Een dagtochtje naar het kleine eilandje Cumbrae

Het eilandje Cumbrae ligt 3 km. van de Schotse kust bij de stad Largs. Er is een veerverbinding tussen Largs en Cumbrae. Zomers iedere 15 min. en buiten het seizoen ieder half uur. Omdat het zo gemakkelijk bereikbaar is en een eiland, groot of klein, toch altijd weer anders is dan het vaste land, is een dagje naar Cumbrae echt een aanrader. Is het een mooie dag, rijd naar Largs en neem de boot en verken op uw gemak het hele eilandje.

De veerboot naar Cumbrae @VisitScotland Paul Tomkins

Er rijden heel regelmatig bussen naar Millport en je kunt er fietsen huren, dus eigenlijk hoeft de auto niet mee als je een redelijke fietsconditie hebt.   De weg die helemaal langs de kust rond het eiland gaat is ong. 17 km. Het eiland is vrij vlak. In het binnenland is een weg die steil is en die naar de hoogste top  Glaidstone van 140 m. gaat. Je kunt vanaf dat punt richting Millport , maar deze weg is wel wat zwaarder te berijden dan de weg rondom het eiland. Er wonen in totaal een kleine 1400 mensen op het eiland.

Het is het eiland van de fietsen. Je kunt op 3 punten alle mogelijke soorten fietsen huren, ook e-bikes, fietsen voor 3 of zelfs 4 personen, maar ook scootmobielen, dus iedereen kan het eiland verkennen. Als u met de boot komt, kunt u ook (gratis) uw eigen fietsen
meenemen en de auto in Largs laten staan.
Vlakbij de plek waar de veerboot aanlegt is het National Centre Cumbrae waar je kano’s , kajaks, roeibootjes, motorbootjes, surfplanken kunt huren.

The Robertson Museum and Aquarium FSC Millport Isle of Cumbrae North Ayrshire KA28 0EG ligt op 3 km. van de aanlegplaats van de veerboot en is dagelijks geopend van 11.00 – 16.00. Maak kennis met het leven en de dieren op zee en de geschiedenis van het leven dat bepaald wordt door de zee. Er worden cursussen gegeven, activiteiten georganiseerd voor
kinderen/scholen/clubs.

Millport @VisitScotland KennyLam

Ong. 5 km. ten zuiden van de aanlegplaats ligt de enige stad Millport. Eigenlijk is het 1 lange straat van ong. 3 km. lang, die omzoomd is door bloembedden en palmbomen en er is een mooi strand. U vindt hier winkels, pubs, restaurants en een museum. Er is ook een krokodil in de baai. Prachtig geschilderd.

De krokodil net buiten Millport

Het museum van Cumbraes College Street, Millport, Isle Of Cumbrae, KA28 0DG is gevestigd in een indrukwekkend garnizoensgebouw uit 1745. Er is een cafetaria, mooie tuin ,
speelterrein. U krijgt er een overzicht van de geschiedenis van Millport en Great en Little Cumbrae.

Fietshuur:
Mapes of Millport 4/5 Guildford Street, Millport, Isle of Cumbrae, KA28 0AE
On your Bike 29 Stuart St, Millport, Isle of Cumbrae KA28 0AJ
Bremners Stores 17 Cardiff St, Millport, Isle of Cumbrae KA28 0AS

De kathedraal, College Street, KA28 0HE uit 1886 is de kleinste kathedraal van de UK met max. 99 zitplaatsen, maar van buiten lijkt hij veel groter doordat de kerktoren ontzettend hoog is in verhouding en er een aantal gebouwen aan vast zit. Er zijn mooie glas-in-lood ramen. In het College of the Holy Spirit worden cursussen gegeven, kunt u in retraite gaan en het is ook een B&B.

Millport Golf Club Golf Road Millport Isle of Cumbrae Scotland KA28 0HB. Tel: +44(0)1475 530306 . De golfbaan ligt net buiten het stadje in het noordwesten. U kunt er als bezoeker spelen voor £24.00 – £32.00 per ronde. Je kunt even bellen om te reserveren.
In het clubhuis kun je ook wat drinken, ontbijten, lunchen of dineren.

Het hoogste punt op het eiland is Glaidstone Viewpoint KA28 0HQ is 140 m. hoog. Er staat een Cairn met een bronzen plaquette met de stenen, plaatsen en bergen rondom.

Glaidstone Viewpoint @VisitScotlandCommunity

Millport was tot de 60er jaren een belangrijke aanlegplaats voor de stoomboten die over de Clyde voeren en er is nu nog 1 de Waverley, ’s werelds laatste radar boot op stoom, die hier regelmatig aanlegt. Het is niet helemaal zeker of hij in 2021 vaart, want hij
moest gereviseerd worden en door Covid19 is dat natuurlijk allemaal misgegaan.

De Waverley

Wilt u een reis maken naar meerdere eilanden aan de westkust, maar u weet niet zo goed hoe u dat allemaal moet regelen? Neem contact met ons op en we boeken alle overtochten, inclusief die vanuit IJmuiden of Rotterdam/Europoort en ook alle accommodatie adressen. Bij uw papieren zitten heel veel tips, dus ook dat hoeft u niet allemaal zelf uit te zoeken.

Kijk op de Small Isles, waar je vanuit Mallaig komt om te zien wat daar allemaal te zien en doen is.

Klik op Mull, Iona en Staffa waar je vanuit Oban komt om te zien wat daar allemaal te doen is.

Geplaatst in Bijzondere plekken, Cumbrae, Mull, Iona en Staffa, The Small Isles Canna, Rum, Eigg en Muck, Tips | Tags: , | Een reactie plaatsen

Een dagtochtje in een stil stuk van de The Highlands: omgeving Glenelg

Toen ik hier de eerste keer kwam, viel mijn mond van verbazing steeds maar weer open. Wat een prachtig gebied en lekker rustig en dan rijd je ook nog eens over mijn favoriete single track roads!!

Vanaf de hoofdweg op Isle of Skye, die tussen de brug en o.a. Portree loopt, slaat u af en rijdt over een schitterend slingerend weggetje naar Kylerhea.

Vanaf deze plek kunt u overvaren met het kleine pontje naar Glenelg op het vaste land aan de westkant van de Highlands. Het is een pontje van de bewoners, die met man en macht proberen om hem te behouden. Een geweldig initiatief! Het pontje vaart iedere dag tussen Pasen en half oktober als het weer het toelaat tussen 10.00 en 18.00 en in juni, juli en augustus tot 19.00. Iedere 20 minuten en als het druk is vaker. Prijs van de overtocht is £15.00 ( prijs 2020) voor 1 auto met 4 passagiers.

Het is een heel klein stukje en dat is jammer, want de omgeving is zo prachtig met de bergen rondom, dat het wel wat langer mocht duren!

Als u in het gehuchtje Glenelg aankomt slaat u rechts af. Een paar kilometer verder staan een paar hele mooie brochs.(versterkte torens).

Dun Telve en Dun Troddan werden waarschijnlijk tussen 2000 en 2500 jaar geleden gebouwd in de ijzertijd. In de 18e en 19 eeuw kregen ze heel veel aandacht, omdat ze nog zo goed bewaard gebleven waren. Eind 19e eeuw kwamen ze in bezit van de staat en moesten ze hoognodig gerepareerd worden. Dun Telve heeft nog delen die de oorspronkelijke hoogte van 10 m. nog hebben en Dun Troddan is wat lager met 7.6 m. maar beter bewaard gebleven.

Ze staan slechts 500 m. van elkaar af wat heel ongebruikelijk is. Brochs zijn typisch Schots. Er zijn er nog ong. 500 in Schotland, de meeste ervan in het noorden en noordwesten en op de eilanden.

Wilt u ook nog naar een bijzondere tearoom aan het eind van de wereld? (nou ja van de weg) ? Dan is Sheena’s Teahut, Kyle IV40 8JH in Carron een echte aanrader.

@MartintheHills


Zelfde weg terug.
In Glenelg neemt u de schitterende weg richting Ratagan Pass en later Shiel Bridge. Onderweg komt u dan langs de ruïne van Bernera Barracks. Het werd gebruikt door het Engelse leger om de Jacobieten onder de duim te houden nadat de eerste Jacobite Risings geweest waren in 1717. De soldaten zaten er tot 1797 en daarna raakte het in verval. Het is nog een tijd gebruikt door boeren uit Skye, die van hun grond verjaagd waren tijdens de Highland Clearances en geen onderdak hadden.

@TheInvernessCourier.co.uk

Vanaf Shiel Bridge kunt u via het indrukwekkende Eilean Donan Castle terug naar Isle of Skye, of naar Lochcarron of richting Loch Ness.

Wilt u graag een reis naar Schotland maken als het allemaal weer kan en mag, neem dan contact op met TravellingWELL.nl en we stellen hem helemaal naar uw wensen samen.

Geplaatst in Bijzondere plekken, Reisgids Schotland, Schotland | Tags: , , , , , | 1 reactie

Rondkijken op de onbekende, rustige Small Isles in Schotland

Als we in de toekomst weer mogen reizen naar Schotland kunnen we net doen of alles echt weer helemaal normaal is, dus uitgebreide bezoeken aan drukke steden als Edinburg en Glasgow of naar hele beroemde toeristische trekkers, maar we kunnen ook gaan kijken of we ons wat beter kunnen verspreiden in het best wel grote en overal mooie Schotland.

Copyright The Isle of Canna

Ik heb voor dit blog gekozen voor de pareltjes: The Small Isles, waar je vanaf Mallaig in West Schotland naar toe vaart ( vanuit Mallaig vaar je ook naar Isle of Skye) en je kunt kiezen uit: Canna, Eigg, Rum en Muck, hele kleine eilandjes waar het heerlijk rustig is. Je kunt wandelen, zwemmen, varen, fietsen, kleine museumpjes bezoeken of gewoon lekker rustig gaan picknicken. Rust op het eiland en rust in je hoofd en dat kunnen een heleboel mensen denk ik na alle Corona ellende wel even gebruiken. Even een weekje opladen en dan kunt u er weer een hele poos tegen.

Canna is het bekendste eiland met een lengte van 7 km. en de grootste breedte is 1.6 km en het ligst het verste weg. Je hebt geen auto nodig, kunt fietsen of wandelen en dat is dan ook nog eens heel veilig omdat er dus nauwelijks snel verkeer is.

Het is een eldorado voor vogels (meer dan 20.00 broedende zeevogels), waaronder de grote roofvogels en papegaaiduikers zijn er op het eilandje Sanday, dat aan Canna vast zit volop te vinden tussen april en begin augustus en er groeien en bloeien ontzettend veel bloemen en planten.

Copyright The Isle of Canna

Het eilandje werd door een echtpaar gekocht en zij brachten het weer tot leven. Ze bouwden het Canna House voor hun grote verzameling vlinders en motten, maar belangrijker was dat zij de Gaelic cultuur van het eiland redden en weer leven inbliezen. Het is nu van de National Trust for Scotland, maar de bewoners regelen alles. Iedereen heeft zijn/haar eigen taak en verantwoordelijkheid. Zij zijn zo langzamerhand zelfvoorzienend, je kunt er verblijven, er is een café/tearoom, het mooie Canna House met een enorm archief over de Gaelic Cultuur en geschiedenis (helaas op dit moment gesloten wegen restauratie werkzaamheden), de ommuurde tuin is wel open en een winkel. Je komt door een prachtige poort van groenblijvende heesterstruiken met rode bloemen de tuin in.

Copyringh The Isle of Eigg

Eigg is ong. 8 km. lang en 4.5 km. breed en er wonen 100 mensen. Ook hier is het heerlijk wandelen, maar je kunt ook een fiets huren zodat je bereik wat groter is en wil je het water op, dan kun je ook een kajak huren. Het is een levendig eiland, vooral in de zomer en in het Galmisdale Bay Café and Bar zijn altijd veel optredens en Donna de Piper speelt op de veerboten en geeft Ceilidh lessen.

Er groeien ontzettend veel planten, waaronder ook bijzondere orchideeën en planten die het heel goed in de bergen doen

Er zijn winkeltjes voor fruit, delicatessen, scharreleieren, groente en de gewone dingen die je nodig hebt bij de pier in de Isle of Eigg shop (daar is ook het postkantoor), in Cleadale en Galmisdale Bay.

En voor diegenen die een viltcursus willen volgen of een werk willen kopen kunnen dat bij Libbi Galli in Cleadale doen. In de zomer is er op maandag in de village hall een craftsmarket.

Copyright The Isle of Rum

Rum stond bekend als het ‘verboden eiland’ omdat de eigenaresse geen bezoekers op het eiland wilde. Hier kwam een eind aan toen de bewoners in januari 2009 kozen voor de Isle of Rum Community Trust als eigenaar van het eiland, waardoor de bewoners meer invloed maar ook meer verantwoordelijkheid kregen.

Er is een heus kasteel, een museumpje, natuurlijk een dorpshuis, waar iedereen regelmatig komt, want daar vinden alle activiteiten plaats, je kunt fietsen huren en ook hier weer genieten van de rust tijdens een ontspannen wandeling.

Copyright The Isle of Muck

Last but not least Muck, het kleinste eilandje met zijn 4 bij 2 km. Er wonen nu 38 mensen, maar het grootste aantal mensen woonde er in de 19e eeuw en wel 320 . De MacLeans, die de eigenaren waren hadden geldproblemen wat er toe leidde dat ze 150 mensen op de boot zetten naar andere oorden. De overblijvers probeerden zich als vissers in leven te houden, maar in 1835 was het grootste deel geëmigreerd.

Er is een school met een lokaal voor de allerkleinsten en de basisschool leerlingen. Als ze 12 zijn en naar het voortgezet onderwijs gaan, gaan ze naar Mallaig en komen eens in de 14 dagen het weekend naar huis.

Op alle 4 eilandjes kun je ook overnachten in een B&B, camping, pod en soms een huisje, maar daar moet je wel vroeg bij zijn natuurlijk. En wil je maar 1 dagje naar een eiland dan is de zaterdag dé dag want dan kun je om 7.15 vertrekken en in de loop van de avond vaar je weer terug. Je bent dan een behoorlijk aantal uren op zo’n eilandje.

Zou u wel eens naar deze eilandjes willen en bijv. ook nog een weekje ergens anders in Schotland willen verblijven, dan kunnen wij dat natuurlijk voor u regelen. Stuur ons een mailtje met uw wensen en wij kunnen er dan naar kijken en maken een voorstel.

Copyright The Isle of Rum
Geplaatst in Bijzondere plekken, Reizen Schotland, The Small Isles Canna, Rum, Eigg en Muck, Wandelingen in Schotland | Tags: , , , , | Een reactie plaatsen

Castle Tioram in het stille, schitterende schiereiland Ardnamurchan

Een huwelijksaanzoek

Een aantal jaren geleden kreeg ik de vraag of ik een mooie plek wist, het liefst bij een ruïne van een kasteel, waar een Nederlandse jonge man zijn vriendin ten huwelijk kon vragen tijdens een wandeling. Ik had net daarvoor Castle Tioram ontdekt en stuurde hem foto’s, waar hij heel enthousiast over was, dus dit werd de plek. Ik zocht uit wanneer het eb zou zijn op dé dag, zodat ze naar de ruïne op het eilandje konden lopen en op het moment dat hij op zijn knieën zou vallen zou de door mij ingehuurde doedelzakspeler gaan spelen en de zogenaamde wandelaar, die in het echt fotograaf was in actie komen. En gelukkig ging alles volgens plan en kreeg ik zeer blije berichten van het stel na terugkomst ( en ze zei gelukkig ja)

De ruïne van Castle Tioram (uitspraak Cheerum) staat op een rotsachtige eilandje met de mooie naam Eilean Tioram, wat het droge eiland betekent, waar Loch Moidart en de rivier de Shiel bij elkaar komen. Het kasteel is niet toegankelijk, maar het is mogelijk om bij eb naar het eilandje te lopen en de buitenkant te bekijken. Er hangen bordjes dat het te gevaarlijk is om naar binnen te gaan.

Vanaf het strategisch gelegen fort aan de Torr was er uitzicht over de lagere delen van de rivier de Shiel in de IJzertijd. Het droge eiland met aan weerszijden stranden was uitermate geschikt om galleien en andere boten aan land te slepen en te verbergen.

Na de dood van Somerled (de 12e eeuwse chief en voorvader van de MacDonalds) werd zijn land verdeeld tussen zijn zonen. Moidart werd onderdeel van het Garmoran bezit van de Clanranalds en in de 14e eeuw kwam het in handen van Christina MacRuari en op dat moment stond er al een versterkt gebouw. Amy MacRuari, Christina’s nicht en de eerste vrouw van John of Isla breidde het gebouw uit en noemde het Elastyrim . John of Isla gaf het land en het kasteel “Elantyrim” aan Ranald, zijn zoon bij Amy in 1373 en Koning Robert II bevestigde dat.

De Clanranalds hielden het kasteel in de familie tot in het begin van de 20e eeuw, maar er moest heel wat strijd geleverd worden. Ze waren tegen de Kroon en vochten altijd aan de kant van de Lords of the Isles, wat er meerdere keren toe leidde, dat het kasteel aangevallen en ingenomen werd. Er werd brand gesticht en meerdere Chiefs eindigden hun leven aan de galg van de koningen van Schotland.

Toch werd er ook regelmatig bijgebouwd en werd het kasteeltje steeds groter. Donald, de 13e Chief had veel aanzien vanwege zijn moed, maar in de 2e helft van zijn leven stond hij bekend als uitermate wreed en autocratisch. Er gaat een verhaal dat hij op een gegeven moment zilveren munten miste en zonder enig bewijs 2 mannelijke en 1 vrouwelijke personeelslid beschuldigde van diefstal. De mannen eindigden aan de galg en de vrouw werd aan haar haren aan het kasteel gehangen net boven het water en toen het vloed werd verdronk ze. In de loop van de 19e eeuw werd er een flinke hoeveelheid zilveren munten opgegraven, maar het is niet bewezen dat dit de verdwenen munten van Donald waren.

Castle Tioram werd in al die tijd bewoond door de familie, maar in 1685 besloot Allan, de 14e Chief, dat hij ergens anders wilde wonen. En omdat zij de Jacobites gesteund hadden, namen de Regeringstroepen het kasteel in. Er werd niets mee en aan gedaan, dus raakte het in verval.

Allan kwam terug met zijn leger en nam na een flinke strijjd het kasteel weer in 1715 weer in en volgens een eeuwenoude traditie stak hij het kasteel vervolgens in brand, zodat de regering er niets meer mee kon doen. In 1748 werd het beschreven als een verlaten ruïne.

Je rijdt er via een heel smal, kronkelig weggetje naar toe, waarbij je steeds denkt dat dit niet de goede weg is, maar uiteindelijk kom je bij het water en een kleine parkeerplaats. Vanaf die plek is het 5 min. lopen.

Wilt u nog een heerlijke wandeling maken met prachtig uitzicht op Castle Tioram, dan is Castle Tioram and the Silver Walk circuit, een fijne wandeling. We hebben hem zelf gelopen en zijn toen het pad landinwaarts ging, teruggegaan. Ik werd niet echt enthousiast van de beschrijving van dat stuk en langs het water was echt zo mooi met vergezichten om van te watertanden.     

Een houten paal op het grassige stuk voorbij de zandbank is de start van deze wandeling. Er staat een bordje.
Volg het pad langs de overweldigende kustlijn. Soms heel rotsachtig, op en neer tot je bij een ijzeren hek komt. Prachtig uitzicht tijdens dit stuk op Castle Tioram.

Het pad wordt steeds ruiger en soms wat moerassig, maar ook steeds mooier! Het pad daalt af naar het meer en gaat over steenblokken omdat het pad wel boven de vloedlijn moet blijven. Dan gaat het weer omhoog langs de verticale rotsen. Je kunt nog zien dat er vroeger een hek als bescherming stond, maar nu is er niets meer van over. Voorzichtig dus!! Schitterend uitzicht over het meer op het eiland Eilean an Feidh dat bedekt is met naaldbomen. Op het moment dat het pad van het water af gaat, gaat u dezelfde weg terug. Goed schoeisel is wel noodzakelijk. We deden er ong. 1.5 uur over.

 Kijk ook eens bij onze Themareis: Je hoofd leegmaken op het stille schiereiland Ardnamurchan

Geplaatst in Kastelen in Schotland, Reizen Schotland, Tips, Wandelingen in Schotland | Tags: , , , | Een reactie plaatsen

De 4e mooie tuin van de National Trust for Scotland: Geilston Garden

Geilston Garden Cardross Dumbarton Greater Glasgow & Clyde Valley G82 5HD: de tuin werd 200 jaar geleden aangelegd en bestaat uit een grote ommuurde tuin met een gigantische Wellingtonia boom (Sequoiadendron giganteum), een kruiden/groente tuin en boslandschap. De tuin is vlak bij Helensburgh ten westen van Loch Lomond.

Het is een intieme, rustige en kleine tuin.   In de kiosk is een koffieapparaat en je kunt er vers fruit kopen. Je legt het geld in het doosje en kunt het mee nemen ( honesty box). Zo fijn dat dat nog steeds kan. Geilston House is niet geopend voor bezoekers.

Rondom de tuin is een wilder gebied langs de Geilston Burn, waar o.a. enorm grote rabarberplanten (Gunnera) staan. Een blad kan zo groot worden als de spanwijdte van een vleugel van een arend. Er zijn “duizend” kleuren groen, veel klimmers, slingerplanten, kabbelend water: sprookjesachtig.

Ik ben er in het voorjaar, zomer en najaar geweest en iedere keer staat de tuin in bloei. In de lente zijn er enorm veel bluebells en schitterende blauwe papaver uit de Himalaya , zomers rozen en alle planten, die zomers ook bij ons groeien, en in de late zomer en het vroege najaar zijn er dahlia’s in alle soorten en maten.

Hier ziet u een filmpje over de tuin.

Lees over de nummer 1 tuin Inverewe Garden, de tweede Arduaine Garden en de derde Brodick Garden.

Geplaatst in Bijzondere plekken, Schotland, Tuinen in Schotland | Tags: , , | Een reactie plaatsen

De regenwouden in Schotland

Een aantal van u kent de regenwouden in Schotland misschien wel van een bezoek, verblijf, wandeling aan de westkust en zal vast ook beamen dat zo’n woud er vaak ‘sprookjesachtig’ uitziet.

Credit Tina Somberg-Buiks TravellingWELL.nl

Voor degenen, die er nog nooit geweest zijn of er nog nooit van gehoord hebben, licht ik het een en ander toe en hopelijk ziet u ook het belang van deze wouden met de zeldzame mossen, die helaas behoorlijk bedreigd worden.

Credit Lorne Gill/SNH
Credit Tina Somberg-Buiks TravellingWELL.nl

Het regenwoud in Schotland, dat we ook kennen als Atlantisch bos of Keltisch regenwoud bestaat uit de semi-natuurlijke stukken bos aan de westkust van Schotland. De grote hoeveelheid regen, tamelijk milde temperaturen en de schone lucht maken de voorwaarden voor mossen, levermos en korstmos ideaal. Omdat die zo goed gedijen en er heel veel verschillende soorten groeien is de habitat wereldwijd belangrijk. Het komt er eigenlijk op neer dat de regenwouden in Schotland de beste in Europa zijn.

Credit WTML

Een wandeling door een regenwoud is een unieke en magische ervaring!!

U vindt de Regenwouden in Schotland, die u kunt bezoeken hier.

Credit Tina Somberg-Buiks TravellingWELL.nl

Omdat het regenwoud zo afhankelijk is van een enorme hoeveelheid regen en milde temperaturen en de invloed van de oceaan, komt het slechts op 1% van het hele aardoppervlak in de wereld voor. In Europa vindt u hen aan de westkust van Schotland, Wales en Engeland, Ierland en Noorwegen. In Schotland beslaan alle regenwouden ong. 30.000 hectare, wat net zo groot is als Edinburgh. En als er niet heel goed voor gezorgd wordt in de nabije toekomst en later, dan zal er niet veel van overblijven.

Credit Tina Somberg-Buiks TravellingWELL.nl

Wat is de reden dat de regenwouden bedreigd worden?

  • Overbegrazing en dan niet door koeien of schapen maar herten. In meer dan 40% van de wouden leven te veel herten
  • Ongeveer 40% van de wouden wordt verstikt door rododendron, die alle andere begroeiing overwoekert
  • Ong. 21% van het regenwoud is beplant met coniferen
  • Door ziektes is vooral de es, die belangrijk is voor epifieten (gastplanten) grotendeels verdwenen
  • Door klimaatverandering wordt het gebied waar regenwouden kunnen groeien steeds kleiner
  • Luchtverontreiniging maakt dat de zeldzame mossen aangetast worden en verdwijnen

Naast het belang voor de biodiversiteit, is het ook belangrijk dat mensen aan de westkust hun baan houden, dat het vee er kan grazen, dat je er kunt wandelen en sporten, dat schoolkinderen belangrijke kennis kunnen opdoen in het woud, dat toeristen kunnen genieten en ook weer geld in het laatje brengen en last but not least:

Het regenwoud kan ons helpen om de klimaatcrisis te bestrijden omdat het ecosysteem grote hoeveelheden carbon opslaat en een belangrijke broedplaats is voor allerlei soorten planten, die nergens anders ter wereld voorkomen.

Credit Gordon Rothero

Alliance for Scotland’s Rainforest voelt het als haar plicht om voor het regenwoud te zorgen, om deze unieke habitat te verbeteren en uit te breiden en het op die manier mogelijk te maken dat mensen nu maar ook de komende generaties nog kunnen blijven genieten van het magische regenwoud.

De Woodland Trust heeft een mooi en informatief filmpje op YouTube gezet

Geplaatst in Bijzondere plekken, Reizen Schotland, Schotse regenwouden | Een reactie plaatsen

Een derde prachtige tuin van de National Trust for Schotland: Brodick Castle Garden op Arran

Arran wordt Miniatuur Schotland genoemd, omdat alles wat Schotland beroemd maakt, daar ook te vinden is. Bergen, zee, grillige kust, kastelen, standing stones, prachtige natuur, veel vogels, zeehonden, dolfijnen, whiskydistilleerderij, stranden, en dan is er ook nog zo’n prachtige tuin bij Brodick Castle Brodick Isle of ArranKA27 8HY.

De tuin is heel groot en altijd vol bloeiende planten. Mooi is ook de ommuurde victoriaanse tuin, de tuin met vijver, het ijshuis en het zomerverblijf, geïnspireerd op Duitse gebouwen.  Het uitzicht op de zee is schitterend.  

Er zijn diverse wandelingen, waaronder de Silver Garden Trail  en de Plant Hunters’ Walk. Wat ik heel leuk vond waren de moderne installaties en beelden op allerlei onverwachte plekken in de tuin. Het geeft een hele speelse indruk en maakt de tuin nog aantrekkelijker dan hij als is.

Hongerig en dorstig geworden? Dan is het nieuwe Woodland Café in het voormalige Visitor Centre naast de parkeerplaats de place to go. The Red Squirrel Kiosk  bij de speeltuin biedt snacks, drankjes en sandwiches.  Vanaf de tuin kun je ook  prachtig wandelen, van ‘an easy stroll’   tot de beklimming van Goat Fell, maar daar moet je een hele dag voor uittrekken. Uw hond mag mee in de tuin en het park, maar wel altijd aangelijnd.

Er is een mooie, zeer uitgebreide NT winkel.

En als u hier toch bent, dan is een bezoek aan Brodick Castle zelf ook zeer de moeite waard.

Brodick Castle is nog steeds zo ingericht als toen de Duke en Duchess of Montrose er in woonden en het geeft een mooi beeld van hoe men in die tijd zijn huis inrichtte. Het staat vol kunst, zilveren voorwerpen, porselein en jachttrofeeën. Er hangen alleen al 87 geweien.

Het kasteel is in 2018 helemaal gerestaureerd.

We hebben een rondreis op eigen gelegenheid met ook Arran op TravellingWELL.nl staan. Misschien wat voor u? En we kunnen alles aanpassen aan uw wensen, dus bijv. alleen naar Arran kan ook. Ook hebben we een wandelvakantie op Arran met bagagevervoer in ons bestand.

Lees ook de andere blogs over mijn favoriete tuin in Schotland en mijn nummer 2 favoriete tuin in Schotland

Geplaatst in Tuinen in Schotland, Wandelreizen in Schotland met bagagevervoer | Tags: , | 1 reactie

Mijn nummer 2 favoriete tuin van National Trust for Scotland

Arduaine Garden net ten zuiden van Oban

In Arduaine Garden zijn het hele jaar kleuren en geuren, die je doen denken aan verre oorden. Dit is niet zo vreemd, want toen men begon met de aanleg in 1898 wilde iedereen verre reizen naar het buitenland maken en velen namen exotische planten/gewassen mee terug.

De tuin ligt op een rotsachtige landtong aan de Sound of Jura en omdat de North Atlantic Drift (warme golfstroom) hier veel invloed heeft kunnen er planten groeien uit veel delen van de wereld.

Zo zie je er planten van Oost Azië tot Zuid Amerika: o.a. knalrode pluimen, sensuele camelia’s, boomgrote varens en waterlelies.

Er wordt een enorme strijd gevoerd tegen een zeer opdringerige plant: Phythopthora, omdat die een gevaar vormt voor de zeer bijzondere verzameling planten.

Je kunt allerlei verschillende paadjes nemen: naar de hogere delen, richting oceaan, de lagere delen, een vrij groot stuk is ook voor rolstoelen berijd- en bereikbaar. Het voelt er heel sprookjesachtig en een beetje mysterieus, vooral omdat je zoveel bochtige paadjes hebt en dan weer wat hogere planten die het uitzicht ‘belemmeren’ waardoor je steeds weer voor verrassingen staat. Heerlijk!!

Er is een mini mini winkeltje (eigenlijk een kraampje waar je wat mooie souvenirs kunt kopen), er zijn toiletten, ook voor de minder valide bezoekers, je hond mag mee en soms zijn er ook wandelingen met gids. Als je na je bezoek iets wilt eten of drinken dan kan dat in het Loch Melford Hotel er vlak naast.

Als extra bonus kun je er ook heel vaak eekhoorntjes, allerlei vogels en dassen zien in de tuin en in de zee zeehonden en bruinvissen.

Geplaatst in Tuinen in Schotland | Tags: , , | 1 reactie

Mijn favoriete National Trust for Scotland tuin in Schotland

Inverewe Garden

Een aantal jaren geleden kwam ik voor het eerst in deze tuin en was meteen verkocht. Wat een prachtige plek en wat een overdaad aan planten uit alle hoeken en gaten van de wereld.
Het is verbazingwekkend wat je kunt verbouwen op een van de meest noordelijke hoeken van Schotland, maar het kan en je ziet dan ook de meest ongebruikelijke en prachtige planten verspreid over de hele tuin langs de kust van Wester Ross in Inverewe Poolewe IV22 2LG ong. 1.5 uur rijden vanaf Inverness.

De tuin: ong. 100 jaar geleden begon een echtpaar met de tuin en ze begonnen met een stuk grond waar helemaal niets groeide. De meerderheid van de mensen, die het zagen gebeuren verklaarden hen voor gek, maar na heel veel bloed, zweet en tranen lukte het hen toch om een prachtige tuin uit hun hoed te toveren. Een groot voordeel was wel dat er een microklimaat is dankzij de warme Golfstroom en dat ze hun planten uit totaal onverwachte landen konden halen. Blauwe papavers uit het Himalaya gebergte, ongelooflijk veel rododendrons uit China, Nepal en India, rode bomen uit California, maar ze plantten ook gewone inheemse planten en groenten.

Naast de tuin met talloos veel verschillende paden en paadjes en vaak schitterend uitzicht op de oceaan is er nog meer te zien en doen.

Inverewe’s Underwater Garden: er groeien bijzondere planten langs de kust en in het Summerhouse is een tentoonstelling over wat er groeit en bloeit boven, op en onder de zee.

In Inverewe House bevindt u zich in het midden van de 20e eeuw in het huis van de dochter van Osgood Mackenzie, die de stichter van de tuin is. Er zijn allerlei multimediale middelen, er is muziek, u leert over de geschiedenis en de planten.

De Sawyer Gallery staat naast Inverewe House en hier vindt u schilderijen van de tuin en de omgeving.

In het Visitor Centre krijgt u alle informatie die u nodig hebt, er is een winkel met prachtige artikelen, er zijn toiletten en lokale lekkernijen.

In het Osgood Café kunt u lekker iets drinken met koeken, scones en andere lekkernijen waarvan het water u uit de mond zal lopen en voor de grote trek zijn er sandwiches, warme maaltijden en soep.

En alsof het nog niet genoeg is kunt u sinds kort vanaf de aanlegsteiger een boottocht van 1 of 2 uur maken met schipper Jamie op zijn boot waar plaats is voor 10 personen. Vooral tijdens de langere boottocht is de kans groot dat u verschillende soorten zeehonden ziet en er worden regelmatig zeearenden gespot.

In de tuin zelf kunt u heerlijk wandelen over de kronkelende paadjes, maar ook vanuit de tuin kunt u grotere wandelingen maken door de omgeving van de tuin. Een mooie langere wandeling begint op de parkeerplaats in Poolewe ong. 1.5 km. ten zuiden van Inverewe Gardens.

U zou hier met gemak een halve dag, maar maakt u ook een wandeling of doet u een boottocht, dan kunt u het beste niets anders meer plannen op die dag en rustig op uw gemakje van dit bezoek genieten.

Geplaatst in Tuinen in Schotland | Tags: , , | 2 reacties

Het lieflijke en zeer geliefde eilandje Iona

Dit is het eerste wat u van Iona ziet, de aanlegsteiger van de boot. Rechts van de aanlegplaats liggen ong. 20 huisjes en de andere 50 liggen verspreid over het eiland.

Oorspronkelijk een eiland van de Druïden, een centrum voor zon aanbidding. Zij waren toen, net als nu, aangetrokken door het bijzondere licht en de vele zonuren, vergeleken met Mull, wat zo dichtbij ligt. Het eilandje is ong. 6 km. lang en 750m breed en het ligt op 1.5 km. afstand van Mull.

De heilige Columba (521-597), die uit een rijke familie kwam en voor het zelfde geld ook koning van Ierland had kunnen worden, koos voor de kerk en  kwam er met zijn 12 metgezellen (563) wat het startpunt werd van de roem van het eiland. Het wordt gezien als de wieg van het Schotse christendom. St Columba wijdde zijn verdere leven aan de bekering van de Pikten. Hij maakte veel missiereizen door heel Schotland. Hij overleed in 597 en werd op Iona begraven. Na zijn dood werd het eiland een belangrijk pelgrimsoord. Iona is van Historic Scotland

Aanvallen van Vikingen in de 9de en 10de eeuw verwoestten het klooster. Zij vermoordden 68 monniken in 806. In 1203 stichtte Reginald MacDonald, Lord of the Isles, een nieuw klooster voor de Benedictijnen op het eiland. Enige tijd later stichtte hij een klooster voor Augustijner nonnen. De Benedictijner kerk werd in 1507 verheven tot kathedraal. Van het Augustijner nonnenklooster ( The Nunnery) is nu alleen een ruïne over. In 1688 kwam het eiland in het bezit van Argyll. De achtste graaf van Argyll schonk de kathedraal aan de Church of Scotland in 1899. De kloostergebouwen werden tussen 1938 en 1965 gerestaureerd. Nu zetelt er de Iona Community, die ook weer aanpassingen/restauraties heeft uitgevoerd.

Het boek of Kells, nu in Dublin, is waarschijnlijk in Iona gemaakt.

Adomnán  was een Ierse afstammeling van Colomba. Hij werd monnik in Ierland in ong. 640 en werd later overgeplaatst naar Iona waar hij de 9e abt werd. Hij bracht de Keltische Kerk in lijn met de Rooms Katholieke Kerk toen hij de Romeinse datum voor Pasen overnam. Hij stelde de Law of Adomnan in, wat betekende dat onschuldige burgers, die niet betrokken waren bij oorlogen, verzekerd waren van hun veiligheid en immuniteit: een zeer opmerkelijke wet . Velen beschouwen dit als het startpunt voor de Universal Declaration of Human Rights. Zijn geschriften en gedichten worden nog steeds bestudeerd om meer uit die periode te weten te komen.

Met de twee wandelingen, die hieronder beschreven worden, ziet u het grootste deel van het eiland en komt u langs de bijzondere plekken als o.a. de Abbey, die u kunt bezoeken.

Een wandeling langs de Abbey het noorden en de top van Dun I waar fantastisch uitzicht is en naar de witte zandstranden. Zelfde weg terug.

U loopt over de rustige weg, het strand en de klim naar Dun I is steil en vaak modderig. Afstand: 7.5km. Tijdsduur: 2 uur. Stijging: 110 m.

Vanaf de pier volgt u de weg voorbij de winkel aan de linkerkant richting Abbey. Rechts zijn de  overblijfselen van de Nunnery: de best bewaarde ruïne van een Nunnery in heel UK. Reginald MacDonald die de Nunnery liet bouwen stelde zijn zuster Bethoc aan als eerste priores. In de tuin kunt u heerlijk zitten mijmeren in alle rust. Voorbij de Nunnery gaat u rechts, langs de school en met de weg mee naar rechts.

Vervolgens komt u langs Maclean’s Cross, een groot elegant Celtic Cross  uit de 15e eeuw. De weg buigt een beetje naar links en gaat langzamerhand wat omhoog langs de tuin van het hotel. Aan de rechterkant is de Abbey.

St Oran’s Graveyard is al eeuwen lang de begraafplaats van de Abbey en is sinds de 8e eeuw de plek waar minstens 7 Schotse koningen begraven zijn. Later werden hier ook de Chiefs van de machtige clans hier begraven als de MacKinnons, MacLeans en MacLeods.

Op het kerkhof staat een oude kapel en bijna aan het eind is het graf van John Smith, een voormalige leider van de Labour Party. De abbey is helemaal gerestaureerd en een bezoek meer dan waard. Het hele jaar geopend voor bezoekers tegen betaling.

Voor de wandeling gaat u verder op de weg langs de Iona Community Shop (interessant centrum met heel veel boeken en kunstnijverheid) en een paar verspreid staande huizen met velden er tussen.

De duidelijk zichtbare heuvel Dun I is links. Om er bovenop te komen vervolgt u  uw weg tot net voorbij een rijtje witte huisjes links. U ziet dan een wegwijzer biji een hek/trapje en klimt er over heen en volgt  de tekens op de kleine houten paaltjes dwars door het veld naar de voet van de heuvel. De klim is steil, maar uw moeite wordt beloond met een prachtig uitzicht op de top. Daar staat een Cairn (bergje van gestapelde stenen). Eigenlijk moet u er ook een steentje aan toevoegen, een algemeen gebruik, zodat de Cairn altijd zichtbaar blijft.

Ga dezelfde weg door het veld terug en sla linksaf om naar de noordelijke punt te gaan. U steekt croftland over dat voor het vee gebruikt wordt en er zijn nogal wat problemen met wandelaars geweest in de afgelopen jaren. Dringend verzoek: blijf op het pad dat rechtstreeks naar het strand gaat. Ga door  een voetgangershekje, waarna u op een pad komt dat tussen twee omheiningen in loopt. Hierna volgt u een vaag spoor dat door voertuigen gemaakt is rechtdoor en als u voorbij een klein heuveltje bent aan uw linkerkant gaat u links. U komt bij een bankje en een  hek. Ga door het hek en volg het pad naar de kustlijn. U kunt naar links lopen over drie stranden van fijn wit zand gemengd met graniet deeltjes.

Mooi uitzicht op de abbey. Als u bijna weer in het dorp bent ziet u een gedenksteen aan de linkerkant tegenover het Heritage Centre. Sla hier linksaf en volg een smal paadje naar de hoofdstraat. Hier slaat u rechts af en heb dan een iets ander laatste stukje dan op de heenweg.

Wandeling: de zuidkant van Iona

Tijdens deze wandeling op het rustige zuidelijke deel van het eiland komt u langs mooie stranden en bij de baai waar St. Columba aankwam. U loopt over asfalt naar de golfbaan, dan een wat zompig paadje over de moor en naar de baai.

Afstand: 8.5 km. Duur: 2.5 – 3 uur. Stijging: 120 m.

Volg de asfalt weg langs de Martyr’s Bay bar en de brandweerkazerne.

De weg gaat langs een oorlogsmonument en dan een verbouwde kerk. Als de weg rechts landinwaarts gaat, volgt u het  en negeert een spoor naast het strand voor u. De weg gaat door de west kant van het eiland en eindigt bij een hek dat toegang geeft tot de West End Common Grazings, nu golfbaan. Volg het spoor rechtuit, maar pas op de golfers en hun ballen. Voor u bij mooie stranden komt, neemt u een graspad aan uw linkerkant. Dit leidt naar het zuidelijke stuk van de golfbaan. Mooi uitzicht hier op de baai en de kliffen in de verte. U zult ongetwijfeld de golven hoog omhoog zien spuiten. Dit komt omdat ze tegen de Spouting Cave aanslaan (moeilijk bereikbaar).

Als het spoor naar links richting bungalow gaat, gaat u naar het zuiden naar het eind van de golfbaan en steekt een zandbank over naast een omheining. De grond hier is heel vruchtbaar omdat de schelpen en het zand  de grond verbeterd hebben (machair grond). Hier gaat een duidelijk spoor heuvel op: mooi uitzicht als u achter u kijkt. Op de top  gaat het spoor naar Loch Staoineig. U gaat van dit spoor af en volgt een vaak drassig pad dat links langs het loch gaat. Het pad blijft over de moor gaan voor het steil afdaalt naar een baai.

Het stenige strand is verdeeld in tweeën door een enorm rotsblok. Het stuk rechts ervan ligt bezaaid met stenen. Men zegt dat St. Columba hier aankwam tijdens zijn eerste bezoek vanuit Ierland. Hij was eerst geland in Kyntyre, maar was daar verbannen omdat Ierland vanaf daar nog steeds zichtbaar was. Hij vertrok weer en ging toen hier aan wal. Eén van de stapels stenen ligt op de exacte plek waar hij zijn boot verliet, zegt men.

Dit is een schitterende plek, perfect voor een lunch of gewoon een pauze om te genieten van de sfeer, het uitzicht en het vaak prachtige licht.

De route terug is dezelfde als de heenweg.

Geplaatst in Het eilandje Iona, Reizen Schotland, Tips, Wandelingen in Schotland | Tags: , , | Een reactie plaatsen