De kleinste kapel ter wereld op het eiland Guernsey

Little Chapel op Guernsey verafThe Little Chapel, een zeer toepasselijke naam, werd in 1914 eigenhandig gebouwd door Brother Deodat (door God gegeven). Zijn plan was om een miniatuur versie van de beroemde grot en basiliek in Lourdes te maken.De kapel is prachtig gedecoreerd met schelpen, keitjes en kleurige stukjes porselein.

 

Waarom kwam deze kapel tot stand op het eiland Guernsey?

Little-Chapel-LR1In 1680 stichtte Jean-Baptiste de la Salle The Brothers of the Christian School, een religieuze broederschap van mannen die zich met de opleiding van jongens bezighield. De orde groeide en bloeide en aan het begin van de 20e eeuw waren er meer dan 6.000 broeders.
In 1904 kwam er in Frankrijk een anti- religieuze wet waarbij alle scholen voor christelijk onderwijs verboden werden en duizenden religieuzen verlieten het land om hun werk in verbanning voort te zetten. Een groep van de la Salle broeders ging in 1904 naar Guernsey en zij kochten Les Vauxbelets.
Zij bewerkten het land, bouwden een grote houten hut, een gebouw van steen en een boerderij en stichtten een landbouwschool.
LIttle Chapel binnenkant 3Broeder Deodat arriveerde er in 1913. Toen hij de helling zag tegenover de vallei kwam het idee in hem op om daar net zo’n grot te bouwen als die in Lourdes. Hij bouwde een piepkleine kapel van 2.75 m bij 1.32 m, maar kreeg hevige kritiek dus brak hij hem vervolgens weer af. Einde kapel 1.

Hij begon al ras met een nieuwe grot en in juli Little Chapel binnenkant1914 was die klaar en werd officieel ingewijd. Hij bouwde er een kleine kapel naast van 2.75 m. bij 1.83m. en deze kapel overleefde tot september 1923. Deodat brak hem echter toch weer af nadat de Bisschop van Portsmouth, die een enorme omvang had, niet naar binnen kon. Einde kapel 2.

De derde kapel, die er nu nog steeds staat, werd LIttle Chapel buitenkant 4gebouwd, maar het kostte enorm veel tijd omdat Deodat in zijn eentje alle keitjes en stukjes porselein verzamelde om het heiligdom te verfraaien. Nadat The Daily Mirror echter een artikel over Deodat en zijn kapel plaatste kwam alles in een stroomversnelling. Eilanders brachten porselein, de Luitenant-Gouverneur van het eiland bood zelfs  bijzonder paarlemoer aan en vanuit de hele wereld stroomden de Little Chapel detailmooiste stukjes porselein toe.

De landbouwschool  was intussen een succesvolle jongensschool geworden en toen die ophield te bestaan, werd er een taleninstituut voor buitenlandse studenten gevestigd.

In 1999 stond Brother Christantian voor een Little Chapel kerkhofmoeilijk besluit: Het landgoed moest verkocht worden, maar wat zou het toch prachtig zijn als de kapel als erfgoed behouden zou blijven. Hij kreeg een visioen waarin het hem duidelijk werd dat hij het landgoed aan Blanchelande Girls’ College aan moest bieden.

Blanchelande Girls’ College werd door nonnen geleid, maar had eigenlijk geen goede plaats en Little chapel kruiswegmoest regelmatig verhuizen. Zij waren vanzelfsprekend erg in hun nopjes dat ze dit prachtige landgoed mochten gebruiken voor hun school en namen vanaf dat moment de zorg voor The Little Chapel over met hulp (zoals ze zelf zeggen) van de broeders die over hen waken (Broeder Christiantian ligt er begraven met nog enkele andere medebroeders).

Little Chapel kaart kruiswegOm te vieren dat de kapel 100 jaar geleden  ingewijd werd, hebben de leerlingen en personeel van Blanchelande de versieringen afgemaakt aan het plafond en in de crypte en hebben leden van de plaatselijke Catenian Association en de Knights of St. Colomba een kruisweg aangelegd om de kapel heen. Ook dit is weer een miniatuur versie van die in Lourdes.
LIttle Chapel binnenkant 2De kruisweg bestaat uit 14 staties en The Little Chapel zelf wordt beschouwd als de 15e en symboliseert de Wederopstanding van Jezus. Ieder jaar wordt er op 15 augustus, Maria Hemelvaart, een fakkeltocht gehouden.

De kapel is gratis te bezoeken, maar een donatie wordt zeer op prijs gesteld.

Kijk voor alle informatie op de website  van The Little Chapel

Advertenties

Over Tina Somberg-Buiks

Enthousiaste Groot-Brittannië reiziger en ervaren reisleidster. Samensteller van reizen voor individuele reizigers op eigen gelegenheid en groepsreizen voor kleine groepen, die ik dan zelf begeleid. De passie voor dit land is ontstaan tijdens de reizen door de prachtige landschappen, de ontmoetingen met de vrij excentrieke bewoners, de bezoeken aan de talloze musea en bezienswaardigheden en de studie Engels MO-A, MO-B en uiteindelijk de doctoraal studie aan de Radboud Universiteit in Nijmegen.
Dit bericht werd geplaatst in Achtergrond verhalen, Bijzondere plekken, Engeland en getagged met , , , . Maak dit favoriet permalink.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s