Het lieflijke en zeer geliefde eilandje Iona

Dit is het eerste wat u van Iona ziet, de aanlegsteiger van de boot. Rechts van de aanlegplaats liggen ong. 20 huisjes en de andere 50 liggen verspreid over het eiland.

Oorspronkelijk een eiland van de Druïden, een centrum voor zon aanbidding. Zij waren toen, net als nu, aangetrokken door het bijzondere licht en de vele zonuren, vergeleken met Mull, wat zo dichtbij ligt. Het eilandje is ong. 6 km. lang en 750m breed en het ligt op 1.5 km. afstand van Mull.

De heilige Columba (521-597), die uit een rijke familie kwam en voor het zelfde geld ook koning van Ierland had kunnen worden, koos voor de kerk en  kwam er met zijn 12 metgezellen (563) wat het startpunt werd van de roem van het eiland. Het wordt gezien als de wieg van het Schotse christendom. St Columba wijdde zijn verdere leven aan de bekering van de Pikten. Hij maakte veel missiereizen door heel Schotland. Hij overleed in 597 en werd op Iona begraven. Na zijn dood werd het eiland een belangrijk pelgrimsoord. Iona is van Historic Scotland

Aanvallen van Vikingen in de 9de en 10de eeuw verwoestten het klooster. Zij vermoordden 68 monniken in 806. In 1203 stichtte Reginald MacDonald, Lord of the Isles, een nieuw klooster voor de Benedictijnen op het eiland. Enige tijd later stichtte hij een klooster voor Augustijner nonnen. De Benedictijner kerk werd in 1507 verheven tot kathedraal. Van het Augustijner nonnenklooster ( The Nunnery) is nu alleen een ruïne over. In 1688 kwam het eiland in het bezit van Argyll. De achtste graaf van Argyll schonk de kathedraal aan de Church of Scotland in 1899. De kloostergebouwen werden tussen 1938 en 1965 gerestaureerd. Nu zetelt er de Iona Community, die ook weer aanpassingen/restauraties heeft uitgevoerd.

Het boek of Kells, nu in Dublin, is waarschijnlijk in Iona gemaakt.

Adomnán  was een Ierse afstammeling van Colomba. Hij werd monnik in Ierland in ong. 640 en werd later overgeplaatst naar Iona waar hij de 9e abt werd. Hij bracht de Keltische Kerk in lijn met de Rooms Katholieke Kerk toen hij de Romeinse datum voor Pasen overnam. Hij stelde de Law of Adomnan in, wat betekende dat onschuldige burgers, die niet betrokken waren bij oorlogen, verzekerd waren van hun veiligheid en immuniteit: een zeer opmerkelijke wet . Velen beschouwen dit als het startpunt voor de Universal Declaration of Human Rights. Zijn geschriften en gedichten worden nog steeds bestudeerd om meer uit die periode te weten te komen.

Met de twee wandelingen, die hieronder beschreven worden, ziet u het grootste deel van het eiland en komt u langs de bijzondere plekken als o.a. de Abbey, die u kunt bezoeken.

Een wandeling langs de Abbey het noorden en de top van Dun I waar fantastisch uitzicht is en naar de witte zandstranden. Zelfde weg terug.

U loopt over de rustige weg, het strand en de klim naar Dun I is steil en vaak modderig. Afstand: 7.5km. Tijdsduur: 2 uur. Stijging: 110 m.

Vanaf de pier volgt u de weg voorbij de winkel aan de linkerkant richting Abbey. Rechts zijn de  overblijfselen van de Nunnery: de best bewaarde ruïne van een Nunnery in heel UK. Reginald MacDonald die de Nunnery liet bouwen stelde zijn zuster Bethoc aan als eerste priores. In de tuin kunt u heerlijk zitten mijmeren in alle rust. Voorbij de Nunnery gaat u rechts, langs de school en met de weg mee naar rechts.

Vervolgens komt u langs Maclean’s Cross, een groot elegant Celtic Cross  uit de 15e eeuw. De weg buigt een beetje naar links en gaat langzamerhand wat omhoog langs de tuin van het hotel. Aan de rechterkant is de Abbey.

St Oran’s Graveyard is al eeuwen lang de begraafplaats van de Abbey en is sinds de 8e eeuw de plek waar minstens 7 Schotse koningen begraven zijn. Later werden hier ook de Chiefs van de machtige clans hier begraven als de MacKinnons, MacLeans en MacLeods.

Op het kerkhof staat een oude kapel en bijna aan het eind is het graf van John Smith, een voormalige leider van de Labour Party. De abbey is helemaal gerestaureerd en een bezoek meer dan waard. Het hele jaar geopend voor bezoekers tegen betaling.

Voor de wandeling gaat u verder op de weg langs de Iona Community Shop (interessant centrum met heel veel boeken en kunstnijverheid) en een paar verspreid staande huizen met velden er tussen.

De duidelijk zichtbare heuvel Dun I is links. Om er bovenop te komen vervolgt u  uw weg tot net voorbij een rijtje witte huisjes links. U ziet dan een wegwijzer biji een hek/trapje en klimt er over heen en volgt  de tekens op de kleine houten paaltjes dwars door het veld naar de voet van de heuvel. De klim is steil, maar uw moeite wordt beloond met een prachtig uitzicht op de top. Daar staat een Cairn (bergje van gestapelde stenen). Eigenlijk moet u er ook een steentje aan toevoegen, een algemeen gebruik, zodat de Cairn altijd zichtbaar blijft.

Ga dezelfde weg door het veld terug en sla linksaf om naar de noordelijke punt te gaan. U steekt croftland over dat voor het vee gebruikt wordt en er zijn nogal wat problemen met wandelaars geweest in de afgelopen jaren. Dringend verzoek: blijf op het pad dat rechtstreeks naar het strand gaat. Ga door  een voetgangershekje, waarna u op een pad komt dat tussen twee omheiningen in loopt. Hierna volgt u een vaag spoor dat door voertuigen gemaakt is rechtdoor en als u voorbij een klein heuveltje bent aan uw linkerkant gaat u links. U komt bij een bankje en een  hek. Ga door het hek en volg het pad naar de kustlijn. U kunt naar links lopen over drie stranden van fijn wit zand gemengd met graniet deeltjes.

Mooi uitzicht op de abbey. Als u bijna weer in het dorp bent ziet u een gedenksteen aan de linkerkant tegenover het Heritage Centre. Sla hier linksaf en volg een smal paadje naar de hoofdstraat. Hier slaat u rechts af en heb dan een iets ander laatste stukje dan op de heenweg.

Wandeling: de zuidkant van Iona

Tijdens deze wandeling op het rustige zuidelijke deel van het eiland komt u langs mooie stranden en bij de baai waar St. Columba aankwam. U loopt over asfalt naar de golfbaan, dan een wat zompig paadje over de moor en naar de baai.

Afstand: 8.5 km. Duur: 2.5 – 3 uur. Stijging: 120 m.

Volg de asfalt weg langs de Martyr’s Bay bar en de brandweerkazerne.

De weg gaat langs een oorlogsmonument en dan een verbouwde kerk. Als de weg rechts landinwaarts gaat, volgt u het  en negeert een spoor naast het strand voor u. De weg gaat door de west kant van het eiland en eindigt bij een hek dat toegang geeft tot de West End Common Grazings, nu golfbaan. Volg het spoor rechtuit, maar pas op de golfers en hun ballen. Voor u bij mooie stranden komt, neemt u een graspad aan uw linkerkant. Dit leidt naar het zuidelijke stuk van de golfbaan. Mooi uitzicht hier op de baai en de kliffen in de verte. U zult ongetwijfeld de golven hoog omhoog zien spuiten. Dit komt omdat ze tegen de Spouting Cave aanslaan (moeilijk bereikbaar).

Als het spoor naar links richting bungalow gaat, gaat u naar het zuiden naar het eind van de golfbaan en steekt een zandbank over naast een omheining. De grond hier is heel vruchtbaar omdat de schelpen en het zand  de grond verbeterd hebben (machair grond). Hier gaat een duidelijk spoor heuvel op: mooi uitzicht als u achter u kijkt. Op de top  gaat het spoor naar Loch Staoineig. U gaat van dit spoor af en volgt een vaak drassig pad dat links langs het loch gaat. Het pad blijft over de moor gaan voor het steil afdaalt naar een baai.

Het stenige strand is verdeeld in tweeën door een enorm rotsblok. Het stuk rechts ervan ligt bezaaid met stenen. Men zegt dat St. Columba hier aankwam tijdens zijn eerste bezoek vanuit Ierland. Hij was eerst geland in Kyntyre, maar was daar verbannen omdat Ierland vanaf daar nog steeds zichtbaar was. Hij vertrok weer en ging toen hier aan wal. Eén van de stapels stenen ligt op de exacte plek waar hij zijn boot verliet, zegt men.

Dit is een schitterende plek, perfect voor een lunch of gewoon een pauze om te genieten van de sfeer, het uitzicht en het vaak prachtige licht.

De route terug is dezelfde als de heenweg.

Geplaatst in Het eilandje Iona, Reizen Schotland, Tips, Wandelingen in Schotland | Tags: , , | Een reactie plaatsen

Wandeling langs distilleerderijen in Dufftown met gids

Nu eens niet alleen de beroemde distilleries maar ook bezoeken aan de plekken van al gesloten distilleries waar u normaliter niet komt, maar nu wel met een ‘local’ !

Het is een ontspannen wandeling van ong. 6 km., die tussen 3.5 en 4.5 duurt, afhankelijk van welke wandeling u kiest. U hoort de geschiedenis van nog werkende en gesloten bedrijven en proeft heerlijke slokjes whisky, waaronder een paar hele bijzondere. En de moeder van Michelle, de vrl. helft van de eigenaars, bakt ontzettend lekker shortbread!

Copyright: Speyside Tours Dufftown

De opties:

  1. Dufftown Distilleries Walk: u bezoekt de plekken van alle 9 distilleries in Dufftown. Krijgt een slokje bij iedere (voormalige) distillery. Hij duurt 3.5 uur en de prijs is £38.00
  2. Whisky & Chocolate Dufftown Distilleries Walk: tijdens de wandeling proeft u 8 slokjes whisky en 8 chocolaatjes van wereldberoemde chocolatier Iain Burnett.
  3. Connoisseurs Distilleries Walk & Local Food Pairings: Ook nu komt u op de plekken van de 9 distilleries, van iedere distillery een slokje, maar ook nog wat extra slokjes van andere distilleries. U krijgt er heerlijk lokale hapjes bij. Hij duurt 4.5 uur en kost £58.00

En welke optie u ook kiest, u kunt er een whisky diner van 3 gangen bijboeken om uw dag af te sluiten. Bij iedere gang krijgt u een glaasje whisky. Prijs: £48.00

Copyright: Speyside Tours Dufftown

Deze activiteiten worden door Speyside Tours georganiseerd. U kunt zelf checken of er ruimte is, maar als u uw Schotland reis bij TravellingWELL.nl boekt, kunnen wij het ook voor u doen als u dat liever hebt.

Checken: http://www.speysidetours.co.uk/booking.php en dan kunt u een mailtje sturen naar:  info@speysidetours.co.uk

Copyright: Speyside Tours Dufftown
Geplaatst in Reizen Schotland, Schotland, Tips, Whiskyreizen | Tags: , | Een reactie plaatsen

Elie Chain Walk in Kingdom of Fife

Ik beken meteen dat ik hem zelf niet ken, maar ik kwam hem op verschillende blogs tegen en het ziet er fantastisch uit. Niet voor de ‘fainthearted’ maar geweldig voor diegenen die graag een uitdaging aangaan. Wat ik wel gek vond is dat op het ene blog stond, dat je hem eigenlijk alleen met een ervaren begeleider moet doen en op een ander blog stond dat zelfs kinderen vanaf een jaar of 8 hem gewoon konden doen.

Elie is een populaire kustplaats in Fife en u kunt er met de bus of trein naartoe of met de auto.
De chain walk is eigenlijk meer een klauterpartij met 8 kettingen, die verticaal of horizontaal lopen. U komt onderweg rotsen, kliftoppen en grotten tegen. De afstand is ong. 0.5 km. en om lekker te kunnen genieten moet u er 1 – 2 uur voor uittrekken.
Het is belangrijk om te weten wanneer het laagwater is, want anders komt u in de problemen. Bereid u goed voor wat schoenen betreft (stevig en met goed profiel), warme kleding, waterdichte kleding, een paar handschoenen met grip en neem wat drinken en iets te snoepen mee om energie op te doen als u het even wat zwaar vindt

De kettingen zijn stevig, voelen veilig, er zijn goede plekken om je voeten neer te zetten, de ondergrond is gladde rots maar soms zijn er ook losliggende steentjes, waardoor de kans op uitglijden groot is. Opgepast dus!!
In deze beschrijving loopt u van het oosten naar het westen. Kijk altijd naar de rots als u klimt of naar beneden gaat via de kettingen en houd waar mogelijk de ketting tussen uw benen.
Als u het niet fijn vindt om het op eigen gelegenheid te doen, dan zijn er Outdoor Education Centres die georganiseerde tochtjes doen met gids.

Het torentje is het startpunt.

Start: Rijd Earlsferry High Street in zuidwestelijke richting af tot het eind , waar de parkeerplaats is bij de golfbaan. Loop over een grassig spoor naar het oosten langs de golfbaan tot u bij het strand van West Bay komt. Sla het strand rechts op en volg het strand naar het westen richting Kincraig Point. Aan het eind leidt een duidelijk pad naar de start van de chain walk, waar een bordje met waarschuwingen/tips aan
de klif gespijkerd is.

Copyright James Carron

Chain 1: Net voorbij het bordje, moeet u een klein stukje klauteren over ruige stenen voor u bij chain 1 bent. Dit is een klein klimmetje.
Op de top daalt een langere ketting af naar MacDuff’s Cave. Daarna loopt de ketting langs de kant van de klif. Als het eb is kunt u dit stuk ook vermijden door af te zakken tot het keitjesstrand.
Chain 2: de klim vanuit MacDuff’s Cave is lastig, want de ketting zit in een vreemde hoek vast aan de klif. Dit is een van de moeilijkste stukken, maar als dit lukt, bent u geslaagd en is het verder ‘a piece of cake’ . U moet op een grote rots in de inham stappen en naar voren leunen zodat u de losse ketting kun vastpakken. Houd hem stevig vast en stap over een diep gat tussen de rots en de klif waar de ketting aan vast zit. Er zijn goede plekken om uw voeten neer te zetten. Klim geleidelijk naar de top.

Copyright James Carron

De baai tussen Chain 2 en Chain 3
De route daalt af naar een vlak stuk waarachter treden in de rots u naar boven brengen. Hier is het behoorlijk ruig en stenig maar goede plekken voor uw voeten zorgen ervoor dat u veilig op het keitjesstrand komt, waar enorme verticale basalt kolommen staan.
Chain 3: Steek het strand over naar het volgende korte stukje ketting, dat u gebruikt om over een lage rand rotsen te klimmen. Op de top loopt u een paar meter verder en houdt rechts aan om een helling met losse steentjes te beklimmen en dan komt u bij een metalen paal.
Chain 4 Hier gaat een lange 10 m. lange verticale ketting naar beneden naar de volgende baai. Dit is de steilste afdaling, die u heel behoedzaam moet nemen. Houd de ketting tussen uw benen en ga langzaam naar beneden waarbij u de plekken waar u uw voeten kunt zetten goed gebruikt.
Het onderste stukje is het lastigst, want daar zijn de plekken voor je voeten het moeilijkst te zien.
Chain 5: Steek de volgende inham over naar de volgende ketting, een vrij korte stijging over ruige rotsen. Om beneden te komen blijft u zo dicht mogelijk bij de top van het steentjes strand om een diepe stroom te vermijden. Klim over de rotsen en let goed op dat u niet uitglijdt over de losse steentje. Grijp de ketting en klim naar een metalen paal op een messcherpe rots met net genoeg plek voor 1 persoon om even te staan
en te pauzeren terwijl u geniet van het uitzicht.
Chain 6: Dit is een lange afdaling, die steeds steiler wordt. In het begin zijn er goede treden, maar er ligt ook vaak losliggend materiaal.
Als u echt verticaal afdaalt, houd de ketting dan tussen uw benen en zet uw voeten zorgvuldig neer op de goede plekken.

Copyright James Carron


Chain 7: Als u chain 6 gehad hebt, houdt u rechts aan over rotsen en komt dan bij een horizontale ketting. Hij gaat landinwaarts richting Doos’ Cave boven een smal randje voor uw voeten.
Chain 8: Aan de andere kant van de inham, klautert u over de rotsen en komt dan bij de laatste ketting met een korte, verticale afdaling.
Een gemakkelijk einde van deze spannende ketting wandeling. Dicht bij is de Devil’s Cave.

Dit is een bewerking van Elie Chainwalk – Step-by-Step Guide van James Carron

Geplaatst in Activiteiten in Schotland, Schotland, Tips, Wandelingen in Schotland | Tags: , | Een reactie plaatsen

Frank Bruce Sculpture Trail Feshiebridge op ong. 20min. rijden van Aviemore

Een paar jaar geleden toen mijn man en ik de East Highland Way liepen, kwamen we op de 1 na laatste dag in dit stuk en konden op ons gemak alle beelden bekijken, die verspreid in het bos stonden en lagen. Het is een kort wandelingetje van 1.6 km.

Frank Bruce ( 1931 – 2009) was een beeldhouwer uit een dorpje in Aberdeenshire, die zich zelf leerde beeldhouwen. Zijn beelden onderzoeken de Schotse cultuur en hoe wij ons verhouden tot de medemens. Ze zien er vaak sprookjesachtig, soms angstaanjagend en geheimzinnig uit. Ze zijn grotendeels gemaakt van bomen uit het gebied zelf en zijn bewust niet bewerkt met conserveringsmiddelen, wat betekent dat ze in de loop der jaren gaan rotten en zullen verdwijnen en een aantal zijn neergelegd omdat de kans dat ze omvallen te groot is.

Frank Bruce wilde zijn beelden terug laten keren naar de aarde waar zij vandaan kwamen als onderdeel van de natuurlijke cyclus van geboorte, leven en verval.

Bruce was erg dol op de Highlands en vestigde zich met zijn gezin in Aviemore in de 60er jaren. Hier maakte hij zijn beroemdste werken die geïnspireerd werden door de Schotse geschiedenis, literatuur en kunst. Hij vond commercie helemaal niets en wilde zijn werk niet verkopen, maar stelde als voorwaarde dat zijn kunst voor iedereen gratis toegankelijk moest zijn.

Wilt u deze beelden nog zien, dan moet u geen jaren meer wachten, want dan zijn ze totaal vergaan. Er zijn ook 3 stenen beelden, die natuurlijk wel blijven bestaan.

Routebeschrijving: vanuit Aviemore rijdt u richting Cairngorm Mountain op de B970, slaat rechts af net voor het Rothimurchus Centre bij het bordje waarop Coylumbridge staat. Na Feshie Bridge is er een afslag rechts aangegeven als een (FCS) Forestry Commission parkeerplaats. Vergeet niet te betalen.

Geplaatst in Achtergrond verhalen, Activiteiten in Schotland, Bijzondere plekken, Reizen Schotland, Schotland, Tips, Wandelingen in Schotland | Tags: , | Een reactie plaatsen

De Shetland Eilanden

Met de unieke cultuur, indrukwekkende zeezichten en de vele diersoorten is Shetland een betoverende mix van Schotland en Noorwegen
Het landschap is voor zo’n klein gebied heel afwisselend en vaak spectaculair. Er zijn rotsen, heidevelden en vruchtbare akkers, zandduinen en keitjes stranden en hoge kliffen.
De wegen zijn goed berijdbaar en maken ook de uithoeken zeer toegankelijk. De motorrijders en fietsers kunnen over de smallere weggetjes ook op plaatsen komen, waar het voor de automobilist niet mogelijk is.
Het licht is hier opmerkelijk en voegt iets bijzonders toe aan het landschap. De zonsondergangen zijn spectaculair en door het noorderlicht is het zomers nooit helemaal donker.

U bent nooit meer dan 5 km. van de kust, waardoor het leven hier beheerst wordt door de zee. Het gebied is door vele stammen en volken bewoond, wat nog heel goed te zien is aan de overblijfselen. Vooral van de Vikingen zijn er nog overal sporen te traceren. Het Viking Parlement: the Althing, kwam bij Scalloway bij elkaar en zelfs nu nog speelt de Norse Udal law nog steeds een rol. Het dialect in Shetland heeft veel Viking invloeden evenals de plaatsnamen.

Ik zou een heel boekwerk over Shetland en de vele eilanden kunnen schrijven, maar om uw nieuwsgierigheid op te wekken, houd ik het iedere keer als ik een blog schrijf over dit wonderschone eiland met alle eilandjes er omheen, maar bij 1 stukje van het vaste land of een eilandje.

De foto’s die hier gebruikt zijn zijn gemaakt in opdracht van Walk Highlands . Zij hebben door het hele Verenigd Koninkrijk prachtige wandelingen beschreven, die heel goed op eigen gelegenheid gemaakt kunnen worden.

En zit u inderdaad op het puntje van uw stoel en wilt u er tijdens uw volgende vakantie graag naar toe: laat het ons weten en we verzorgen de hele reis voor u. Kijk in dat geval op onze website waar we een voorbeeldreis hebben samengesteld. Maar zoals bij al onze reizen: alles kan op maat samengesteld worden, want het is tenslotte uw vakantie, dus we zullen alles op alles zetten om u die dingen te laten doen en zien die uw voorkeur hebben.

Deze keer bespreken we een mooie wandeling naar St Ninian’s Isle in het zuiden van het vaste land.

St. Ninian’s Isle Walk
Afstand: 6 km. Tijdsduur: ong. 3 uur. Stijging: nauwelijks en de wandeling is gemakkelijk tot middelzwaar.

@Walkhighlands.co.uk

Start: Vanuit Bigton neemt u het weggetje waar St. Ninian’s aangegeven wordt. De wandeling begint op de parkeerplaats vlakbij de Sand Tombolo, die St. Ninian’s Isle verbindt met het vaste land. Bigton ZE2 9JA. Coördinaten: 59.971266, -1.330589.

De Tombolo of ayre, een smalle strook die St Ninian’s Isle met het vaste land verbindt, is op zich zelf al een mooi wandelingetje met de twee stranden, die zeer verschillend van elkaar zijn.

U ziet dat het eiland verdeeld wordt door een hoge ‘muur’ en het is het gemakkelijkst om aan het begin van de muur omhoog te gaan. Er loopt een ‘spoor’ vanaf het strand steil omhoog, even inspannend, maar goed te doen.

De zeer oude kapel is zeer de moeite waard met de hele oude grafstenen. St. Ninian is de beschermheilige van Shetland. St Ninian’s Isle werd beroemd toen in 1958 een jongen meehielp bij een opgraving en een enorme hoeveelheid zilveren schalen vond uit ong. 800. Zij zijn nu te bewonderen in het Shetland Museum in Lerwick.

@walkhighlands.co.uk

Sla boven aan de helling rechtsaf. Er zijn borden waar uitleg gegeven wordt over deze plek. Let wel op de konijnenholen!
Hier worden regelmatig zeehonden gezien

Vanaf de kapel gaat u zuidelijk om het eiland heen met de klok mee. Steek het grasland over, waar vroeger een dorpje was, waar boeren het land bewerkten, maar iedere woning en muur is afgebroken en de stenen zijn gebruikt voor de grote muur. Dit deel is qua natuur nauwelijks te overtreffen: talloze kleine en iets grotere eilandjes en verder naar het westen ligt Sweyn Holm, een grote steen massa, die door een smal kanaal afgescheiden is van het vaste land.
Het grasland ligt bezaaid met stenen en stukken rots, die door de zee het land opgeworpen zijn. Hich Holm ligt in de zee en het uitzicht is prachtig! Het gebied heeft diepe inhammen en er leven heel veel vogels. Kijk wel goed uit, dat u niet te dicht bij de rand komt.

@walkhighlands.co.uk

Soms is het wat moeizaam lopen door alle oneffenheden, maar het noordelijke stuk naar Loose Head is heel gemakkelijk. De rotsen op dit stuk zijn heel hoog, maar als u de noordelijke punt voorbij bent en weer naar het eindpunt loopt over Coll Field, wordt het steeds minder hoog.
Aan het eind komt u over Scarfi Taing en over de zandhelling weer bij de tombolo of ayre. Op dit stuk liggen hele mooie keitjes.

@walkhighlands.co.uk
Geplaatst in Reizen Schotland, Schotland, Shetland, Wandelingen in Schotland | Tags: , | Een reactie plaatsen

Isle of Skye: Kyleakin, Caisteal Maol, White Island, Bright Water en het ontroerende verhaal van Gavin Maxwell en zijn otter.

@https://theweewhitedug.com/

Deze korte interessante wandeling leidt door het dorpje Kyleakin en omgeving net over de brug van het vaste land naar Isle of Skye.
Het is een gemakkelijke wandeling en met eb kunt u gewoon rechtstreeks naar de ruïne lopen en met hoog water via een omweg. De tijden van eb en vloed hangen op een bord op de parkeerplaats. Lengte 3.5 km. Duur: 1.5 uur, nauwelijks hoogteverschil.

U parkeert op de grote parkeerplaats tegenover de village green in het centrum. Kyleakin is een levendig dorpje met aardige winkels en een plezierhaventje.

Volg de weg richting de pier aan het eind van het dorp. Als u King Haakon’s Bar gepasseerd bent, kunt u even een omweggetje maken naar een pad met omheining aan de linker kant. Dit pad leidt via treden naar het War Memorial op een lage heuvel: een prachtig uitzichtpunt. Over het zelfde pad terug en dan links aanhouden tot de plek waar vroeger de veerboot aanmeerde.
U komt langs het Brightwater Centre met de mooie otter sculptuur.

Interessant om te bezoeken en een boottochtje naar White Island te boeken, maar daar over meer later.
Een klein stukje teruglopen en dan slaat u links af en blijft langs de haven/rivier lopen tot u bij een brug komt over de rivier naar South Obbe.
Ga over de brug en volg de weg naar links tot hij ophoudt bij de pier.

Hier begint een pad dat rond de kust loopt richting Caisteal Maol. Het pad komt op het strand bij een groot boothuis. U vervolgt uw weg rond het kasteel.
Met eb is dit heel goed te doen met hoog water moet u een stuk om om er te komen. Er gaat een duidelijk pad omhoog naar de ruïne, voorbij een bankje.

In Caisteal Maol zetelden de leden van de MacKinnon Clan. Het werd volgens legendes door ‘Saucy’ Mary, een Noorse prinses die met een MacKinnon getrouwd was, in de laat 15e eeuw gebouwd. Zij begon met het heffen van tol als schepen hun kasteel passeerden.
Er zijn nog meer Noorse invloeden want Kyleakin betekent in het Noors King Haakan’s Strait. Haakan heerste hier rond 1260.
Het is nog steeds een indrukwekkende plek met prachtig uitzicht op het water en over het dorpje. Ga via de zelfde weg terug naar de brug in Kyleakin.

Over de brug gaat u onmiddellijk links af en volgt de rivieroever met stenen,keitjes en later wordt het een graspad stroomopwaarts. U komt dan in een moerasgebied de Obb, waar zomers rose bloemen groeien en bloeien. Er zijn altijd heel veel reigers. Het pad buigt naar rechts af, langs een vijver en loopt dan tussen de village hall en de basisschool door (negeer een voetpad naar rechts) en het asfalt pad komt dan uit op de hoofdweg.

Hier vervolgt u uw weg over een smal pad aan de overkant en komt dan bij een telecoop en wat banken bij de kust. Rechts van de Skye Bridge ligt Eilean Ban,
het witte eiland. Het huisje op het eiland was de woning van Gavin Maxwell, de beroemde schrijver van Ring of Bright Water, het boek dat zeer succesvol was en ook verfilmd is. Het is nu een museum en je kunt er met een bootje, dat je bij Bright water visitor centre kunt boeken.

@https://theweewhitedug.com/

Sla het pad net boven het strand rechts op. Voor u weer bij de parkeerplaats bent, is een een kleine tuin aan de linker kant met een vijver en een hut waar u otters, reigers en andere vogels kunt ‘spotten’.

De beloofde extra informatie over het Visitor Centre en White Island
Onder de brug , die Skye met het vaste land verbindt, is een natuurreservaat Eilean Bàn (‘White Island’). Er is een observatiehut en uitkijkplatform en er zijn allerlei kleine wandelingen te maken, die ook door rolstoelgebruikers gedaan kunnen worden.
Er leven heel veel verschillende vogelsoorten, maar ook zeehonden en bruinvissen en soms worden er otters gespot.
U kunt het eiland bezoeken met een gids, die in het bezoekerscentrum Bright Water in Kyleakin te boeken is van ma t/m vrijdag.
In het bezoekerscentrum zijn allerlei interactieve opdrachten, die vooral voor kinderen leuk zijn om te doen, een model van de brug en tentoonstellingen over de geschiedenis van dit gebied. Geopend van maandag t/m vrijdag van 10.00 – 16.00.

Een waar gebeurd verhaal: The ring of bright otter. Gavin Maxwell woonde in de stad met een otter, kocht White Island en ging er wonen omdat dat beter voor de otter was en dat was ook zo. Helaas werd de otter doodgereden. Hij schreef er een boek over dat wereldwijd een groot succes werd. Het boek is verfilmd in de jaren 70.

Geplaatst in Bijzondere plekken, Schotland, Tips, Wandelingen in Schotland | Tags: , , , | Een reactie plaatsen

Wandeling in Cairngorm National Park voor de goede klimmers en dan nog een bezoek aan het Cairngorm Reindeer Centre er vlakbij

@https://www.walkhighlands.co.uk/

Coire an t-Sneachdal ( het sneeuwdal) is een van de meest toegankelijke hoge keteldalen in Schotland en u begint op de parkeerplaats bij het skicentrum.
De kliffen in het keteldal zijn het grootste deel van het jaar met sneeuw bedekt en daardoor zeer populair bij ijsklimmers.
De paden zijn goed, maar op sommige stukken is het kaal en is er geen bescherming tegen wind, regen of sneeuw.
Het dragen van beschermende kleding is dan ook noodzakelijk.

U kunt er met de auto naar toe vanuit Aviemore en na ong.19 km. parkeert u op het parkeerterrein van het skicentrum (betaald parkeren) en u kunt ook met de bus vanuit Aviemore.

Afstand: 6 km. Tijdsduur 2 – 3 uur, hoogteverschil 299 meter en de zwaarte is gemiddeld tot pittig.

Bij de start is het niet zo fraai met het skicentrum, kabels, de niet meer in werking zijnde bergtrein, schuttingen etc. maar als u naar de andere kant kijkt is het uitzicht
fantastisch. In de zomer kijkt u over het groene tapijt van het Rothiemurchus Forest naar Loch Morlich en nog verder naar de Monadhliath.

@https://www.walkhighlands.co.uk/

Het voetpad begint aan de rechterkant van de parkeerplaats en wordt bereikt via treden. U gaat de brug over en gaat over treden aan de rechterkant van de laagste sleeplift omhoog.
Een stukje verder splitst het pad zich en de route naar Coire an t’Sneachda gaat links en omhoog via treden. U stijgt geleidelijk over het goede pad en als u over watertjes moet gaat dat via enorme blokken steen. Schitterend uitzicht.

Verderop gaat het pad over het belangrijkste stroompje en blijft richting de steeds imposanter worden kliffen van Coire an t’ Sneachda die voor u liggen. Het pad wordt slechter en onduidelijker en houdt op net voor een groot stuk onherbergzaam gebied met enorme keien. Het is mogelijk om over de keien door te lopen, maar het is raadzaam om hier om te keren en terug te lopen.

@https://www.walkhighlands.co.uk/

Zoals al gemeld aan het begin is dit een enorm populaire plek voor klimmers. De grootste rots is Aladdin’s Buttress net onder het hoogste punt en de bekendste beklimming heeft de fraaie naam The Magic Crack. ’s Winters is het er nog drukker dan in de zomer en is het de drukste ijsklimplek in de UK. Bent u er in de winter en ligt er sneeuw op het pad, dan is het absoluut noodzakelijk dat u een pikhouweel en klimijzers meeneemt en ook weet hoe u die moet gebruiken. U moet er dus iets voor over hebben maar het is een prachtig gezicht om de klimmers omhoog te zien klimmen.

@https://www.walkhighlands.co.uk/

Nu u hier toch bent en er op de heen- en terugweg langs komt, is een bezoek aan het Cairngorm Reindeer Centre meer dan de moeite waard.

Het Reindeer House, Aviemore, Inverness-Shire PH221QU

Een bezoek aan de enige rendierkudde (open vanaf februari 2016) is heel bijzonder. De rendieren lopen vrij rond, maar zijn zo tam en gewend aan mensen, dat er wandelingen georganiseerd worden, waarin deelnemers de kudde kunnen voeren en aanraken. Je kunt alleen een bezoek aan The Paddock brengen bij het bezoekerscentrum. Prijs: £3.50 volwassenen, £3.00 voor 60+ en £2.50 voor kinderen. Hier lopen rendieren rond in het veld en in de hokken.
Veel leuker is het om vanaf het centrum in je eigen auto achter de gids aan te rijden naar een parkeerplaats op weg naar de kudde.

Vanaf die plek is het ong. 20 min. omhoog lopen voor je hoog in de berg bij de kudde bent. Voor iedereen te doen, want je doet het in je eigen tempo. De rendieren komen er al meteen aan lopen als de gids met haar/zijn jutezak vol voer met de groep aan komt lopen en kunnen bijna niet wachten tot ze begint met het openen van de zak. Er zijn ongeveer 150 rendieren in een gebied van 50 km en 50 van die groep zijn hier te vinden. Er is iedere dag een bezoek aan de kudde in de heuvels mogelijk.

Vertrek 11.00 en vanaf mei ook om 14.30 en in juli en augustus ook om 15.30 van ma t/m vrij . Prijs incl. paddock volwassenen: £17,50, 60+ £15.00 en kinderen £12.50. Het is een heel bijzondere ervaring en er is ook nog eens prachtig uitzicht!

Wij stellen graag een reis voor u samen waarin u naast allerlei andere gebieden ook het Cairngorm National Park bezoekt en deze wandeling (of een gemakkelijkere, die wij ook voor u hebben) maken en het rendiercentrum bezoeken. Neem contact met ons op en vertel ons uw wensen.

Geplaatst in Achtergrond verhalen, Activiteiten in Schotland, Bijzondere plekken, Reizen Schotland, Wandelingen in Schotland | Tags: | Een reactie plaatsen

Whisky, gin en bier op Isle of Skye en Raasay

Op dit moment is het niet mogelijk om de distilleerderijen te bezoeken, maar dat gaat natuurlijk in de komende tijd weer veranderen en dan is alles weer voor iedereen open (yeah!!!).

Isle of Skye is zonder enige twijfel ook zonder whisky, bier of gin meer dan de moeite waard, maar er is altijd zo veel vraag naar plekken waar je een van deze 3 drankjes kunt proeven, dat ik het voor the “misty isle” en Raasay maar eens uitgezocht heb.

Uig in het noorden, is het haventje van waar de veerboot naar de Uists of Harris vertrekt. Het is een piepklein plaatsje met een paar aardige winkeltjes met kunstnijverheid. In Orasay Tearoom kunt u lekker wat drinken en eten.  Er is ook de Isle of Skye Company, die hun ales maken met locale graan, water, gist en bessen. Alleen de hop wil niet goed groeien op Skye, dus die komt o.a. uit Engeland.

Een paar mannen zaten bij elkaar en klaagden dat er geen lokaal bier was op Skye. Ze besloten om het dan maar zelf te gaan brouwen. Na 3 jaar hadden ze in 1995 hun eerste eigen biertje:  Red Cuillin. Dat is er nog steeds maar het heet nu Skye Red.  Er zijn behoorlijk veel verschillende biertjes te krijgen, waaronder natuurlijk ook de zo populaire IPA.

Sinds 2019 is er ook Skye Gin ‘The Storr’ .  The Brewery Shop,The Pier, Uig Isle of Skye IV51 9XP

De Misty Isle Gin distillery is niet opengesteld  voor publiek. Zij hebben echter ook een winkel in Portree, Bayfield Road IV51 9EJ in het centrum waar u hun gin en andere gins, wodka, bier en whisky’s en gerelateerde gebruiksvoorwerpen, kledingstukken etc. kunt kopen. Achter in de winkel worden gin workshops gehouden voor max. 12 pers. U kiest uw eigen ingrediënten en creëert uw eigen gin en neemt de 500 cl. Mee naar huis. De workshop duurt 3 uur , u krijgt wat versnaperingen, proeft gin en krijgt 10% korting op uw aankopen in de winkel. Prijs:£ 85.00 p.p.  U kunt de  workshop  on line boeken: https://www.isleofskyedistillers.com/gin-school/

Tallisker Distillery Carbost, Isle of Skye IV47 8SR wordt met borden aangegeven.
Er zijn rondleidingen, een bezoekerscentrum en winkel.

In 2020 waren er de volgende rondleidingen/ proeverijen:
Talisker Classic Distillery Tour
Volw: £10.00. Je krijgt een korting voucher die gebruikt kan worden als u een fles 70cl. malt whisky koopt en u mag een glaasje Talisker Single Malt Scotch Whisky proeven. De tour duurt ong. 45 minuten.
Whisky and Chocolate.
Volw. 30.00. De tour duurt ong. 1.30. Na uw rondleiding krijgt u nog drie Talisker single malts met bij iedere whisky een er bij passend handgemaakt chocolaatje. Deze rondleiding vindt plaats van ma t/m vrij om 12.00. (
Talisker Masterclass
Een rondleiding die wat diepgaander is met een formele proeverije van 6 Talisker whisky-expression en u mag een glas mee nemen.
De tour duurt in totaal ong. 2 uur en vindt plaats tussen april en oktober op ma t/m vrij om 13.30.

Torabhaig Distillery Ltd Teangue Sleat Isle of Skye IV44 8RE  is de tweede Single Malt Scotch Whisky op Skye en zij vonden het ook wel eens tijd worden voor een tweede distilleerderij omdat het al bijna 200 jaar geleden wettelijk toegestaan was om whisky te distilleren.

De voormalige boerderij in Tarabhaig  lag op de perfecte locatie voor de kleine traditionele distilleerderij en er was een hele schone rivier. De restauratie duurde 4 jaar en vanaf januari 2017 draaien ze op volle toeren. Het dak kan er heel gemakkelijk afgehaald worden, dus als er iets met de ketels of andere grote apparaten gebeurt of ze moeten vervangen worden, dan hoeven ze het prachtige oude gebouw niet  te verminken. Ze  produceren 1.5 miljoen flessen single malt whisky per jaar.

In 2020 golden de volgende tijden: openingstijden van de winkel en de distilleerderij: ma t/m vrij van 10.00 – 16.00. De rondleidingen duren 45 min. en starten om 10.00, 11.00, 12.00, 14.00 en 15.00. Prijs: £10.00. U kunt online boeken: https://torabhaig.com/distillery-tours/

Langs de kust met uitzicht in de verte op het eiland Raasay noordwaarts naar Sligachan.

En dan hebben we nog de nieuwe aanwinst  Isle of Raasay Distillery Borodale House, Isle of Raasay, Kyle IV40 8PB.

De eerste legale distilleerderij op Raasay werd in september 2017 opgestart. Het doel is om de lekkerste Hebridean Single Malt Scotch Whisky te produceren en het uitzicht is volgens hen het mooiste van welke Schotse distilleerderij dan ook!!

Het water dat gebruikt wordt komt uit een diepe bron onder de distilleerderij. In 2020 is de eerste whisky op de markt gekomen en men zegt dat hij smaakt naar het ruige maar elegante en uitermate diverse eilandje  (hoe smaakt dat?). Er worden nieuwe Amerikaanse eiken vaten, gebruikte bourbon en wijnvaten gebruikt om een geheel eigen smaak te verkrijgen.
Geniet van een rondleiding door de distilleerderij en in de ‘proefkamer’ waar u een gratis slokje Raasay While We Wait single malt proeft en nog andere bestaande whisky’s.
Op zondag kunt u alleen een rondleiding doen als hij van te voren geboekt is.

En komt u niet alleen voor deze heerlijke drankjes, dan zijn er nog zo veel andere prachtige plekken en dingen om te doen: wandelingen, fietstochtjes, boottochtjes, wandelen met gids, Dunvegan Castle, watervallen, stranden, zeehonden, roofvogels, overblijfselen uit een lang vervlogen tijd en ambachtslieden, die demonstraties geven en hun prachtige artikelen verkopen. Wordt vervolgd……..

Geplaatst in Achtergrond verhalen, Activiteiten in Schotland, Bijzondere plekken, Gin Distilleerderijen, Reizen Schotland, Tips, Whisky/Gin en bier op Isle of Skye | Tags: , , | Een reactie plaatsen

Twee wandelingen vanuit Arrochar vlak bij Loch Lomond

In het kleine gehuchtje Arrochar werken wij met een prachtig wat groter guest house met 7 kamers, ieder en suite. Het is een Victoriaans pand en het ligt in een grote tuin vol schitterende planten. Vanuit de tuin en vanuit de B&B zelf hebt u uitzicht op de omringende bergen en het loch. Een heerlijke plek om een paar nachten te verblijven. In het dorpje zijn ook een paar gelegenheden om te eten, dus u hoeft ’s avonds niet meer in de auto om naar een restaurant te rijden.

Loch Lomond, oorspronkelijk een sealoch, is het grootste meer van Schotland, 636 voet diep (ong. 200 meter),23 mijl lang( ong.35 km), 5 mijl (ong. 7.5 km) op het breedste stuk en 1 mijl (1.5 km)op het smalste stuk. Het ligt 8 m boven de zeespiegel. Het is tienduizend jaar geleden ontstaan toen een gletsjer een geul uitsleet en er aan de zuidzijde tegelijkertijd een dam van puin werd opgeworpen. Met name door de ligging nabij Glasgow is dit loch al vanaf de 18e eeuw druk bezocht. Er liggen maar liefst 24 bosrijke eilandjes in het meer, dat is bezongen in het prachtige Schotse lied  ‘On the Bonnie Banks of Loch Lomond’

Het oudste National Park van Schotland is Lomond and Trossachs National Park. Er zijn veel herten en de bijna uitgestorven Capercaille (een groot soort fazant) doet het hier weer goed dankzij intensieve monitoring. U vindt er ook rode  eekhoorns ( bijzonder in UK, want ze zijn ‘overmeesterd’  door de grijze eekhoorns) en arenden. Er liggen ook flink wat Munros (hoger dan 914 m.) en Corbetts (min. 762 m.) en een aantal lochs.

Wilt u een lekkere niet te lange wandeling maken, dan kan dat vanuit de B&B. U loopt ong. 1.9 km. over de oever van het loch naar het startpunt.

Succoth Circular
Het is een rondwandeling, waarmee u eerst omhoog gaat met uitzicht op Loch Long en Arrochar en de omringende bergen. Dan gaat u door het
bos en door het gehuchtje Succoth terug naar de parkeerplaats.De route is bewegwijzerd en begint met een kronkelig pad omhoog.
Afstand: 3.75. Tijdsduur 1. – 1.5 uur. Stijging 100 m.

Als u toch met de auto komt, denk er dan aan dat u moet betalen voor het parkeren. De wandeling wordt aangegeven met blauwe bordjes
en begint aan de overkant van de weg tegenover de parkeerplaats. Het brede pad slingert met ruime bochten door het bos omhoog en het
uitzicht wordt steeds mooier.

Als u bij een bank komt waar het pad kruist met een pad dat door de Forestry Commission gebruikt wordt, bent u op het  hoogste punt. Schitterend uitzicht op Loch Long en de piek van Ben Lomond.

Sla rechts af het pad  in van de Forestry Commission met mooi uitzicht op Glen Loin. Als er een splitsing komt, neemt u het rechtse pad dat  geleidelijk daalt door het bos. U komt al snel bij een bruggetje met watervalletje aan de linker kant. Ga het bruggetje over.

U komt langs een balk/hek  over de weg en slaat aan het einde van de afdaling  rechts af en gaat het bos uit. U komt nu in de velden van Glen Loin met bomen op de heuvels aan de overkant.

Midden in de glen/dal/vallei slaat het pad rechts af en brengt u naar het gehuchtje Succoth, eigenlijk een buitenwijkje van Arrochar. Het pad wordt een weg en draait bij de bushalte terug naar rechts.

U daalt af naar de A83 en naar de start van de wandeling. Kijk uit bij het oversteken.

Bent u lopend dan gaat u via de zelfde weg terug als u gekomen bent. De wandeling is dan in totaal 3.8 km. langer.

Nog een wandelingetje ten noorden van Tarbet

Tarbet Isle Walk
Een gemakkelijke rondwandeling door naaldbos en dan eikenbos met mooie uitzichten op Loch Lomond en Tarbet Isle in de diepte.
U parkeert op de Forestry parkeerplaats tegenover Tarbet Isle. Afstand: 2 km. tijdsduur 45 min. hoogteverschil 55 m.

De parkeerplaats is net ten noorden van Tarbet aan de landkant en u rijdt hem steil omhoog op. Vanaf de parkeerplaats neemt u het pad
met gele bordjes en stijgt richting naaldbomen. Na een korte stijging loopt u vlak verder en buigt naar rechts en daalt een klein stukje.
Als u door een gemengd bos gaat ziet u links de overblijfselen van de voormalige Caulfield’s Military Road van Tarbet naar Crianlarich liggen. Blijf het pad volgen, ga door een opening in de dijk links van het pad. U ziet uiteindelijk  Bonnie Braes Tea Room in Blairannich liggen en kunt een kort omweggetje maken over het houten bruggetje om daar even wat te gebruiken. Doet u dat niet dan blijft u op het pad als het naar rechts afbuigt en loopt richting Tarbet Isle.

Er staan nu alleen nog eiken en zo nu en dan is er een doorkijkje naar Loch Lomond. Tarbet Isle is een eilandje van slechts 80 m. lang

Het pad leidt u dan al weer snel terug naar de parkeerplaats.

Boekt u bij ons een verblijf in dit heerlijke guest house, dan krijgt u er nog een flink aantal tips bij voor activiteiten en rondritten. Neem contact met ons op en vertel waar u naar op zoek bent

Geplaatst in Wandelingen in Schotland | Tags: | Een reactie plaatsen

Op zoek naar een Kerstcadeau voor uw geliefde, die gek is van Schotland?

@WebsterBalloonFlights

Geef hem/ haar dan een vlucht in een luchtballon in Schotland. Een beetje prijzig, maar het is dan ook een onvergetelijke belevenis.

Bij aankomst op de startplek in Perth of Kinross (in de nabije toekomst ook in Glasgow en Edinburgh), wordt u welkom geheten door de piloot, krijgt uitleg en u mag ook helpen bij de voorbereidingen. Dan stapt u in het mandje en off you go!

De vlucht duurt ong. 1 uur , waarin u volop kunt genieten van het schitterende uitzicht. Er worden ook foto’s gemaakt, die binnen 2 weken naar uw huisadres gestuurd worden.

@WebsterBalloonFlights

Als jullie weer met de benen op de grond staan, heffen jullie het glas met champagne op een succesvolle vlucht, ontvangen een certificaat en nadat alles weer ingepakt is, worden jullie teruggebracht naar de startplek. Het maximale aantal deelnemers is 4.

Voor de romantische zielen: u kunt hem/haar natuurlijk ook in de lucht ten huwelijk vragen.

@https://tenor.com/

Naast de standaard foto’s , kan er ook afgesproken worden, dat er op het moment dat u het aanzoek doet, een foto gemaakt wordt als herinnering aan deze bijzondere gebeurtenis. Hoe romantisch wilt u het hebben? Tijdens deze vlucht wilt u natuurlijk het liefst met zijn tweeën in de ballon zitten en dat kan geregeld worden.

Prijs p.p. incl. de foto van hét moment en slechts 2 pers. in de mand: £175.00

Geplaatst in Achtergrond verhalen, Activiteiten in Schotland, Bijzondere plekken, Reizen Schotland, Schotland, Tips | Tags: , , | Een reactie plaatsen