Op 1 van de heetste zomerdagen brengen wij koelte met wintersport in Schotland!

@NevisRange panorama

Wedden dat u niet wist dat er behoorlijk wat wintersport mogelijkheden zijn in Schotland? Je kunt er skiën en snowboarden gedurende de hele winter en het seizoen duurt soms  wel tot in de maand mei. Goede reden om nu eens niet in de zomer naar Schotland te gaan, maar in de winter en u zult een heel ander Schotland ontdekken!

Er zijn 5 plekken:

  • In Glenshee aan de zuidkant van het schitterende  Cairngorm National Park
  • Bij Glencoe in de Highlands
  • Nevis Range tussen Fort William en Spean Bridge in de Highlands
  • Cairngorm Mountain bij Aviemore
  • In Lecht aan de noordoost kant van Cairngorms National Park, midden in het whiskygebied Speyside

Glenshee Ski Centre

@Glenshee-ski-centre-011Aan de zuidkant van het Cairngorm National Park vindt u een van de beste plekken om te skiën en te snowboarden. Het is een heel groot gebied, waar je allerlei verschillende
afdalingen kunt maken. Hier is het vaak in januari al heel goed en het seizoen duurt in ieder geval tot ver in april/begin mei. Je kunt heel gemakkelijk liftkaarten online kopen, dus wachten in de rij bij de kassa is niet nodig.
Lifkaart: volw.£29.00 en kinderen £19.00.
Het cafe bij het liftstation is net helemaal opgeknapt en ze hebben er heerlijke maaltijden. Foto: @Glenshee-ski-centre-011

Old SteadingWij werken in Glenshee met de eigenaren van 3 uiterst comfortabele vakantiewoningen, die misschien nog wel beter uitgerust zijn dan uw eigen woning. Aan alles is gedacht, er is vloerverwarming en iedere woning heeft in de tuin een hot tub. De allernieuwste aanwinst: een super de luxe boomhut woning wordt in het najaar geopend. U vindt de vakantiewoningen op de accommodatie pagina van Cairngorms National Park.

Nevis Range Mountain Resort

@NevisRange NR_10thJan_SMCK_016 kleinGoed toegankelijke wegen in een vrij rustig gebied tussen Fort William en Spean Bridge. Omdat de westenwind de meeste sneeuw brengt en die in de maanden februari en maart het meest voorkomt, is dit ook de ideale tijd om hier te wintersporten.  Foto: @NevisRange NR_10thJan_SMCK_016

U kunt er skiles/snowboard lessen nemen, een lift pas kopen ( volw.£30.00 en kinderen £18.50), al het materiaal is te huur, zelfs kleding en er is een heerlijk restaurant bij: The Pinemartin Cafe.  Er rijden bussen vanaf het station in Fort William.

Glencoe Mountain

Glencoe WintersportDe beste plek voor steile afdalingen in een ongelooflijk mooi gebied. Eigenlijk is de hele winter geschikt, want ze zijn hier minder afhankelijk van de westenwind. Je kunt helemaal tot de parkeerplaats naar beneden skiën. Op weekdagen is het er vaak heel rustig. Een liftpas kost voor volw. £30.00 en kinderen £20.00 en ook hier een goed restaurant The Pleateau Cafe. Foto: @Glencoemountain.co.uk

 

 

Tree Tops buitenkantEn wij werken met een fantastische B&B in Banavie net buiten Fort William, waar u heerlijk kunt ontspannen na een dagje inspannen. De grootste kamer met een heel groot overdekt balkon, heeft een badkamer met een Spa bad.

 

 

The Logs (14) kleinEn nog dichter bij de Nevis Range staat een grote, hele luxe vakantiewoning voor 10 personen, die we ook voor u kunnen huren.

U vindt beide accommodatieadressen op: accommodatie Highlands, boven aan de pagina.


Cairngorm Mountain bij Aviemore

@VisitCairngorms.comDit is de meest sneeuwzekere plek om te skiën en te snowboarden en het seizoen duurt ook hier tot eind april/begin mei.
U rijdt met een bergtrein naar boven.
Een liftpas kost volw. £33.50 en kinderen £20.00.
Zowel boven als beneden is een goed restaurant.
Het materiaal kunt u huren bij The Snowboard Asylum in de hoofdstraat van Aviemore. Schrijf u in voor de nieuwsbrief en u wordt op de hoogte gehouden van alle activiteiten en wanneer de website weer overgaat op de winter uitvoering. Foto: @VisitScotland

The Lecht Skicentre

@VisitScotland. Lecht Ski Centre_862818940In het noordoosten van het Cairngorms National Park in de omgeving van Tomintoul en ook midden in het whiskygebied Speyside, is dit wintersport gebied dat uitermate geschikt is voor families. Er zijn lagere pistes voor kinderen en beginners.  Het zijn kortere routes dan in de andere skigebieden, maar de rijen zijn er ook veel korter.
De beste tijd is januari t/m maart/april.
Een lift pas kost voor volw. £23.00 -£29.00 en kinderen £16.00 -£19.00. Materiaal kun je ter plekke huren. The Alpine
Lodge bar in het centrum heet heerlijke cake, warme chocolademelk, bier en gluhwein.  Foto: @VisitScotland

Thistle Dhu eigen fotoWilt u er een combinatie whisky/wintersport reisje van maken, dan hebben we een hele mooie B&B in het dorpje Auchbreck  waar ook de Glenlivet Distillery staat. Heerlijk ruime kamers, fantastische bedden en ‘s morgens een ontbijt, waar je tot ver op de dag genoeg energie mee hebt. U vindt de B&B op de accommodatie pagina Cairngorms National park

 

Klik op de kaart om te zien waar de skigebieden liggen.

We stellen graag een mooie wintersport reis  of een combi wintersport/whisky reis  in Schotland voor u samen

Geplaatst in Bijzondere plekken, Nieuwe reizen in het aanbod, Reizen Schotland, Tips, Wintersport in Schotland | Tags: , , , | Een reactie plaatsen

De paden op de lanen in : Schotland per fiets, maar wel met bagagevervoer bij TravellingWELL.nl

Scottish Cycling Holidays aangepaste  header

De fietsenI want to ride my bicycle
I want to ride my bike
I want to ride my bicycle
I want to ride it where I like

De mannen van Queen wisten wel waar je een   vakantiegevoel  van krijgt en wij weten het nu ook en geven het weer door aan u!

We zijn net een samenwerkingsverband begonnen met de eigenaren van een kleinschalige organisatie in Perthshire Schotland, die gespecialiseerd zijn in fietsvakanties.  Net als wij vinden ze persoonlijke aandacht en kwaliteit het belangrijkste en dat was dan ook de reden voor ons om hen te vragen of wij, als enige reisorganisatie in Nederland, hun fietsvakanties mochten verkopen.

Zij zijn de eigenaars van het hele fietsenpark en zorgen ervoor als waren het hun kindjes! De hybride sportfietsen  hebben allemaal 24 versnellingen en zijn heel volledig uitgerust met een tas achterop,  een bandenplaksetje, kaarthouder, beker en houder, slot en een fietscomputer en ze worden voor iedere nieuwe gebruiker weer helemaal nagekeken. U krijgt ook een helm en een reflecterend hesje.  Een lid van het team komt de fietsen zelf afleveren en wilt u bijv. graag uw eigen trappers of zadel op de fiets, dan doet hij dat ter plekke en beantwoordt meteen vragen en geeft uitleg. In het informatiepakket zitten alle gegevens die u nodig hebt, de boekingen voor de B&B’s,  een kaart van het gebied met de ingetekende route, tips and tricks en folders van bezienswaardigheden en ze zijn altijd telefonisch bereikbaar.

e-bikeWilt u wel graag een fietsvakantie maken, maar uw conditie laat dat niet helemaal toe of u hebt niet zo veel zin om u te zeer in te spannen, dan zijn er bij een aantal routes tegen bijbetaling ook e-bikes te huur.

Gemak dient tenslotte de mens en het is ook nog eens vakantie toch?

Onze bijdrage aan uw fietsvakantie bestaat er uit, dat wij de contacten leggen, uw vragen en wensen doorspelen, de betaling doen en u betaalt ons gewoon in euro’s en wij sturen het  hele fietsvakantie pakket naar uw huisadres. We zorgen er ook voor dat u een mooie route voor de heen- en terugreis hebt als u met uw eigen auto komt en zoeken voor u uit hoe u met het openbaar vervoer op de gunstigste manier terugkomt bij uw auto aan het einde van de fietsvakantie als het geen rondrit is. Komt u met de boot of het vliegtuig, dan zoeken we helemaal uit hoe u met het openbaar vervoer  van het vliegveld of de boot bij de startplek komt en natuurlijk ook weer terug. En alsof het nog niet genoeg is, kunnen we ook de overtocht of de vlucht voor u regelen, zodat u helemaal niets meer hoeft te regelen en ontspannen kan genieten van uw fietsvakantie.

Dat noem ik nog eens ontzorgen!

Schotland in begin juni panorama 600 x 200

We zijn gestart met 5 fietsvakanties op het vaste land van Schotland en bekijken na de zomer van 2017 hoe het allemaal gegaan is, hoe de 5 vakanties  bevallen en besluiten dan of we deze 5 gewoon aan blijven bieden of ons aanbod uitbreiden met meer fietsvakanties.

Great__GlenThe Great Glen Cycle Tour:  7 nachten, 5 dagen fietsen en 1 rustdag in Fort William.
Een spectaculaire rit vanuit Inverness, de hoofdstad van de Highlands, langs de oevers van Loch Ness naar Fort William. U fietst over speciale paden en rustige bospaden en zult ongelooflijk veel dieren zien onderweg. Een rust dag in Fort William en helemaal niets doen dan slenteren in het dorpje of zitten aan Loch Linnhe of hier lekker wandelen, Ben Nevis beklimmen of een ritje met de “Harry Potter’ Express?. Vanuit Fort William rijdt u met de trein door het uitgestrekte, kale en woeste Rannoch Moor en fietst vanaf Loch Rannoch langs de oever en langs de rivier de Tummel naar het victoriaanse, toeristische stadje/dorpje Pitlochry. Vanuit hier kunt u naar Blair Atholl om een bezoek te brengen aan het sprookjesachtige Blair Castle, genieten van een heerlijke Cream Tea met scones, kijken bij de vistrap of een bezoek brengen aan de kleinste distilleerderij Edradour of de grotere broer Blair Atholl Distillery.

Caledonian Canal panorama 600

Kingdom-Of-FifeCycle the Kingdom of Fife: 7 nachten en 6 dagen fietsen.
Dit deel van de oostkust van Schotland wordt vaak The Kingdom of Fife genoemd. Het was een van de 7 Keltische koninkrijken en is de enige die de naam behouden heeft. De dorpjes waren welvarend door de handel in steenkool, hout, textiel en zout. Nu zijn het nog steeds gezellige dorpjes met haventjes en gouden zandstranden. Dunfermline was de oude hoofdstad van Schotland en Falkland Palace was het jachtslot van de koningen. En dan St. Andrews met de wereldberoemde golfbaan, de ruïne van het Bisschoppelijke Paleis en de Kathedraal. Deze rit gebruikt recent samengestelde fietsroutes door het groene landschap en de glinsterende zee.

St Monans Anstruther Walk (14) 600 x 200

Rob_Roy_CountryRob Roy Country: 7 nachten en 6 dagen fietsen.
Tijdens deze populaire tour ontdekt u het mooie gebied tussen de Highlands en Lowlands. U fietst van het stadje Perth aan de rivier  door de ruige Grampian Mountains en komt dan in een wereld van heuvels en valleien in de omgeving van Loch Katrine. Vanaf Lochearnhead geniet u van het prachtige uitzicht op de lochs en bergen in de Trossachs. U kunt onderweg een boottochtje op een stoomschip maken, bij het graf van Rob Roy kijken op een schitterende plek, extra tochtjes maken over speciale fietsroutes in het Queen Elizabeth Forest Park, de oudste distilleerderij van Schotland bezoeken en dan doemt het indrukwekkende Stirling Castle op en bent u op uw eindbestemming.

Balquhidder Church + graveyard 600x200

Highland-Glens kaartjeHighland Glens and Lowland Hills: 7 nachten en 6 dagen fietsen.
Het landschap dat u doorkruist gaat van de afgelegen valleien in de Highlands in Perthshire, door het prachtige Trossachs National Park, dat vaak “The Highlands in Miniature” wordt genoemd. Van Pitlochry rijdt u naar Aberfeldy, langs Loch Tay naar Killin met de grote stroomversnelling midden in het dorpje en vanaf daar op het pad alleen voor fietsen door Glen Ogle naar Lochearnhead. U kunt het graf van ‘rooie rakker’ Rob Roy bezoeken, een tochtje met de stoomboot op Loch Katrine maken en u eindigt in de historische stad Stirling met het machtige kasteel, dat zo’n grote rol in de geschiedenis van Schotland speelde. U kunt iedere dag kiezen voor een langere of kortere route.

Killin Falls of Dochart (2) panorama

 

Een rondje Loch Ness kaartjeLoch Ness Trail: 4 nachten en 4 dagen fietsen
Een heerlijk tochtje door een van de meest populaire stukjes van de Highlands of Scotland. U volgt de Great Glen Cycle route naar Drumnadrochit met het Nessie Centre en er vlakbij de ruïne van Urquhart Castle. Dan verder naar Fort Augustus met de serie sluisjes achter elkaar. De terugreis gaat langs de stille kant van Loch Ness en biedt schitterende uitzichten op Urquhart Castle en er zijn kansen te over om Nessie te spotten. In Foyers stort een hoge waterval naar beneden. Vooral in dit laatste stuk heeft u heel veel kans om herten en roofvogels te zien.

Onderweg naar Mallaig (2) 600 x 200

We zullen de fietsvakantie in Schotland graag voor u organiseren! Neem contact op en vertel ons uw wensen. Wij overleggen met de Schotse partners en komen bij u terug met een voorstel en bijbehorende prijs.

Geplaatst in Fietsvakanties met bagagevervoer in Engeland, Nieuwe reizen in het aanbod, Reizen Schotland | Tags: , , , , , , , | Een reactie plaatsen

De groepsreis: de prachtige Highlands en Isle of Skye van 12 juni j.l.

Portree met regenboog @SBodde (2) panoramaDe jaarlijkse groepsreis door Schotland zit er weer op en was opnieuw een succes met zeer enthousiaste deelnemers, die het eigenlijk een beetje jammer vonden dat de reis afgelopen was. Zij waren stiekempjes een beetje verliefd geworden op  mijn geliefde Schotland. (Opdracht geslaagd)!

Het samenstellen van het programma vorig jaar baarde me echter wel wat zorgen,  omdat ik verwachtte/hoopte dat mijn hele trouwe klanten, Hans en Hanny, een wat ouder echtpaar met een zeer jonge geest, ook wel weer in zouden schrijven en zij moesten natuurlijk wel nieuwe plekken zien via andere routes.

Maar wat nu als er ook mensen in de groep zouden zijn die nog nooit in Schotland geweest waren en die de ‘iconische’  plekken zouden willen zien, die iedereen kent van documentaires, films en reisbladen? Het voelde een beetje alsof ik in een ‘spagaat’  zat en ik moest er even heel goed voor gaan zitten en allerlei dingen op papier zetten.

 

Wat maakt veel mensen zo nieuwsgierig naar Schotland dat ze er heel graag tenminste 1 keer in hun leven naar toe willen? Als ik daar het antwoord  op zou kunnen vinden, zou het maken van een mooi programma een stuk gemakkelijker zijn.Isle of Skye van Portree tot Uig (3) panoramaAl peinzend kwam ik bij alle klanten, die de laatste 7 jaar met een op maat gemaakte TravellingWELL.nl Reisgids op eigen gelegenheid naar Schotland zijn geweest. Om er voor te zorgen dat de routes die ik bedenk, de bezienswaardigheden die ik beschrijf, de activiteiten die ik hen aanbied en de accommodatieadressen die ik voor hen boek, zo goed mogelijk bij hen passen, stel ik altijd allerlei vragen en met hun antwoorden ga ik dan aan de slag.Boottocht op Aspire vanuit Portree (26) panoramaEn wat dan onmiddellijk opvalt in de antwoorden is dat eigenlijk altijd de zelfde punten boven aan het lijstje staan en dat heel veel mensen helemaal niet naar het drukke Loch Ness willen, of een heel groot en beroemd kasteel willen bezoeken, waar ze in de rij door heen moeten schuifelen. En wat accommodatie betreft staan de  kleine, kwalitatief goede B&B’s  met vriendelijke eigenaars, waar ze zich welkom voelen, bij al onze klanten zonder uitzondering op nummer 1.Boottocht op Aspire vanuit Portree (14) panoramaOmdat  ik niet verwachtte dat de voorkeuren bij de deelnemers  van de groepsreis af zouden wijken van die van al mijn andere klanten, voelde het  ineens als een soort ‘Aha erlebnis’ of ‘Eureka’ of het beroemde kwartje dat valt en kon ik moeiteloos een afwisselend programma samenstellen  dat zowel voor doorgewinterde Schotlandgangers als volslagen nieuwkomers  interessant/leuk/boeiend zou zijn:  de puzzelstukjes vielen eigenlijk vanzelf op hun plaats.Eilean Donan Castle

Dit moest er in ieder geval in zitten:

  • de overweldigende natuur
  • rustige wegen
  • de nog rustiger single track roads
  • echt Schotse bezienswaardigheden of evenementen
  • goede accommodatie
  • een safari en/of boottocht

Highlands Games Glamis Castle

Zo gezegd zo gedaan:

  • Het werden dus mooie tochten over vrnl. hele rustige weggetjes, zodat iedereen opTussen Kinlochewe en Isle of Skye @SBodde (3) klein zijn/haar gemak kon genieten van de omgeving vanuit het 9 pers. busje.
  • Niet te lange wandelingen waaraan iedereen mee kon doen.
  • Regelmatig een stop op geplande plekken, maar ook op ongeplande plekken, die schreeuwden om een fotostop.
  • Kleine restaurantjes voor de lunch en het avondeten, waar we ongedwongen en voor een niet al te hoge prijs een  ruime keuze Bij Island at the Edge wolwinkeltje Skye (2) klein aan gerechten hadden.
  • We lasten op verzoek ook nog 2 bezoekjes in aan kleine bedrijfjes op Isle of Skye, waar de eigenaars wol van hun eigen schapen verwerkten en de producten in hun winkeltje aan de vrouw brachten en kregen spontaan van de mannelijke helft een rondleiding naar hun schapen, die als honden op hen afrenden, toen er naar hen gefloten werd. Niet dat we allemaal ‘wolfanaten’ waren, maar alleeHighland Games bij Glamis Castle @SBodde (3) kleinn de locaties waren al prachtig, dus even wachten tot het assortiment bekeken was, was geen enkel probleem
  • Op de laatste dag voor ons vertrek kwam ik er achter dat er Highland Games plaats zouden vinden op onze aankomstdag en dat we er eigenlijk helemaal niet voor om hoefden te rijden. Na overleg  vonden we de Games toch heel wat leuker dan een ruïne op een rots, hoe mooi die ook is. Wat genoten we van de doedelzakspelers, hardlopers, touwtrekkers, hamergooiers, Whistle Stop Café taartje @HYlstra kleindanseressen en de kraampjes langs het veld. Het weer werkte niet helemaal mee, maar dat kon de pret niet bederven.
  • We verbleven 1 nacht in een echt Schots hotel in Blair Atholl: geruite vloerbedekking, geruite bekleding op de stoelen, geruite dekbedovertrekken en een uitgebreid ontbijt in de ‘Baronial Room’. Een aparte ervaring.
  • Na een schitterende tocht  en een gezellige Ria op de Aspire kleinstop in het Whistle Stop Café, kwamen we op het Isle of Skye en namen onze intrek in een kleine B&B met 3 kamers die we dus voor ons alleen hadden. Dat is te zeggen, die mijn gasten voor zich alleen hadden, want voor mij was er geen plek meer in de herberg. Het was heerlijk om aan het eind van de middag, na een dag vol indrukken, even te ontspannen in de comfortabele kamers.Sievert geniet van de boottocht op Aspire klein
  • Skye staat bekend als ‘the misty Isle’  maar wij hadden  in ieder geval volop zon tijdens een schitterende boottocht op het jacht ‘Aspire’  van de eigenaars. We zaten ruim 2 uur aan dek, genoten volop van de ‘awesome’  vergezichten, zagen zeehonden, maar ook een arend bij het nest, wat niet zo vaak voorkomt en Pam had zich enorm uitgesloofd en kwam met een hele schaal zelfgebakken koekjes en brownies op de proppen. We voelden ons bijna VIP’s. glenelg ferry (25) klein
  • Na 3 nachten in Skye was het tijd om met het kleine handbediende veerbootje naar Glenelg te varen, een belevenis op zich. Het is wat duurder dan een gewone veerboot, maar als veel toeristen er gebruik van blijven maken, blijft het bestaan, hoeven de winkeltje en het cafeetje niet dicht en hebben de bewoners van het dorpje ook in de toekomst nog wat brood op de plank.  Ontzettend belangrijk en we komen tenslotte niet alleen maar halen, maar kunnen ook wel wat brengen toch?Stein Inn Isle of Skye (2) klein
  • De laatste 2 nachten brachten we  door in mijn favoriete B&B in de Highlands die net buiten Fort William ligt. Uitzicht op de bergen, lochs en het Caledonian Canal vanaf het grote overdekte balkon en vanuit de kamers. De Jacobite Steam Train komt er 2x per dag langs,  de kamers zijn meer dan comfortabel en het ontbijt is  fantastisch. Eigenaars JJ en Joe vinden het echt leuk om het hun gasten naar de zin te maken.
  • Natuurlijk moest er ook een safari gemaakt worden en de vrouwelijke giOp safari met NTS Ranger vanuit Glencoe (4)kleinds van de National Trust for Scotland was ontzettend enthousiast en wist heel veel. Mijn
    gasten waren wel erg blij dat ze daarna weer
    in ons comfortabele busje mochten!
  • De 7e dag maakten we afsluitend een rit met het Falkirk Wheel, waarbij we in onze grote boot in een veel hoger kanaal terecht kwamen. Een vernuftig systeem en zeer imposant als je het als toeschouwer ziet en iets minder spectaculair als Uitzicht vanaf Treetops  @HYlstra kleinje het doet, want je ziet er niet zo veel van door het grote aantal mensen in de boot. Zo ziet u maar weer dat ook een ervaren Schotland bezoeker als ik, tijdens iedere reis weer iets bijleert. Never too old to learn eh?

Met ons hoofd en hart vol mooie herinneringen, vertrok ons groepje ‘s middags weer met de KLM naar Schiphol en ik kan de plank misslaan, maar ik heb heBoottochtje met het Falkirk Wheel (3) kleint gevoel dat we in ieder geval op dat moment allemaal vonden, dat zo’n Schotland reisje voor herhaling vatbaar is  en helemaal met het zelfde groepje.

“Be my guest’!!

Happy happy, happy at Treetops B&B Banavie klein

 

 

Een heerlijke reis door de prachtige Highlands of Scotland en Isle of Skye.

Wilt u meer foto’s zien van deze reis, klik dan op fotoserie groepsreis Highlands en Isle of Skye.

Hebt u zelf al een groepje van 6 of 7 personen, dan kunt u dit reisje ook boeken op een door u zelf bepaalde datum. Neem contact op en we bespreken uw wensen.

Geplaatst in Groepsreis de Highlands of Scotland en Isle of Skye, groepsreis Schotland, Reis nieuws, Reisverslagen Schotland, Reizen Schotland, Schotland | Tags: , , , , , | Een reactie plaatsen

Onze vakantieweek op het paradijselijke Ardnamurchan in the Highlands of Scotland

Corran Ferry (2) kleinNa een hele lange rit vanaf Hull (ja ik weet dat Newcastle dichter bij Schotland ligt, maar we vinden de P&O overtocht van Rotterdam/Europoort naar Hull fijner) stonden we tegen 17.00 bij het pontje van Corran, dat net voor onze neus wegvoer. Geen probleem want kijken is ook leuk en we waren eigenlijk nog heel mooi op tijd.
Laatste uurtje eerst nog over een gewone 2 The Ruin + omgevingbaans weg, die steeds smaller werd, maar we hebben hem al een paar keer gereden, dus wisten wat we konden verwachten. Het eerste stukje stortregen en toen ineens volop zon. Een warm welkom!

Om 18.00 waren we bij de Follies in Acharacle en na even rondgekeken te hebben kwam Lois, de eigenaresse er ook aan.  Even gekletst en toen The Ruin van binnen (3) kleinnaar ons huisje The Ruin met het extra huisje, waar evt. ook 2 (wat grotere) kinderen kunnen slapen. Heel volledig ingericht, ontzettend comfortabel, maar de hele dikke muren en balken zijn gebleven. Het bed staat ook in de kamer, maar is mooi weggewerkt met gordijnen van voile.
Alles is er: vloerverwarming, een open haard tot aan reserve batterijen, midges spul en een vaste telefoon voor noodgevallen omdat er geen bereik is met mobiele telefoons.

Meteen naar buiten om over ‘ons’ terrein te dwalen. Het voelde zoals ik me het Paradijs of de Hof van Eden voorstel. Heel stil, geen huis of mens te zien, heel veel gras/veen/ plasjes om het huis en dan het schilderachtige Loch Sunart waar onze tuin aan grenst. Heerlijk zitten kijken en mijmeren.

Omdat Ardnamurchan niet zo bekend is, is hier de kaart.

The Ruin + omgeving (8) aangepast

Maandag
Ardnamurchan Lighthouse (2)kleinNaar Ardnamurchan Lighthouse gereden, maar we hoefden er beiden niet op, het uitzicht vanaf de grond was al mooi genoeg. Lekker koffie met scones genuttigd op het terras en rond het lighthouse gelopen, nog even op de rotsen gezeten in de hoop zeehonden of andere interessante zeedieren/vogels te zien, maar je kunt ook te veel verlangen, dus dat gebeurde niet.
Gorse onderweg (1) kleinOp ons gemakje terug gereden. Een stuk achter een tractor, dus toen kon Barry ook volop van het uitzicht genieten. Wat is die gaspeldoorn toch prachtig geel!

Nog een heerlijke wandeling langs het strand bij Sanna gedaan. Volop zon, het leek de “Middellandse Zee zo blauw zo blauw” wel.

Kust tussen Portuairk en Sanna (7)panorama aangepast
Thuis even naar het ‘kantoortje’ bij het hoofdgebouw om te  kijken of ik mail had en of mijn mobiel het nu wel deed. Mail viel mee en mobiel deed het ook hier niet.  Hij wil gewoon niet gekoppeld worden aan een provider. Helaas! Nog even buiten gezeten , maar toen de zon wegging, was het meteen te koud.

Dinsdag
D-Day of te wel Puffin Day.
Ik heb mijn hele leven al puffins/papegaaiduikers willen zien maar tot nu toe was dat nooit gelukt. Als ik al op een plek kwam waar ze een deel van het jaar zijn, dan waren ze net weg of ze waren er net nog niet, maar nu zou het dan eindelijk gaan gebeuren.
Vanaf Kilchoan (ong. 30 min. rijden) vertrekt iedere dag een bootje van StaffaTours, die een boottocht van ong. 2 uur naar het eilandje Lunga maakt, waar een puffin kolonie zit. Er was mooi weer voorspeld, dus wij 2 plekken geboekt en we stonden om 9.15 al op de parkeerplaats.
Het was er heel rustig, dat in tegenstelling tot gisteren toen we hier even gekeken hadden en het bootjes tjokvol zat en in Kilchoan ook een flink aantal doorgewinterde, helemaal ingepakte ‘vogelaars’ aan boord ging. Nu waren we de enigen. Er waren wel anderen, maar die gingen met de CalMac veerboot naar Tobermory op Mull (gaan we ook nog doen).

CalMac en Staffatours bij Kilchoan (3) klein
Om 10.15 aan boord en met een flinke vaart richting Lunga. We stonden voor op de boot, dus mooi uitzicht. Helaas geen dolfijnen of andere bijzondere dieren gezien. Toen ik het eigenlijk wel een beetje zat was, kwam Lunga in zicht en met een drijvende vlonder, die ze gewoon het land op duwden konden we aan land. Ontzettend aardig personeel, een jonge jongen en een ieZeehonden kleintsje oudere man. Heel voorkomend, ze wilden alles doen om het iedereen naar de zin te maken, hielpen degenen, die het wat lastig vonden om het eerste stuk op Lunga over stenen, brokken te lopen etc.
Op het eilandje net voor Lunga lagen allemaal zeehonden. We konden hen zien liggen, maar dan had je Puffins op Lunga (18)kleinhet ook wel gehad. Later hoorden we wel steeds het gejank.
My oh my, een enorm aantal puffins en ze zijn helemaal niet schuw, dus je kunt heel dichtbij komen. Soms kijken ze heel dom, dan weer guitig, ze laten zich gewoon uit de lucht vallen, zijn er en dan ineens weer niet, want dan schieten ze een hol in en ploppen er ineens weer uit. GEWELDIG!

Barry Lunga (2) kleinHeel veel foto’s gemaakt en toen nog wat rond het eiland gewandeld. We durfden niet helemaal rond, want volgens ons duurde dat te lang en op de terugweg moesten we natuurlijk nog weer bij de puffins kijken. We hebben zelfs een foto met een konijn + puffins.

 

Staffa Fingal's Cave (17) kleinIedereen was keurig op tijd weer aan boord, dus toen nog iets bijzonders: naar het eiland Staffa met de beroemde Fingal’s Cave van hoekige basaltkolommen en waarover Mendelsohn zijn Hebrides Ouverture componeerde.
Het was jammer dat het zo druk was, Twee boten vol tegelijk, dus toch zo’n 100 mensen en je kunt maar over 1 pad naar de grot. Dus in Fingals Cave (15) kleinsingle file, een klein stukje er in en dan ook weer terug over het zelfde pad, een beetje eng.
Wel bijzonder om het nu eens in het echt te zien. Een enorme grot (er zijn er nog 2 maar daar mag je niet in) met al die kolommen.
Na hier een klein uurtje hebben gekeken ging het weer op ‘huis’ aan en ook nu helaas niets gezien. O ja 1 dolfijn, maar erg ver, dus geen foto.
Om 16.30 werden we weer keurig afgezet als enigen in Kilchoan en de rest ging door naar Tobermory.
Wat een prachtige dag en heerlijk weer!

Boottocht naar Lunga (2) klein

Deze dag heb ik ook in een apart ‘stukje’  besproken. Zie PUFFINS en STAFFA

Woensdag

Omgeving The Ruin 's morgens (5) kleinEn weer scheen de zon al volop om 6.00. Toen we om 8.30 opstonden was hij er gelukkig nog en het zag er weer veelbelovend uit. Rustig ontbeten en aangekleed en toen ik buiten zat, dacht ik dat ik een dolfijn/zeehond zag. Camera gepakt, maar het lukte maar niet om hem terug te vinden. Barry erbij, die me uit de droom hielp en zei dat het de zon op een steen was, zodat het leek of er iets glimmends zat. Jammer, weer een illusie minder!
Om 9.45 op pad. Eerst een stukje richting Kilchoan en toen de ‘rimboe’ in richting Ockle, waar we aan het einde van de weg konden parkeren. Zagen nog 2 keer een behoorlijke kudde herten. Leuk!

Ockle kleinHet eerste stuk van de wandeling ging over een heel goed pad, niet te steil en niet drassig en schitterend uitzicht. Zo nu en dan lekker even zitten kijken. Het doel was echter de Singing Sands, maar we hadden vergeten te kijken hoe ver het was.
Het pad veranderde in een spoor, ontzettend nat op veel plekken en soms heel smal. Barry zette zijn voet naast het pad, zonder het te weten en viel naar beneden. Gelukkig maar een heel klein stukje , hij kon zich aan de heide vastgrijpen en geen verwondingen, maar wel even schrikken.
Het werd drassiger en drassiger en geen uitzicht meer op zee, maar op rotsen en heidevelden en na 2 uur gelopen te hebben kregen we in de gaten dat de Singing Sands wel erg ver weg waren nog en ja er komen is geen probleem, maar je moet het hele stuk ook terug. BesHerten bij Ockle (3)kleinloten om op een mooie rots met uitzicht op zee te gaan zitten.
De terugweg ging een stuk makkelijker, vraag niet waarom en na 3.5 uur waren we weer bij de auto.
Op de terug weg weer 2 x een kudde herten gezien en het begint gewoon te worden, idioot toch? De laatste keer zetten we er onze camera’s niet eens voor aan.
We zoudenHet huishert van The Ruin heel dichtbij (3) klein eigenlijk naar huis, maar vlak bij ons huisje is een parkeerplaats, waar we al een paar keer gestopt waren met uitzicht op een baai. Besloten om daar naar toe te lopen en lekker in het zonnetje te zitten . Zo gezegd zo gedaan, hoewel het ook hier niet echt gemakkelijk liep. Weer een mooie dag!
Ons ‘huishert’ verschijnt trouw iedere avond achter ons huis. Grappig!

Donderdag
Redelijk op tijd opgestaan en ontbeten. Het waait wat meer, is wat frisser, maar nog steeds veelbelovend. Vandaag steken we over naar het eiland Mull.
Weer het mooie ritje naar Kilchoan, zo langzamerhand bekend terrein. Het was er vrij rustig en er kwamen in totaal maar 3 auto’s voor de oversteek. Het bootje van Staffa Tours kwam eerst en dat zat nog niet half vol, maar in Kilchoan stonden er toch wel een stuk of 10.
Tobermory (3) kleinRustig overtochtje in een goed half uurtje. Geparkeerd in Tobermory. Wat een kleurig dorpje. Alle huizen zijn rood, rose, blauw, groen, geel, heel fleurig. Eerst koffie gedronken op het terras van een voormalige kerk, waar nuook mooie dingen verkocht werden en een restaurantje was. Lekker in het zonnetje. Toen het dorpje in. De een na de andere souvernir winkel, maar wel met hele mooie dingen. Vooral de tweed tassen etc. vonden we erg mooi. Gezellig iedere winkel in en uit. Bij het Visitor Centre folders verzameld voor mijn klanten en weer terug om de andere helft van de winkelstraat te zien. Nog gevraagd in een winkel die ook mobiele telefoons verkoopt wat er mis kan zijn met mijn mobiel maar daar wisten ze het ook niet. Balen!

Tobermory (6) panorama kleinMull Tobermory naar Duart Castle onderlangs (9) kleinToen we klaar waren in Tobermory,  de auto weer in voor een mooie tocht langs de kust van Mull. Schitterend weggetje. Heel smal, heel bochtig, heel stil en vlak langs de kust. Het eerste stuk was heel groen, later werd het wat kaler. Zo nu en dan gestopt om te kijken, foto’s te maken, onze sandwiches te eten en om ong. 15.00 waren we bij Duart Castle helemaal op de punt aan de west kust. Het stond in de steigers. Veerboot Fishnish naar Lochaline (1) kleinWe vonden het helemaal niets. Zo’n gebouw waar zo veel aan verbouwd is, dat het helemaal niet authentiek aanvoelt. Verder heel veel foto’s en privé dingen over de McClean Clan. We waren er vrij gauw klaar mee.
Koffie met iets lekkers in de tearoom en toen naar de veerboot Fishnish – Lochaline. We keken hoe laat er een boot zou gaan en dat was in 15 minuten. Ik dacht dat we het nooit zouden Kiel Church Morvern (2) kleinhalen, maar flink gassen en we konden nog mee. Toen we er opstonden, ging de klap omhoog en voeren we weg. Gelukje dus!
Weer terug op het vaste land, stond er net buiten Lochaline een kerkje met een mooi kruis en in het bijgebouwtje prachtig bewerkte Pictische stenen. Mooi om te zien. Lag trouwens ook weer op zo’n prachtige plek. Toen over Morvern, groen, weelderig waarschijnlijk omdat het zo beschut ligt in het zuiden en hoe meer we richting ons deel van Ardnamurchan reden hoe kaler het werd.

 

Vrijdag
Mobiel Barry speelt aan strand bij Portuairk (1)kleinEen stuk bewolkter maar droog en goed van temperatuur.
En weer richting Kilchoan om in de omgeving van de vuurtoren te wandelen. Deze wandeling hadden we een paar jaar geleden ook gedaan en beviel goed. Onderweg natuurlijk weer herten gezien.
In het zonnetje aan de wandel eerst langs de kust. Heerlijk. Op het strand gezeten, gelezen en toen het te fris werd weer verder. Terug over de gewone weg. Niet vermoeiend wel mooi.
Terug gereden naar Kilchoan en daar tot het uiterste puntje gereden via een heel smal weggetje. Hebben we dat ook gezien. Op de stenen bij Kilchoan haven onze boterhammetjes opgegeten en zitten lezen. Oh my gorse wat een stijve koude billen na een poosje.

CalMac veerboot bij Kilchoan panorama klein
Ardnamurchan Distillery (2) kleinLaatste inkopen gedaan en op naar het Natural History museum (voormalig Nadarro) vlak bij ons huisje. Verwachtingen waren niet hoog gespannen, maar het was erg leuk en informatief. Allemaal uitleg, veel foto’s, overzichten.
Toen naar Ardnamurchan Distillery (brand new) aan de overkant. Heel aardige Italiaanse gids, die het leuk deed en zeer verstaanbaar Schaap met enorme hoorns (1) kleinEngels sprak. Ze hebben zelf natuurlijk nog geen whisky, maar hebben nu een Blend van Adelphi te koop en volgend jaar juli komt de eerste whisky van 3 jaar en in 2022 de echte van 8 jaar oud. Er werd helaas niet gewerkt, want op vrijdagmiddag zal alles wel afgesloten worden. Ze zijn het weekend n.l niet aan het werk. Zaterdag ook dicht voor bezoekers. We kregen eerst wat spirit (dus helemaal Highland cows (1) kleindoorzichtig) zonder turf en toen met turf. Ontzettend sterk. Ruim 60%.  Toen de Blend van Adelphi. Wat je niet opdronk kreeg je keurig in een flesje mee. Folders mee en ook deze distillerie kan weer aangeraden worden. Ze malten nu nog niet zelf, maar dat komt binnenkort ook.
Toen we net thuis waren kwam Lois lekkere zelfgebakken scones met jam brengen en ze gaf ook een stapeltje mooie ansichtkaarten en visite kaartjes. Deze huisjes komen zeker op de accommodatiepagina van de Highlands op mijn website.
Onderweg weer heel wat dieren gezien: herten, meerkleurige schapen, Schotse highlanders met enorme hoorns en een schaap met enorme hoorns.

Zaterdag

Smirisary (Ardlui) (1) kleinDe laatste dag maar eens naar een ander stukje Ardnamurchan en wel naar het noorden. Via Salen en dan omhoog. Het was heel rustig op de weg en na een uurtje waren we in Sminisary, waar we wilden wandelen. Zo gezegd zo gedaan. Mooi pad met uitzicht op zee naar 2 kleine zandstrandjes. Lekker gezeten, gelezen en toen weer terug. Was eigenlijk maar een kort wandelingetje. Toen besloten om het hele Smirisary (Ardlui) (4) kleinrondje rond Ardnamurchan te rijden. Eerst het schiereiland af, even bij het Glenfinnan monument langs,  toen Ardnamurchan weer op en aan de andere kant van Loch Shiel langs. De vorige keer vonden we het niet zo bijzonder, maar nu wel. Mooie uitzichten op het water. In het dorpje Camusnagaul  gekeken bij het pontje, want ik dacht dat je daar de stoomtrein The Jacobite vandaan kon zien, maar dat was ijdele hoop. Gezellig staan kletsen met een stel uit Manchester, die een dagje aan het fietsen waren.
Gepakt, opgeruimd en voor deze vakantie voor de laatste keer gekookt, want de tweede week zitten we tijdens onze wandelvakantie The Cateran Trail in B&B’s en Guest Houses en kunnen dus niet koken . Yeah!

Wat een heerlijke week in dit stille gebied, waar je hoofd zo lekker leegraakt, een absolute aanrader! Lees ook de andere artikelen over : Ardnamurchan en Ardnamurchan voor romantici.  Wij kunnen dit reisje naar Ardnamurchan het hele jaar voor u regelen.

Kust tussen Portuairk en Sanna (2) panorama klein

Geplaatst in Bijzondere plekken, Reisverslagen Schotland, Reizen Schotland, Tips | Tags: , , , , | Een reactie plaatsen

Leve de wandelvakantie met bagagevervoer en The Cateran Trail in Schotland in het bijzonder!

Denton naar Sedburgh (12) panorama kleinVorig jaar liepen we voor het eerst een langeafstandspad in Engeland: The Dales Way en we waren verkocht! Wat een heerlijke manier om vakantie te vieren: je overnacht in goede B&B’s of Inns, je koffer zet je buiten je kamer en ‘s middags staat hij weer bij het volgende accommodatieadres klaar en  het enige dat je ‘s morgens na je ontbijt  hoeft te doen is de wandelschoenen aantrekken, je dagrugzakje  inpakken en gaan.  Geen zorgen, niets te plannen, gewoon lekker op je gemak genieten van de omgeving. Super!

Cateran Trail dag 2 Kirkmichael naar Spittal of Glenshee.jpg 2

Deze keer kozen we voor The Cateran Trail  van iets meer dan 100 km. die we in 5 dagen liepen en we kozen bewust voor dit langeafstandspad omdat het een vrij rustig gebied is en niet zo toeristisch en hij eindigt op het zelfde punt als waar hij begint. Geen gedoe met de terugreis per o.v. naar je auto, die ver weg staat.

Mooi Cateran Trail paaltje kleiner

De Caterans waren veedieven, die vaak met grof geweld de kuddes koeien aanvielen, die door hun begeleiders naar de veemarkten gebracht werden. De spanningen liepen soms zo hoog op dat het bloed rijkelijk vloeide.

Wat een geweldige 5 dagen waren het: zon, blauwe lucht, groen, heuvelig en soms iets meer dan heuvelig, eindeloos veel schapen (vele malen meer schapen dan mensen), kleine gehuchtjes met een paar huizen, een kerk en natuurlijk een pub/Inn en uitzicht van hier tot Tokio.

Op de eerste wandeldag van Blairgowrie langs Cateran Trail dag 1 Blairgowrie naar Kirkmichael (19) kleinde rivier en velden vol ‘geurende’ wilde knoflook naar Bridge of Cally, waar we heerlijk wat konden uitrusten onder het genot van een drankje, voor we een aardig klimmetje moesten maken tussen de knalgele gaspeldoorn struiken en aangestaard werden door vrij schuwe schapen, lammetjes en koeien. Na 24 km. streken we neer op ons eerste adres, de gezellige Strathardle Inn. Aardige eigenaars, Cateran Trail dag 2 Krkmichael naar Spittal of Glenshee (6) kleineen goede kamer en ze hadden een ruime keus aan maaltijden. Prima!

We bleven hier 2 nachten omdat het hotel op de volgende bestemming afgebrand was, dus nu hoefden we zelfs onze koffers niet klaar te zetten. Wat een bofkonten! En weer prachtig weer.

Dag 3 Spittal of Glenshee naar Kirkisla (6) kleinHet eerste stuk van dag 2  vond ik vrij saai met eindeloos veel aangeplante dennen. Gelukkig hielden die ook weer op en toen kregen we mooier uitzicht. Het ging vandaag eigenlijk de hele dag omhoog. Niet verschrikkelijk, maar we bereikten wel het hoogste punt van de hele wandeling. Gelukkig stond er veel wind, anders waren we bezweken onder de zon, die zo veel warmte gaf. Dit zul je niet vaak horen van mensen die in Schotland geweest zijn. Lekker PUH!Dag 5 van Alyth naar Blairgowrie (16) klein

Dag 3 Spittal of Glenshee naar Kirkisla (15) kleinZo nu en dan gestopt en zitten kijken, lezen, eten, drinken, lekker ontspannen. Het was maar 9 mijl  ( ong. 14 km.) en om 15.00 zouden we opgepikt worden door de eigenaresse van de Strathlardle Inn, dus tijd zat. Ze was er precies op tijd, dus waren we ook lekker vroeg terug, waar de drankjes ons toelachten.

Op de derde dag werden we door de eigenaar
Cateran Trail dag 1 Blairgowrie naar Kirkmichael (2) kleinnaar Spittal of Glenshee gebracht waar ons volgende stuk begon. Vandaag weer een langere wandeling van ong. 24 km.In het begin was het nog aardig winderig, maar al snel weer bloedheet. Prachtige uitzicht op de bergtoppen, weilanden, moor, bos, eigenlijk van alles wat.

We kwamen helemaal geen andere wandelaars tegen. Het wDag 3 Spittal of Glenshee naar Kirkisla (20)kleinas dan wel lang maar niet zo zwaar omdat er nauwelijks modder was en niet zo veel klimmen.

Nog langs 2 totaal verschillende kasteeltjes gekomen. Een privé en niet toegankelijk en de andere was verbouwd tot prijzige vakantie appartementen.

En ook nog Dag 3 Spittal of Glenshee naar Kirkisla (31) kleineen goede daad gedaan. Een lammetje blaatte zo erg en hard dat we gingen kijken. Zat met zijn kleine hoorntjes vast tussen het draad van de omheining. Barry heeft hem bevrijd.

Later zagen we waar vastzitten tot kan leiden: een helemaal uitgedroogd dood hert hing tussen een omheining. Ook hij had vastgezeten en kon zichzelf niet beCateran Trail dag 1 Blairgowrie naar Kirkmichael (10) kleinvrijden.

We kwamen nog langs 2 prachtig blauwe meren (ze zijn natuurlijk niet blauw, maar de strakblauwe lucht deed het wel zo lijken!).

Om ong. 17.30 kwamen we in ons hotel in Glenisla. Het is een gehuchtje dat bestaat uit een  hotel, een paar huisjes, een kerk + kerkhof en that’s all. Best oud pand. Onze kamer is prima maar heelCateran Trail dag 2 Krkmichael naar Spittal of Glenshee (16) klein klein. De koffers konden gelukkig in de kast anders had het niet gepast. Eerst mail gecheckt etc. en toen heerlijk gegeten.

Dag 4:  om ong. 9 uur op pad. Eerst even de vesten/truien aan, maar die konden na een stukje klimmen al snel uit. Vandaag geen spectaculaire uitzichten over bergen maar weilanden, schapStile 37 kleinen (alsof we er nog niet genoeg gezien hadden), koeien (alsof we er nog niet genoeg gezien hadden, knalgele gaspeldoorn (alsof we er nog niet genoeg gezien hadden), en hele mooie luchten, met kleine witte wolkjes die steeds groter werden en vreemde vormen hadden.

Natuurlijk was het wCateral Trale kleinel mooi, maar de route ging grotendeels over asfalt weggetjes en die lopen wel gemakkelijk maar toch maar liever groene paadjes. Die waren er ook, tussen bomen door, langs omheiningen, mooi! Het laatste stuk was 1 lange  flinke afdaling en toen stonden we in Alyth. Een vrij groot dorp. Eerst naar de B&B. Aardige oudere mensen, een beetje apart, maar dat maakt niets uit.

De kamer was zoDag 3 Spittal of Glenshee naar Kirkisla (22) klein Engels als maar kan: bloemetjes behang, met bloemetjes rand, bloemetjes dekbedden en kussenslopen, bloemetjes gordijnen. Gelukkig allemaal bijpassend, dus eigenlijk best mooi. Heerlijk gegeten in Alyth Hotel en ook heel lekker gedronken. Enigszins aangeschoten liepen we terug naar onze B&B, tanden gepoetst, nachtspul aan en om 21.30 lagen we al te snurken. SchandaliDag 5 van Alyth naar Blairgowrie (4) kleing gewoon!

De laatste dag: een flinke afstand van 24 km.

De weersvoorspelling was een beetje onzeker, dus toch de jassen maar mee, maar we vertrokken met strakblauwe lucht en de zon deed haar uiterste best. Eerst Alyth Hill op, die we gisteren Cateran Trail dag 1 Blairgowrie naar Kirkmichael (5) kleinhelemaal afgedaald hadden en toen eigenlijk zonder al te veel inspanning via prachtige groene velden, kleine paadjes, asfalt weggetjes naar Bridge of Cally, waar we op de heenweg ook langs kwamen. Koffie/sap en een stuk wortelcake genomen en lekker uitgerust.

Toen was het nog maar 8.5 km., een makkie toch? Ook hier eerst flink omhoog en daarna wat op en Dag 5 van Alyth naar Blairgowrie (10) kleinneer zonder al te veel problemen. Om ong. 17.00 liepen we Blairgowrie binnen. Natuurlijk even een selfie bij het begin bordje en door naar de B&B. Viel nog wel even tegen want dat was nog ong. 20 min. lopen.  Mooie B&B, hele aardige oudere eigenaresse en prima kamer met een aparte badkamer. Om toch  wat privacy te hebben kunnen we een gordijn dichtdoen wat ons deel van hun privé deel afsluit. In de lounge staat koffie, thee en is de t.v. Heel even gezBordje Cateran Trail (2) kleineten en toen naar de eerste B&B gelopen waar we onze auto hadden laten staan. Was ook ong .20 min. lopen. Auto geparkeerd en meteen weer ong. 20 min. lopen naar het centrum om te eten. Slecht gepland. We hadden vanmiddag gewoon de auto op moeten halen toen we aankwamen, maar ja de beste stuurlui staan aan wal.

Dag 5 van Alyth naar Blairgowrie (14) kleinWeer heerlijk gegeten in Cargyll’s Bistro.  Het was er weer druk. Populair tentje.

Conclusie van de Cateran Trail:  verwacht geen spektakel, wel een heel lieflijk gebied met zo nu en dan ruige stukken, heel rustig en landelijk en aardige bewoners en alles bij elkaar heb je dan een heerlijke wandelvakantie, die ik iedereen aan kCateran Trail dag 1 Blairgowrie naar Kirkmichael (2) kleinan raden. Je moet wel goed over stiles (trapjes) kunnen klimmen, we telden er ruim 50 variërend van 1 trede tot 12!

Wilt u deze The Cateran Trail ook maken, stuur een berichtje en we regelen het voor u.

 

 

 

Stile 5 klein

Stile 57 klein

 

 

 

 

Geplaatst in Bijzondere plekken, Reis nieuws, Reisverslagen Schotland, Reizen Schotland, Wandelreizen, Wandelreizen in Schotland met bagagevervoer | Tags: , , , | Een reactie plaatsen

Boottocht met Staffa Tours naar puffins, puffins en nog eens puffins en Fingal’s Cave

CalMac en Staffatours bij Kilchoan (3) kleinHet stond al jaren op mijn verlanglijstje: een bezoek aan een plek waar papegaaiduikers leven, maar als ik op de goede plek was waren zij er niet en als zij er waren dan was ik er niet.

Nu zou het dan toch echt gaan gebeuren: vanuit  Kilchoan op het schiereiland Ardnamurchan waar we deze week verblijven, vertrekt zomers dagelijks 1 boottocht van Staffa Tours, die haar klanten naar het eilandje Lunga brengt, waar honderden papegaaiduikers leven.Boottocht naar Lunga (2) klein

Puffins op Lunga (12) kleinHet snelle bootje waar zo’n 50 mensen in kunnen, kwam tegelijkertijd met de CalMac veerboot aan en  bracht ons in een uurtje naar Lunga en onze ‘greet and meet’  kon beginnen. Ik stond te zingen van geluk.

Onze verwachtingen, die hooggespannen waren natuurlijk, kwamen helemaal uit: waar je maar keek: puffins! Slim uit de ogen kijkende, dom Puffins op Lunga (49) kleinuit de ogen kijkende, snelle, slome, kleinere en grotere, ze waren er allemaal.  En een heel grappig gezicht is dat ze zich zo uit de lucht laten vallen: plof, liggen en tevreden zijn. Schitterend.

Er waren mensen bij die de 2 uur dat we daar mochten verblijven op 1 plek op hun buik gelegen hebben om foto’s te maken.

Zo gek hebbenPuffin + konijn op Lunga klein we het niet gemaakt, veel foto’s dat wel en dit bezoek zal ons lang, heel lang bijblijven!

En alsof het nog niet mooi genoeg geweest was, brachten we ook nog een bezoek aan Fingal’s Cave op het eilandje Staffa, dat zo beroemd is geworden door de Hebrides Ouverture van Mendelssohn.

Fingals Cave (15) kleinEen kwartiertje varen vanaf Lunga en we waren er al. Heel jammer vond ik wel dat er tegelijkertijd met onze boot nog een boot was, wat betekende dat zo’n 100 mensen tegelijkertijd naar de grot wilde en er maar 1 smal pad naar toe loopt. In single file dus naar de grot en weer terug. Maar bijzonder is het wel om die veelhoekige basalt pilaren te zien en de Fingal’s Cave zelf natuurlijk. Er zijn nog 2 Staffa Fingal's Cave (17) kleingrotten, 1 zelfs nog groter dan Fingal maar daar mag je helaas niet in.

Uurtje rondgekeken en toen in volle vaart terug naar Kilchoan waar we netjes afgezet werden als enigen en de rest ging door naar Tobermory op Mull.

Wat een heerlijke tocht en ik kan hem een ieder Staffa Fingal's Cave (15) kleinaanraden, vooral ook omdat de mannen van Staffa Tours zo ontzettend vriendelijk zijn en het iedereen naar de zin willen maken. Petje af!!!

 

Geplaatst in Achtergrond verhalen, Bijzondere plekken, Reis nieuws, Reisverslagen Schotland, Reizen Schotland, Schotland | Tags: , , , , , , , | 1 reactie

Deel 4: de laatste dagen van een levendige reis voor en tijdens Visit Scotland Expo 2016

Dha Urlar B&BDeel 3 hield op met het mooie Islay, maar de reis ging nog verder en natuurlijk moesten er ook nog vele gesprekken volgen met de eigenaren van kleinschalige Schotse bedrijven met wie ik al werk of in de toekomst graag mee zou willen werken, zodat ons aanbod nog vollediger en nog interessanter wordt voor onze klanten.

Caol IlaOp maandag 18 april vroeg uit de veren in het mooie SYHA Hostel van Port Charlotte en eerst helemaal naar het andere deel van het eiland, want ik had Caol Ila Distillery niet kunnen bezoeken, maar wilde er natuurlijk wel eigen foto’s van hebben. Br, koud was het nog om 7.30 en niet zo heel licht, maar de foto’s zijn gemaakt en daar ging het om.

CalMac veerboot van Islay

Toen over mijn favoriete smalle weg door het binnenland naar de veerhaven Port Ellen, waar ik veel te vroeg, maar lang niet de eerste in de rij was. Wat is het toch om naar al die bedrijvigheid bij zo’n veerboot te kijken. Personeel rent op en neer, auto’s rijden overal, kaartjes worden gecontroleerd en dan: rijden maar. Altijd even spannend of je de auto wel goed neerzet met de aanwijzingen van het personeel. Genoten van een grote bak koffie met een extra shot (en elke keer waar ik dit bestel gebeurt het weer: “Dear, there are already 2 shots in the coffee, are you sure you want a third one?”  En als ik dat bevestig, kijken ze me meewarig aan en zeggen steevast: ” You’ll not be able to sleep tonight” , maar ja zij weten niet dat ik zelfs midden in de nacht koffie kan drinken en dan gewoon in slaap val.

Na 2 uur en nog een heerlijke bak koffie reden we in Kennacraig in file van de boot. Jemig, wat een drukte, dat was ik helemaal niet meer gewend. Was blij dat ik van te voren een route uitgezocht had over jawel een single track road langs het Loch Awe, heerlijk rustig. Het weggetje en vooral het uitzicht op het meer viel iets tegen, het was niet ‘awesome’  en het duurde wel heel heel lang, maar alles beter dan in file kilometers en kilometers moeten rijden.

Loch Tay

Vorig jaar had ik al een poging gedaan om bij de ruïne van Kilchurn Castle te komen, kon het op een gegeven moment wel zien liggen op de oever van Loch Awe, maar kon er niet komen. Toen dacht ik dat het kwam dat ik te veel met mijn vriendin Ans zat te kletsen en niet goed oplette. Nu was ik heel gefocust, maar ook nu lukte het niet. Na drie pogingen over verschillende weggetjes heb ik het maar opgegeven. Jammer!

Dan maar snel door het prachtige Glen Orchy, Glen Dochart en langs Loch Tay naar Kenmore om een bezoek te brengen aan The Scottish Crannog Centre: een gereconstrueerde Crannog ( hutje op een drijvend eiland) zo als die er vroeger uitzagen. Heel interessant met de uitleg van de gids, hoewel het me iets te lang duurde.

The Scottish Crannog Centre

Nog snel een paar kiekjes gemaakt van het leuke dorpje Kenmore met mooie portiekjes voor de huizen.

Kenmore

Door naar TumQueen's Viewmel Bridge en …. mijn laatste single track road van deze reis. Een flink klimmend weggetje, veel bochten en schitterend uitzicht op Loch Tummel. De Tearoom en winkel bij Queen’s View, zo genoemd nadat Queen Victoria er geweest was, was helaas al dicht, maar het was ook al na 17.00, dus begrijpelijk, dus maar gewoon verder naar Pitlochry.

 

Alles dicht, maar bij het tankstation kon ik gelukkig nog wel een sandwich kopen, want naar een restaurant in je eentje vind ik helemaal niets. Dan liever koffie met een broodje op mijn kamer.

B&B The Firs

Eindpunt vandaag was B&B The Firs in Blair Atholl, een van mijn favoriete adresjes en zeker van mijn klanten, die me altijd vertellen hoe fijn ze het daar vonden. Ik werd hartelijk door Kirstie and Geoff ontvangen, bijna als een ‘friend of the family’ en had een mooie kamer met alles er op en eraan. Eerst maar eens gedoucht, want het was een lange dag geweest en ‘s avonds bij de brandende openhaard in de lounge mijn blog bijgewerkt en mails beantwoord.

‘s Morgens kon je een enorm Schots ontbijt bestellen, maar ik hield het toch maar bij een grote kom muesli, fruit in allerlei soorten en yoghurt. Jummie!

Naar het station om een flink aantal treinkaartjes te kopen en reserveringen te maken voor klanten en door naar Highland Safaris bij Aberfeldy, waar ik met een Mountain Safari in een grote landrover mee mocht. Fantastisch! Zo’n prachtig uitzicht op de bergen en het was mooi helder, dus kilometers en kilometers ver! Vond het jammer dat de 2.5 uur voorbij was en raad iedereen aan om deze tocht te maken.

Highland Safaris jeep

Midden in de spits kwam ik aan in Edinburgh: oei, dat is zweten! Het hotel lag aan Princes Street, dus in het drukste deel van de stad en de parkeergarage ook. Was blij toen mijn Micra onbeschadigd geparkeerd stond. Naar het hotel en toen bleek, maar ik wist het al wel, dat ik te laat was voor de receptie in Edinburgh Castle. Gauw opgefrist en toch lopend er naar toe, het is te proberen toch? En ik werd gewoon toegelaten toen ik zei dat ik voor de Visit Scotland Reception kwam. Gezellig! Vond meteen het Nederlandse groepje met wie ik altijd samen optrek daar en lekker gekletst terwijl er toespraken en hapjes/drankjes waren en een optreden van een piperband en danseressen. Lekker begin van de Visit Scotland Expo.

De danseressen

Dinsdag de hele dag praten tot ik bijna blaren op mijn lippen had. Er waren zoveel mensen met wie ik in gesprek kwam, die iets nieuws hadden of gewoon mensen met wie ik al jaren werk en die het leuk vonden om even bij te praten. Echte deals afsluiten doe ik nooit tijdens deze beurs, maar er borrelen wel altijd nieuwe reizen of toevoegingen op bestaande programma’s op na al deze inspirerende gesprekken.

Een artiest, die de boel opvrolijkte

‘s Avonds naar het grote netwerk feest in the Corn Market, waar we aan hele grote tafels een diner voorgeschoteld kregen, terwijl er op het podium van alles te doen was. Super leuk!

Toen  we met zijn drietjes moed verzameld hadden om toch ook maar mee te doen met de Ceilidh (traditionele dansen) en richting podium liepen, hield de muziek op en was het feest afgelopen. Wat jammer nou (maar niet heus)!.

Nog lang nagepraat in de bar van het hotel en laat, echt veel te laat naar bed. De volgende morgen had ik er een beetje spijt van, want ik moest de lange reis naar Hull terug maken, maar ‘s avonds een ‘kerel’  en ‘s morgens een ‘ kerel’, dus na het ontbijt gewoon op pad.

St Abb's Head Berwickshire (24) kleiner

Toen ik eenmaal uit de drukte van Edinburgh was, was het een heerlijke tocht langs de kust tot Newcastle en daarna over de snelweg naar Hull. Fluitje van een cent en ….. voor de verandering was ik een keer mooi op tijd, geen stress zoals ik de laatste jaren altijd had. Zou het dan toch waar zijn dat je in de loop der jaren toch wat wijzer wordt? Dan heeft ouder worden in ieder geval toch nog een klein voordeeltje.

Wat een heerlijke reis en beurs: ik zit weer boordevol ideeën en alleen daarom al verheug ik me alweer op de volgende Visit Scotland Expo in 2017!

Zie ook deel 1,  deel 2 en deel 3 van deze reis.

Geplaatst in Achtergrond verhalen, Bijzondere plekken, Reis nieuws, Reisverslagen Schotland, Reizen, Reizen Schotland, Schotland, Tips | Tags: , , , , | Een reactie plaatsen