Het geheime Koninkrijk Northumberland

Northumberland kaart“Northumberland, nooit van gehoord, waar ligt dat dan?”  Een opmerking die ik vaak hoor als ik met anderen over mooie vakantiegebieden in Engeland spreek. En eerlijkheidshalve moet ik toegeven, dat ik tot het begin van dit jaar wel wist waar het lag, maar er zelf ook alleen maar door heen gereden was op weg naar Schotland.

Ik wijdde er in maart j.l. een heel verhaal aan omdat Northumberland een onderdeel was van de Visit Britain trip met de belofte dat ik een reis samen zou gaan stellen, want om het maar eens op zijn Engels te zeggen: Northumberland is an eyeopener!

Dunbar Castle kleinerIedere centimeter land verbergt een stukje geschiedenis van Northumberland, dat de buffer vormt tussen Engeland en Schotland en daardoor eeuwenlang het gebied was waar gewelddadige conflicten plaatsvonden.

De inval van de Romeinen, de plunderende Vikingen, de Angelsaksische koningen die elkaar bevochten om de macht over het koninkrijk, de notoire Border Reivers, die het vee stalen en mee over de Schotse grens namen, de gevechten tussen Schotland en Engeland, die er voor zorgden dat het stadje Berwick 13 keer als een soort jojo Engels en dan weer Schots werd.

De erfenis van deze ‘levendige’ geschiedenis is nu overal nog te zien. Er zijn meer kastelen dan waar ook in Engeland, er is een groot aantal forten, de slagvelden liggen er nog en in de museums en landhuizen zijn uitgebreide tentoonstellingen waar deze geschiedenis tot leven gebracht wordt.

???????????????????????????????Tijdens de laatste vakantie in augustus j.l. bezochten we het gebied ook weer en genoten van het landschap, de rust, de geschiedenis, de prachtige wandelingen langs de kust en de mooie bezienswaardigheden.

Oudere mensen, die nog jong van lijf en geest zijn,  jongere mensen, die de schoonheid van de natuur/cultuur/geschiedenis  kunnen waarderen en kinderen, die lekker naar het strand en de zee willen, zeehonden of papegaaiduikers willen zien, de grot willen ontdekken waar de heilige St. Cuthbert als kluizenaar leefde, een slagveld willen bezoeken of het kasteel waar Harry Potter gefilmd werd,  dit gebied is een lustoord voor iedereen.

Alnwick Gardens (35) panorama kleinWe bezochten St. Cuthbert’s House, de B&B die ik op aanraden van Patrick Norris van Footsteps gevonden had.  Toen ik hoorde en later op hun website las dat deze  B&B tot de beste van heel Engeland was verkozen, dacht ik in het geniep: ” wat een opschepperij, zo mooi als zij zeggen kan het toch niet zijn!”

St Cuthbert's HouseMijn ongelovigheid werd echter meteen afgestraft, want het was inderdaad zo mooi, zo fraai verbouwd en zo comfortabel als beweerd werd.  De eetkamer/lounge is de oorspronkelijke kerkzaal met hoge plafonds, mooie ramen en heel grappig, de kansel is bewaard gebleven en je kijkt vanaf bovenaf in de eetkamer/lounge als je hem beklimt. Er is een bar, waar je als gast gewoon zelf je drankje pakt, waarna je op een van de comfortabele banken in de lounge in boekjes/tijdschriften gaat neuzen of je nippend aan je glaasje, helemaal van de wereld afsluit met je favoriete boek.

De ingrediënten voor het ontbijt komen uit eigen tuin of van lokale leveranciers en komen dus vers van het land en de zee. Heerlijk!

De 6 kamers zijn ruim, hebben heerlijk ruime bedden, een mooie badkamer met bad en douche of alleen douche, lekkere zeepjes, een goed gevuld dienblad, tv, grote, rulle badlakens en badjassen en in het hele pand is WiFi. Kortom: zeer comfortabel en de eigenaars Jeff en Jill zijn enthousiast en hebben ook nog eens heel veel tips voor u ( hun geheime tips hebben ze echter aan mij gegeven). Twee kamers liggen op de begane grond, wat hen uitermate geschikt maakt voor de wat minder mobiele gasten, die vanaf de parkeerplaats drempelloos in de eetkamer/lounge en hun kamer kunnen komen. Eén van de twee kamers  is geschikt voor gasten in een rolstoel omdat er een grote doucheruimte is zonder drempels.

De prijs is vrij pittig, maar dan (en ik kan het nu volmondig beamen) zit je wel in de B&B, die verkozen is als beste van heel Engeland, en dat is ook wat waard toch?

Aidan Room kleinHild Room

 

 

 
Zo langzamerhand zult u wel denken: “Kom nou eens op met al die prachtige plekken, bezienswaardigheden en activiteiten, want ik wil nu wel weten waarom ik hier naar toe zou moeten gaan!”

???????????????????????????????Poisoned Garden

Vooruit met de geit: een overzicht met een aantal mogelijkheden, die u op één dag zou kunnen doen. Ik noem hier alleen de namen en laat wat foto’s zien. U vindt alle beschrijvingen bij de reis: Het geheime Koninkrijk Northumberland.

Millennium Bridge kleinHeatherslaw Light Railway

  • Dunstanburgh Castle, Alnwick Garden, Alnwick Castle en Barter Books
  • St Aidan’s Church, Grace Darling Memorial en Museum, Bamburgh Castle
  • Lindisfarne Priory and Castle en het dorpje Seahouses zelf
  • De grens over van Schotland en naar St. Abb’s Head, Berwick en Paxton House
  • Een boottocht naar The Farne Islands om zeehonden en vanaf mei papegaaiduikers te zien en te luieren aan het strand
  • Het Ford Etal Estate: Heatherslaw Mill, Lady Waterford Hall en Heatherslaw Light Railway
  • Newcastle: de stad van de vele bruggen

Lady Waterford HallBamburgh Memorial Grace Darling klein

Eigenlijk te veel om op te noemen en om een verblijf nog aantrekkelijker te maken voor de klanten van TravellingWELL.nl, hebben we met Footsteps de afspraak gemaakt, dat wij voor de actieven onder u voor iedere dag (behalve maandag) tegelijkertijd met de boeking van de reis, een wandeling kunnen boeken van gem. 4 uur. Patrick is een expert op het gebied van planten, dieren en de geschiedenis van dit gebied en zal u op enthousiaste wijze onderweg van alles uitleggen en laten zien. We hebben van een aantal volwassenen, maar ook kinderen gehoord wat zij van deze wandelingen vonden en zij waren zonder uitzondering ontzettend enthousiast!

Footsteps web foto panoramaDit gebied is het hele jaar de moeite waard omdat veel bezienswaardigheden open blijven, de wandelingen van Footsteps altijd door gaan en de natuur ieder seizoen weer volledig anders is.

???????????????????????????????Wat dacht u van de golven die tegen de rotsen beuken tijdens een herfst- of voorjaarsstorm, het magische (schier) eiland Lindisfarne met sneeuw bedekt, Alnwick Garden met alle wateractiviteiten en de Poison Garden in het voorjaarszonnetje, een dagje snuffelen bij Barter Books, de grootste winkel in Engeland van tweede hands boeken als het buiten nat en koud is, om maar een paar aantrekkelijke opties te noemen?

???????????????????????????????Bamburgh Memorial Grace Darling klein

 

 

 

 

 

Het geheime Koninkrijk Northumberland is er helemaal klaar voor om door de Nederlandse reizigers ontdekt te worden.  Garanties geven is altijd een beetje riskant, maar ik verzeker u dat het een reis wordt, waar u met veel plezier aan terug zult denken.

???????????????????????????????Eind april/begin mei 2015 organiseren we deze reis ook als 7 daagse groepsreis met max. 7 deelnemers. Iedere dag een wandeling van 3-4 uur met Footsteps en de andere tijd besteden we aan bezoeken aan de mooie bezienswaardigheden. Ook dan verblijven we in B&B St. Cuthbert’s House.

Advertenties

Over Tina Somberg-Buiks

Enthousiaste Groot-Brittannië reiziger en ervaren reisleidster. Samensteller van reizen voor individuele reizigers op eigen gelegenheid en groepsreizen voor kleine groepen, die ik dan zelf begeleid. De passie voor dit land is ontstaan tijdens de reizen door de prachtige landschappen, de ontmoetingen met de vrij excentrieke bewoners, de bezoeken aan de talloze musea en bezienswaardigheden en de studie Engels MO-A, MO-B en uiteindelijk de doctoraal studie aan de Radboud Universiteit in Nijmegen.
Dit bericht werd geplaatst in Bijzondere plekken, Engeland, Nieuwe reizen in het aanbod, Reizen Engeland en getagged met , , , , , , , , , , . Maak dit favoriet permalink.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s