus werken, werken en werken.  Kunstig hoe ze kapotte stukken er uit halen en weer opvullen met andere stukken, die ze precies passend kunnen maken in een heel rap tempo. Zijn ze klaar dan leveren ze het vat in, dat vervolgens gekeurd wordt. Meestal wordt het goedgekeurd, maar soms ook afgekeurd, wat deze keurmeester niet zo populair maakt.

 

Buiten staan grote halve whiskyvaten, die gebruikt worden als overdekte picknick plekken, heel origineel!

Toen was Knockando Wool Mill aan de beurt. Helemaal gerestaureerd en weer volledig bruikbaar. Hele grote weefgetouwen en spinmachines, die volop in gebruik waren en prachtige  knotten wol en lappen opleverden. De mensen, die aan het werk waren gaven zo nu en dan uitleg en we brachten er zo’n 2 uur door, zo interessant vonden we het. In het winkeltje verkochten ze kwalitatief prachtige producten. Ballindalloch Castle, waarvan ik de eigenaar had gesproken op de VisitScotland Expo in april. Hij had me gezegd, dat ik altijd gratis kon komen rondneuzen als ik in de buurt was, dus zo gezegd zo gedaan. We vonden het niet echt een kasteel, maar een groot, maar gezellig landhuis en je voelde dat het nog gewoon bewoond werd. Een van de personeelsleden vertelden ons, dat hij heel vaak even een berichtje krijgt van de eigenaar, dat de woon- of eetkamer na sluitingstijd even een beurtje moet hebben, omdat hij ’s avonds gebruikt gaat worden. Zo leuk!  Er is een hele mooie tuin bij met heel veel rozenstruiken, die met bogen met elkaar verbonden zijn, maar het regende steeds, dus de foto’s stelden niet veel voor.
Een dagwandeling op een van de warme dagen. We begonnen heel enthousiast in Dufftown, waar we parkeerden. Naar de ruïne van Balvenie Castle vlak bij. Heerlijk rondgescharreld in allerlei hoekjes, kamertjes, kelders, via verschillende trappen. Wat zullen kinderen dit ook een leuke plek vinden. Door naar de Dufftown & Keith Railway, waarvan de treinen in het weekend rijden. Er stond een mooie oude wagon, die als diner gebruikt werd, het oude stationnetje kon je bekijken en toen we alles gezien hadden liepen we het hele stuk van hier naar Craigellachie over een spoorlijn die niet meer in gebruik was.
Niet echt spectaculair, maar wel lekker beschut. In Craigellachie heerlijk aan de rivier gezeten en daarna via een iets opener stuk naar Aberlour, waar op het station een tearoom was, die na een half uurtje open zou gaan. Gekeken in het station, waar een hele enthousiaste medewerker ons van allerlei folders voorzag en ons vertelde hoe we bij de waterval moesten komen. Toen de tearoom open ging, bleken ze eigenlijk nauwelijks iets op voorraad te hebben. Geen koffie en geen koude drankjes, dus zonder iets weer verder. Over een weggetje tussen de weilanden door naar Dufftown, wat heel wat zweetdruppels kostte, want het was zo langzamerhand bloedheet.  Gelukkig daalden we het laatste stuk, waardoor we niet helemaal kapot terugkwamen  van de ruim 24 km. wandelen. Ik zei Speyside zonder whisky, maar 1 distilleerderij wilden we toch bezoeken en wel de Glenlivet Distillery in ons dorpje. We bekeken eerst een interessante film en konden vrijwel meteen met de standaard rondleiding mee, die ong. 1. 15 min. duurde en echt interessant en afwisselend was. De apparaten waren deze week buiten gebruik i.v.m. groot onderhoud, maar daardoor kon je alles wel goed bekijken en het stonk niet zo en was niet zo heet. Alleen maar voordelen eigenlijk. (wij zijn dus geen echte enthousiastelingen, dat is wel duidelijk).
Na de rondleiding maakten we een heerlijk wandelingetje: The Smuggler’s Trail, die ons naar de ruïne van Drumin Castle leidde. Een vrij klein kasteeltje met prachtig uitzicht en een mooie ommuurde tuin. De brug over de rivier was bezweken onder het water in de winter, dus was er een omleiding (en het is de vraag of er binnenkort geld is om de brug te herstellen), maar die was goed aangegeven, dus geen enkel probleem.

Als laatste brachten we ook nog een bezoek aan Elgin Cathedral: een schitterende ruïne van een enorm complex aan de rand van de stad. Er  was een uitgebreid museum bij met hele mooie uitleg, waardoor je een prima beeld kreeg hoe het er uitgezien moet hebben in de glorietijd. Imposant!

Wat een schitterend gebied voor jong en oud, want er is zo veel te zien en te doen en de chef van The  Croft Inn maakt ook nog eens heerlijke maaltijden en de 2 stacaravans, die zij verhuren zijn ook aantrekkelijk in prijs en kunnen vanaf 3 nachten gehuurd worden!

Geplaatst in Bijzondere plekken, Nieuwe reizen in het aanbod, Reis nieuws, Reisverslagen Schotland, Reizen Schotland, Schotland, Tips | Tags: , , , , , , , | Een reactie plaatsen

De East Highland Way: een langeafstandswandelpad tussen Fort William en Aviemore

Net als de afgelopen 2 jaren wilden we ook nu weer een langeafstandspad wandelen en het liefst eentje, die niet zo veel belopen is. Die vonden we in de East Highland Way: ruim 140 km. in 6 wandeldagen door een zeer gevarieerd landschap. Heel veel bospaden, dwars over de moors, langs rivieren en watervallen, het lieflijke Cille Choirille kerkje op een schitterende plek met uitzicht over de omringende bergen, de Ruthven Barracks, meertjes en vijvers, een beeldentuin, kleine gehuchtjes, heel veel schapen en nauwelijks mensen. Het grootste aantal wandelaars dat wij tegenkwamen was 3 per dag!!

Alleen de eerste dag van Fort William naar Spean Bridge viel ons zeer tegen. Het duurde best lang voor we echt buiten het plaatsje waren en vanaf dat moment raasde het verkeer over de drukke weg en konden we daar de hele dag van ‘meegenieten’.  Jammer, want we hoorden van andere wandelaars dat er hele mooie paden waren, waarbij je echt van de omringende natuur kon genieten i.p.v. het verkeer.

Vanaf Spean Bridge werd het aanzienlijk aantrekkelijker en eigenlijk werd het steeds beter. En voor het eerst waren we tevreden en meestal zelfs heel erg tevreden over de B&B’s. Mooie grote kamers, heerlijke badkamers met goede douches, vriendelijke eigenaren en een uitgebreid cooked breakfast, jummie!!

De route is nauwelijks bewegwijzerd, dus het is wel opletten geblazen, vooral omdat er de laatste jaren veel paden bijgebouwd zijn, bruggen van plaats zijn veranderd en van dit alles wordt in het boekje noch op de kaart melding gemaakt en je kunt het niemand vragen omdat je bijna niemand tegen komt. Zo heeft ieder voordeel ook zijn nadeel, zullen we maar zeggen.

Voor de uitgebreide beschrijving klik op East Highland Way en wilt u hem ook maken, laat het ons weten en we boeken hem voor u.  En voor wat meer foto’s klikt u op Google +.

Geplaatst in Wandelreizen in Schotland met bagagevervoer | Tags: , , , , | Een reactie plaatsen

Het wonderschone eiland Mull en ook Iona, Staffa en Lunga komen aan de beurt

Tijdens mijn lange lange rit door Schotland, voorafgaande aan VisitScotlandExpo in Glasgow verbleef ik ook een aantal nachten op het eiland Mull om de accommodatie adressen te bezoeken, die ik voor de Mull reizen gebruik, maar natuurlijk ook om dit wonderschone eiland nog beter te leren kennen.

Wat een natuurschoon, vogels in alle mogelijke soorten en maten, zeehonden, otters, dolfijnen, kleine walvissen en haaien, ze zijn er allemaal en op verschillende plekken te zien (als je geluk hebt natuurlijk).

Zo hoorde ik niet bij de gelukkigen tijdens een wandeling met de gids van Mull Eagle Watch, want we zagen alleen de koppies van het paar op het nest heel ver weg, maar ik heb heel wat anderen gesproken, die de enorme vogels keer op keer hadden zien vliegen.

Foto van Chris Gomersall Mull Eagle Watch .

Bij een van mijn accommodatieadressen, een boerderij bij Loch Frisa, waar je een stacaravan kunt huren, wordt het zelfde paar keer op keer gezien.

De wegen zijn over het algemeen erg rustig, zeker in het voorseizoen, maar dat moet ook wel want 90% is single track, dus oppassen geblazen. Ik heb zelf niet zo veel ervaring met het rijden in bergachtig gebied, maar het viel mij op dat ik regelmatig in de eerste versnelling  naar boven moest, wat ik helemaal niet verwacht had. Op de top vaak geweldig uitzicht, bijna altijd op de zee en de bergen van de omringende eilandjes, maar ook op het vrij kale, bruinachtige binnenland. Indrukwekkend!

Stond  ik ineens bij een mooie, kleine tuin die opengesteld was voor het publiek en waande me in een paradijsje: zo kleurig, zo veel variatie in soorten van hele kleine mosjes tot enorme bomen en alles er tussen in. De smalle paadjes kronkelden overal tussendoor en ook vanaf hier weer schitterend uitzicht op de zee. Een bonus was, dat hier ook een kleine B&B was, die ik natuurlijk even bezocht en goedkeurde voor mijn klanten.

Verder naar de Eas Fors Waterfall, die vrolijk naar beneden klaterde, zeker nu het regende en er volop water was. Ben je niet zo goed ter been, dan kun je het eerste deel heel goed bekijken zonder iets te doen en kun je wel wat klimmen en klauteren dan zijn de hoger gelegen stukje ook zeer bezienswaardig.

Er was helaas een brug in reparatie, waardoor je enorme stukken om moest rijden, maar ‘what the heck’  dan zie je gewoon weer stukken, die je anders niet gezien zou hebben. Ieder nadeel heeft zijn voordeel toch?

De tocht naar Lunga, voor de honderden papegaaiduikers, en daarna Staffa met Fingal’s Cave had ik vorige zomer al gedaan, dus dat liet ik maar zo, want je hebt toch altijd al tijd tekort. Bent u er nog niet geweest: doen!

Ook de zandstranden op allerlei plekken, vaak heerlijk beschut, waren al aan de beurt geweest, dus op naar het zuiden naar Fionnphort, het laatste dorpje op het vaste land voor je met het voetveertje naar Iona vaart.

Iona is ontzettend populair bij allerlei verschillende mensen: vanwege het klooster en de kerk en de begraafplaats van een heleboel Schotse koningen, maar ook vanwege het mooie licht en natuurlijk de wandelingen naar bijv. de plek van St. Colomba aan wal kwam en vervolgens de bewoners kerstende. Waar de interesses ook liggen, het is een mooi eilandje waar het goed vertoeven is.

Wilt u naast alle natuur ook nog wat reuring op plekken waar meer mensen zijn dan dieren en planten, dan is Tobermory the place to be. De vrolijk geschilderde huisjes aan de haven zijn goed voor je humeur, ook al valt de regen met bakken naar beneden, en wilt u lekker warm van binnen worden, dan is een bezoek aan Tobermory Distillery met ‘a wee dram’ of meer, een aanrader.

Bent u een echte wandelaar, dan zijn er schitterende lange en korte wandelingen. Voor de wandeling naar Carsaig Arches en vanaf Bunessan naar de fossiele bladeren is het het handigst om met een gids te gaan, want ze zijn lastig, het getij is belangrijk en ze gaan door zo’n afgelegen stuk, dat u er geen hond tegen zult komen en hulp ver weg zal zijn. Walkhighlands heeft hele goede beschrijvingen van allerlei wandelingen van kort en gemakkelijk tot hele lange, waar voorzichtigheid of een gids geboden zijn.

Aan al het moois komt op een gegeven moment een eind en de overtocht terug naar het vaste land staat weer voor de deur: via Tobermory naar Kilchoan op het afgelegen en sprookjesachtige schiereiland Ardnamurchan, of via Craignure terug naar Oban of van Fishnish naar Lochaline naar het superstille, indrukwekkende Morvern ten oosten van Ardnamurchan. Van een van deze havens kunt u natuurlijk uw Schotland reis voortzetten of de koek is voorlopig op en u rijdt terug naar een van de luchthavens of de ferry terminal in Newcastle.

Nieuwsgierig naar de mogelijkheden op Mull? Kijk bij 8 daagse reis Mull.  We zullen uw reis graag verzorgen.

Geplaatst in Bijzondere plekken, Nieuwe reizen in het aanbod, Reisverslagen Schotland, Reizen Schotland, Schotland | Tags: , , , , , | Een reactie plaatsen

Van Portree op Isle of Skye naar Ullapool via de kust en de Pass of the Cattle

Vandaag weer een prachtige tocht gemaakt met ook nog eens heel fatsoenlijk weer. ’s Morgens vroeg nog een paar foto’s van de Black Cuillins op Skye, over de brug en naar het lieflijke dorpje Plockton, waar een flink aantal palmbomen staat. Het ligt er prachtig beschut en het wandelingetje langs het water en boven het dorpje terug is heerlijk. Niet inspannend en schitterend uitzicht over de zee en het dorpje. Voor het uitzichtpunt moet je even klimmen, maar dan heb je ook wat.

Verder over de single track road langs de kust naar Lochcarron, waar ik mijn 2 B&B’s, die fantastisch uitzicht op de zee bieden bezocht en toen via mijn favoriete pas The Pass of the Cattle naar Applecross. Vorig jaar reed ik hem op en neer, maar nu moest ik me beperken tot een enkele reis, maar hij was weer overweldigend en is bovendien heel goed te doen. Klik hier  voor andere single track roads, die ik een vorige keer al beschreef.

Applecross is eigenlijk niets meer dan een hotel en camping, maar het ligt er sprookjesachtig aan het water. De bus, die buiten het hotel staat, verkoopt lekkere koffie!

Even rondgeneusd en verder over weer een single track weg naar Fearnmore. Zo blij dat ik dit weggetje gekozen had. Stil en ontzettend mooi. Een echte aanrader.

In Kinlochewe staat een vrolijk geschilderd pandje , waar de tearoom The Whistle stop  in zit. Allemaal verschillende meubels, verschillend servies, aardig personeel en de scone met aardbeien en cream is meer dan lekker. Je zit hier midden in de Torridon bergen en voelt je een nietig mensje tussen deze reuzen!

Via Garve en toen het laatste stuk van deze lange tocht over de mooie weg naar Ullapool, een vriendelijk havenplaatsje, waar je even goed boodschappen kunt doen, veel keuze in restaurants hebt.

 

 

 

Ik verbleef de  nacht in de mooist gelegen B&B net buiten  Ullapool, die pal aan het water ligt. De wind  loeide rond de ramen, maar ik zat lekker warm in mijn comfortabele kamer met de kachel aan en sliep vervolgens als een roosje!

 

Uitzicht vanuit de B&B bij Ullapool

 

Geplaatst in Achtergrond verhalen, Bijzondere plekken, Reis nieuws, Reisverslagen Schotland, Reizen Schotland, Schotland, Tips | Tags: , , , | Een reactie plaatsen

Dolfijnen in Isle of Skye tijdens boottocht Bella Jane

Schotland is een prachtig land met zo veel te zien en te doen, dat je er aan verslaafd raakt (ik spreek uit ervaring) en dat er ontzettend veel wildlife is, is me ook bekend, maar  ‘common dolphins’ (de grote dolfijnen), had ik er nog nooit gezien.

Zaterdag j.l. overkwam me dat en het voelde niet verkeerd, om maar eens een understatement te gebruiken.

Nadat ik over het prachtige weggetje van Broadford naar Elgol gereden was, kwam ik aan bij het haventje Elgol waarvandaan ik zou vertrekken met de Bella Jane om een tochtje te maken rond Loch Coruisk. Ik had de auto nog niet geparkeerd of een personeelslid kwam er aan rennen om me te vertellen dat er dolfijnen waren. Hij was ‘very excited’ .

De Bella Jane had motorproblemen, dus gingen we met de supersnelle RIB, een kleine rubberboot voor max. 12 personen. Reddingsvest om en racen maar!

Op zichzelf al schitterend om eens mee te maken,  uitzicht om van te watertanden, maar nu waren de dolfijnen toch echt degenen, die de show stalen.

Soms heel dichtbij de boot, dan weer onzichtbaar en opeens doken ze dan weer op. Je kreeg een beetje het gevoel dat ze met ons speelden: ‘now you see me now you don’t’

Ik kreeg ze slechts gedeeltelijk op de foto, want als ze boven komen en je klikt, dan zijn ze al weer op de terugweg, maar toch…….

Bij het punt waar we aan land gingen om 1.5 uur te kunnen wandelen bij Loch Coruisk, lagen de zeehonden lekker te liggen. Ook heel lief, maar ze vielen deze keer toch een beetje in het niet.

Heerlijk rondgeslenterd, zitten dromen bij het loch en na 1.5 uur kwam de RIB er weer aan om mensen te droppen en mij weer terug te brengen. Storm, regen, koud, maar ‘what the heck’  het was het allemaal meer dan waard. Dit hadden de mensen van Bella Jane toch maar mooi voor me geregeld, waarvoor dank! 

Geplaatst in Reis nieuws, Reisverslagen Schotland, Tips | Tags: , , , , | Een reactie plaatsen