U kunt nog mee met de groepsreis: De indrukwekkende Highlands of Scotland

Zoals al eerder beschreven vertrekt een kleine groep (9 personen) met reisleiding van TravellingWELL.nl naar Schotland op maandag 3 september.

Nu ik de invulling van het programma tot in de details aan het verfijnen ben,  word ik steeds enthousiaster over de prachtige dingen die we allemaal gaan zien en doen in die 9 dagen en wil ik u eigenlijk aansteken met het Schotse Highland virus!

Meteen na aankomst op airport Edinburgh rijden we in onze 16 pers. Mercedes bus naar de schitterende Rosslyn Chapel, een heerlijk en indrukwekkend begin.

Door via een mooie weg over de Firth of Forth brug naar Blair, waar we het sprookjesachtige witte kasteel Blair Castle bezoeken in het enorm uitgestrekte park met de Hercules tuin en de ruïne van het kleine kerkje. Dit kasteel heeft als enige nog een eigen leger.

Overnachten in  mooie kleine B&B’s  en genieten van Schotse Fish and Chips of een Pie in The Bothy, de bar van het lokale hotel. Een mooier begin van een  reis is toch niet mogelijk?

We vervolgen onze reis de volgende morgen na een uitgebreid Schots ontbijt en rijden naar het Reindeer Centre bij Aviemore voor een wandeling in de heuvels om de rendieren van  dichtbij te bekijken en te voeren. Mijn favoriet is Blondie: helemaal wit met rose lippen en hoeven, maar de anderen zijn net zo bijzonder of leuk en smaken verschillen natuurlijk!

Via een smalle weg langs het mooie Loch Laggan, langs een 15e eeuws kerkje dat gebouwd is door de Chief van de lokale clan als boetedoening voor al zijn geweld en langs de enorme dam, waaruit enorme buizen water vervoeren naar Fort William dwars door de hoogste berg van Schotland: Ben Nevis.

We stoppen in Fort Augustus om een kijkje te nemen bij de serie sluisjes achter elkaar. Er is altijd wel iets aan de hand, want niet iedereen weet wat je moet doen in een sluis, wat soms tot hilarische toestanden lijdt. Geweldig om te zien!

De tocht gaat verder langs Loch Ness en dan in de buurt van Inverness trekken we de echte wildernis in: Western Ross: kaal, indrukwekkende bergen, grijze steen, meren en enorme vergezichten. De weg naar het noorden wordt de Destitution Road genoemd, wat er vrij vertaald en wat overdreven op neer komt dat het de weg naar de hel is. Halverwege komen we bij de Corrieshalloch Gorge, waar we vanaf de hangbrug de kloof in kijken. Eenmaal aan de kust zien we aan onze rechterkant eilandjes, de oceaan en haventjes, terwijl voor ons de enorme Torridon bergen tegen de lucht afsteken. Awesome!

Ons hotel voor de volgende 5 nachten staat in Gairloch, een klein dorpje of eigenlijk 3 dorpjes aan de zee. Met een beetje geluk hebben we allemaal vanuit onze kamer zicht op die zee, want vooral de zonsondergangen op zee zijn spectaculair!

We bezoeken het Gairloch Heritage Centre waar we o.a. een demonstratie netten boeten en manden maken te zien krijgen, maar ook het originele Lighthouse van Rhua Reiddh helemaal op de punt van een landtong.

Na dit bezoek rijden we zo’n 10 km. en komen dan in de bijzondere Inverewe Gardens, waar niet alleen gewone planten groeien, maar ook veel subtropische planten dankzij de warme golfstroom. De tuin ligt ook aan zee, dus ook hier naast de overdadig bloeiende planten prachtig zeezicht.

Tegenover de tuinen ligt nog een heel groot stuk National Trust grond met een meer, waar ik met liefhebbers om heen ga lopen. Een flinke tocht van 10 km. maar zeer de moeite waard.

Natuurlijk kan een bezoek aan een whisky distilleerderij niet ontbreken en we bezoeken een bijzondere: de kleinste privé distilleerderij van Schotland in een omgebouwde schuur. Het ontwerp van de distilleer ketels was al bij de Egyptenaren in gebruik bij het produceren van parfum.

Op de terugreis nog even bij de zee kijken naar een grot, die tot halverwege de 20e eeuw nog in gebruik was als kapel.

Een spannende tocht naar Rua Reiddh over een 1 baans weggetje. Ik ben zelf tot 1.5 km. voor het eindpunt gekomen omdat mijn medereiziger zo ontzettend bang was en terug wilde, maar nu gaat het toch echt gebeuren. Aangekomen gaan we uitgebreid genieten van het prachtige uitzicht en misschien wel van zeehonden en dolfijnen en zeker allerlei vogelsoorten.

Na de ook weer spannende terugtocht is het nog niet afgelopen, want dan gaan we naar het zuiden voor weer zo’n tocht en wel naar Bodachro Inn, waar we hopelijk op het terras aan het water kunnen lunchen. De liefhebbers kunnen dan nog een stukje verder naar Redpoint. Hoge duinen met een afgelegen zandstrandje.

De Koninginnenrit naar Isle of Skye: een tocht tussen enorme bergen door, langs meertjes, kloven, natuurgebieden en de eerste stop zal het idyllisch gelegen Eilean Donan Castle zijn.

Vervolgens de grote brug over, waarvoor na ontzettend veel protest van de lokale bevolking geen tol meer betaald hoeft te worden naar de ruïne van Armadale Castle met schitterende tuin en  met het MacDonald Centre, waar we heel veel zullen horen en zien over deze machtige clan.

Op de terugreis nemen we weer een heel smal bochtig weggetje, want vanaf die route zijn de Cuillins zo mooi te zien in de verte over het water. De gesteentes hier zijn miljoenen jaren oud, wat het ritje nog bijzonderder maakt.

Tijdens de rustdag van de chauffeur maken wij een wandeling rond het dorp en langs de waterval, maar de klapper zal toch echt een rondvaart op de supersnelle rubberboot Orca1 worden. We worden lekker warm ingepakt en scheuren dan de zee op op zoek naar zeehonden, dolfijnen en zelfs haaien en walvissen behoren tot de mogelijkheden. Na een tocht van zo’n 3 uur komen we dan met ladingen foto’s verwacht ik terug.

Ons verblijf in Gairloch is dan helaas afgelopen, maar de tocht naar Edinburgh maakt het vertrek minder erg: Loch Ness, Loch Lynnhe, het mooiste dal van de Highlands: Glen Glencoe met een prachtig bezoekerscentrum, Loch Lomonds National Park en onze grote stop Stirling met Stirling Castle: één van de belangrijkste kastelen in de roerige geschiedenis van Schotland.

Tijdens onze 2 dagen in Edinburgh verblijven we in een Guest House aan de rand van het centrum, maar gelukkig is Edinburgh niet zo groot, dus we kunnen zelfs naar het centrum lopen of onze vermoeide voetjes rust geven door de bus te nemen met onze dagkaarten.

Wat gaan we hier doen? Naar Edinburgh Castle en naar de eerste flat van Edinburgh Gladstone’s Land, maar we nemen ook een kijkje in het leven van upstairs en downstairs in The Georgian House op het deftige Charlotte Square.

Verder dwalen we natuurlijk rond in de stad met de talloze steegjes en binnenplaatsjes, maken we een wandeling langs het water richting Leith en proberen dan de verstopte beelden van naakte mannen te vinden, die daar door de kunstenaar Gormley zijn geplaatst.

Is er nog tijd dan geef ik een rondleiding in de enorme National Gallery of Scotland met  schilderijen van alle grote schilders van de afgelopen 9 eeuwen en bezoeken we de Botanische tuin.

Degenen die echter gewoon lekker rustig op een terrasje naar mensen  willen kijken of in een pub van en pintje willen genieten of uitgebreid willen winkelen en lunchen kunnen dat natuurlijk ook doen, want vrijheid is blijheid.

Wat is nl. het belangrijkste van een vakantie?

Genieten van de dingen waar je zelf blij van wordt.

Daarom is er tijdens deze reis  een groot aanbod aan activiteiten en bezoeken aan bezienswaardigheden,  waar vervolgens iedere deelnemer dat gene van meepikt wat hem/haar aanspreekt.

Zijn we vervolgens aan het einde van de reis allemaal tevreden en enthousiast, dan is het doel bereikt en gaan we misschien meteen wel weer nadenken over waar de volgende reis naar toe zal gaan!

Wilt u nog mee? Klik hier  voor de uitgebreide beschrijving en prijs van de reis en neem dan zo spoedig mogelijk contact op, zodat het nog geregeld kan worden.

Advertenties

Over Tina Somberg-Buiks

Enthousiaste Groot-Brittannië reiziger en ervaren reisleidster. Samensteller van reizen voor individuele reizigers op eigen gelegenheid en groepsreizen voor kleine groepen, die ik dan zelf begeleid. De passie voor dit land is ontstaan tijdens de reizen door de prachtige landschappen, de ontmoetingen met de vrij excentrieke bewoners, de bezoeken aan de talloze musea en bezienswaardigheden en de studie Engels MO-A, MO-B en uiteindelijk de doctoraal studie aan de Radboud Universiteit in Nijmegen.
Dit bericht werd geplaatst in Reizen en getagged met , , , . Maak dit favoriet permalink.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s