Een paar dagen Lewis, een van de eilanden van de Buiten Hebriden

Vanuit Ullapool met de veerboot van CalMac naar Stornoway in ong . 3 uur, deze keer in het pikkedonker, wat ook wel apart is. Het enige wat je ziet is de lichtjes in de haven van vertrek en dan de lichtjes van de haven van aankomst en dan ook nog eens in de zwarte nacht naar je vakantiewoning in Barvas in het noorden van Lewis. Alles ging goed, de verwarming was aan, uitgepakt en de dag even bespreken onder het genot van een glaasje. Het kan minder!

De volgende dag scheen het zonnetje toen we opstonden. Wel koud, maar prachtig weer. Op pad naar Arnol Blackhouse, waar we heerlijk op ons gemak eerst de maquette hebben bekeken en toen het Blackhouse, dat vol rook stond. Het viel ons op dat het best wel een grote woning en stal was, maar er woonden waarschijnlijk ook best wel veel mensen. Ingenieus hoe zo’n rieten dak vastgehouden wordt door een net dat verzwaard is met keien. Aan de overkant stond de opvolger van het blackhouse, dat whitehouse genoemd werd. Een ‘gewone’  arbeiderswoning die nog tot in de 70er jaren bewoond werden.

Verder naar Shawbost Mill, midden in een weiland en prachtig gerestaureerd. In het ene hutje lag de molensteen en door een gangetje was de apparatuur verbonden met het tweede hutje. Interessant!

En weer verder naar de Carloway Broch, waar je helaas niet in kon, maar ook de buitenkant is interessant. Zo’n hoog gebouw moet invallende troepen toch afgeschrikt hebben.

De Callanish Standing Circle is vlak bij en dat was dan ook de volgende stop, maar eerst naar het restaurant om heerlijk te lunchen met mooi uitzicht. Wat is het leven toch verschrikkelijk.

De stenen stonden er nog steeds prachtig bij en we merkten nu ook dat de stenen voor sommige mensen toch een speciale betekenis hebben. Er liep nu een oudere man rond, die knuffelbeesten uit zijn rugzak haalde, liefdevol tegen hen sprak en ze op verschillende plekken tegen de stenen zette nadat hij de stenen geaaid had. Heel bijzonder.

Eigenlijk was ons programma voor de dag klaar, maar het was zulk prachtig weer en we hadden nog tijd genoeg, dus gewoon door richting de volgende stone circle vlakbij en daarna een schitterend stuk langs de zee met uitzichten waar je u tegen zei naar het Uig Sands Restaurant aan het eind van het weggetje op de punt. We gingen er niet in, maar als je daar toch dineert of luncht, dan is dat wel vanuit ‘a room with a view’.

Daarna op ons gemakje met zo nu en dan een fotostop terug naar onze vakantiewoning in Borvas, wat een dag!

’s Nachts begon het ontzettend te waaien en te regenen en jawel toen we de gordijnen opendeden, zat alles potdicht en regende het behoorlijk en stormde het nog harder. Heel rustig aangedaan, want zo kun je niets. Om een uur of 11.00 leek het iets beter te worden ,dus toch op pad naar het noordelijke punt The Butt of Lewis. We stopten eerst in het dorpje Niss bij het haventje en kregen daar een schouwspel te zien wat we nog nooit gezien hadden. De golven waren huizenhoog en zwiepten over de dam, die het haventje beschermde. Hele wolken water met schuim vlogen er overheen. Spectaculair!! We hebben de auto een paar maal verplaatst om weer andere foto’s te kunnen maken met het raampje open, zonder dat we zelf nat werden. Je kon gewoon niet uit de auto met de regen, wind en niet te vergeten metershoge golven die ook op de weg terechtkwamen.

We wilden ook beslist kijken hoe het er bij de vuurtoren uit zou zien en gingen zelfs uit de auto. Je kon bijna niet blijven staan, zo’n wind. Snel een paar foto’s en toen gauw terug in de droge, warme auto. Natuurlijk heb je liever mooi weer, maar we hadden dit niet willen missen.Terug langs ons huisje naar Stornoway, waar we eergisteravond in het pikkedonker aangekomen waren. Na wat gezoek vonden we Lews Castle, waar het museum was. Het ging mij in ieder geval vooral om de Lewis Men, het schaakspel uit de tijd van de Vikingen, die opgegraven waren, maar de tentoonstelling zelf gaf ook een mooi beeld hoe het leven er op Lewis altijd uit heeft gezien.

Het stadje nog even in, wat winkeltjes bekeken en een heleboel folders voor mijn klanten bij de VVV gehaald. Het stadje zag er wat verlopen en grauw uit. Terug naar het huisje, waar de open haard meteen aangestoken werd. Twee heerlijke, maar totaal verschillende , dagen op Lewis. Morgenochtend vertrekken we al vroeg met de veerboot uit Tarbert naar Uig op Isle of Skye.

Benieuwd naar reizen naar de eilanden op de Buiten- en Beneden Hebriden? Kijk op rondreizen in Schotland met eigen vervoer en  rondreizen naar de Schotse eilanden met eigen vervoer

We zullen de reis met veel plezier voor u organiseren.

Geplaatst in Bijzondere plekken, De Hebriden, Reisverslagen Schotland, Reizen Schotland, Schotland | Tags: , , , | Een reactie plaatsen

Een rondreis langs een aantal Schotse eilanden gecombineerd met The Hebridean Whale Trail

 

Kleine vinvis @WWF

The Hebridean Whale Trail heb ik al in een eerder artikel beschreven, maar toen bleven de andere attractieve kanten van de eilanden  Lewis, Harris, North Uist, South Uist en Barra een beetje op de achtergrond. Dit verhaal richt zich wat meer op de natuur, het landschap en de geschiedenis, waardoor u steeds weer keuzes kunt maken tussen zeedieren/vogels kijken op de aangegeven plekken of ook regelmatig een prachtige plek uit de geschiedenis, in de natuur, een museum te bezoeken. Gaat u voor de zeedieren en vogels, dan komt u vast en zeker aan uw trekken: bultrug walvissen, zeehonden, dolfijnen, bruinvissen, Noordse stormvogels, Jan van Genten, zwarte zeekoeten,  zeearenden, sternen, reuze haaien, drie-teen meeuwen, otters, adelaars en alken. Niet allemaal tegelijk en niet overal, maar verspreid over de speciale plekken, die The Hebridean Whale Trail noemt, zult u er vast een flink aantal van uw lijstje kunnen aanvinken. Heel bijzonder!

Butt of Lewis op de Hebriden

Maar het zijn niet alleen deze dieren die deze rondreis zo mooi maken, want de natuur en het landschap is ook overweldigend. Schitterend kusten met steile afgronden, diepe gaten, kolommen in het water, in het voorjaar en vroege zomer heel veel kleurige bloemen op de machair ( bijzonder vruchtbare  grond, die vooral op North en South Uist heel veel voor komt), witte zandstranden, waar het eigenlijk nooit druk is, smalle kronkelige weggetjes met het mooiste uitzicht, dat je je maar kunt wensen.

Kisimul Castle op Barra door @whoogstraaten

En dan heb ik het nog niet eens gehad over de lange geschiedenis, waarvan nog zo veel bewaard gebleven is en waar je naartoe of in kunt en aan kunt raken. Het kleine kerkje in Rodel  dat door Alexander MacLeod in de 16e eeuw gebouwd is.  Mogelijk bouwde hij de kerk om een nieuwe plaats te creëren voor de begrafenissen van de stamhoofden van zijn clan, als alternatief voor Iona Abbey. In ieder geval was hijzelf de eerste die hier en niet in Iona Abbey werd begraven. Er zijn mooie

Bloeiende machair door @deBoer

grafmonumenten en grafstenen te zien. Verder zijn er verspreid over de eilanden Standing Stones in allerlei maten, stonecircles, grafheuvels en grafkelders,  black houses (zij kregen pas deze naam in de 19e eeuw toen er white houses gebouwd werden, waar vee en bewoners niet meer in 1 ruimte woonden, maar gescheiden waren), Kisimul Castle bij Barra,  het mooie kerkhofje Cille Barra op een steile helling waar in 1865 een bijzondere steen werd gevonden. Er staat een Keltisch kruis op de ene kant en een runen teken op de andere, wat betekent dat een aantal Vikingen, die zich hier vestigden zich tot het christendom bekeerden en de Lewis

South Uist Statue of our Lady of the Isles door @whoogstraaten

Chessmen  die u in het museum in het kasteel bij Stornoway kunt zien.

En houdt u van varen, dan is dit dé  rondreis voor u, want u zit heel wat uurtjes op verschillende veerboten van CalMac.
Klik op Hebridean Whale Trail  om de volledige beschrijving van deze indrukwekkende rondreis te  lezen en Rondreis Island Hoppen met verblijf in hostels en B&B’s  is misschien ook interessant. We zullen hem graag voor u organiseren.

 

 

Geplaatst in Bijzondere plekken, Reisverslagen Schotland, Reizen naar Schotland met hostels, Reizen Schotland, Schotland, Uncategorized | Tags: , , , , , , , | Een reactie plaatsen

The Moray Coast & Whisky Trail: een prachtige fietsvakantie met bagagevervoer

Vanaf Inverness, de hoofdstad van de Highlands, fietst u naar het oosten over de rustige wegen van Moray. U kunt onderweg heel veel historische plekken bezoeken, waaronder Culloden Battlefield, Cawdor Castle en Gardens, Brodie Caste en op Fort George, dat nog steeds in gebruik is als opleidingsplaats voor soldaten vindt u het Regimental Museum of the Queen’s Own Highlanders. Er zijn ook mooie stranden en misschien neemt u wel een frisse duik bij Lossiemouth voor u landinwaarts gaat langs de oever van de Rivier de Spey. Dit gebied is beroemd vanwege de vele distilleerderijen. U kunt er een aantal bezoeken onderweg zoals Glenlivet, Glenfiddich, Cardhu en Tamdhu. U komt uiteindelijk in Grantown-on-Spey en Aviemore en rijdt vanaf daar met de trein, bus of taxi terug naar Inverness.

Dag 1: op de dag van aankomst hebt u misschien nog tijd om Inverness Castle  of de prachtige botanische tuin of het museum  te bezoeken, langs de Ness te wandelen of gewoon lekker te winkelen en bijv. bij een kiltmaker gaan kijken.

U krijgt ’s avonds of de volgende ochtend vroeg uw fiets ( hybride sportfiets met 27 versnellingen of een E-bike) en alle routes, tips, uitleg van de eigenaar van het bedrijf waar ik mee werk. Zij wonen al generaties lang in dit deel van Schotland en kennen het gebied op hun duimpje. Het zal u dan ook niet verwonderen dat ze de routes zelf bedacht en gereden hebben. Iedere morgen zet u uw koffer/tas neer in de B&B en gaat op pad. Zij zorgen er voor dat het opgehaald wordt en ’s middags weer in de nieuwe B&B staat. Heerlijk fietsen zonder zware bagage ( het zou verboden moeten worden, ha ha)

Voor de routes kunt u iedere dag kiezen uit een lange en korte route en u kunt het ook mooi afwisselen. Voel ’s morgens de benen en neem dan een beslissing welke route u gaat fietsen.

Dag 2: u fietst van Inverness naar Nairn, het stadje met de meeste zon in Schotland , zegt men. U komt langs Culloden Battlefield, een indrukwekkende plek, waar de Schotten definitief verslagen werden door de Engelsen. Dan Cawdor Castle met prachtige meubelen en een mooie tuin en u overnacht in het stadje aan zee Nairn.

Dag 3: een gemakkelijke, vrij vlakke dag vandaag, dus lekker veel tijd om te genieten van Brodie Castle, het eco-dorpje Findhead, de ruïne van de schitterende kathedraal in Elgin en misschien een little dram in Glen Moray Distillery?

Dag 4: u komt nu bij de Speyside Way, een langeafstandspad, waar je naast wandelen ook mag fietsen  over weggetjes langs de River Spey en over voormalige spoorlijnen.

Dag 5: vandaag fietst u nog steeds soms langs de River Spey en komt in Grantown on Spey, een aardig dorpje dat erg in trek is bij toeristen.

Dag 6: u zou het natuurreservaat in Loch Garten en Abernethy Forest kunnen bezoeken, waar  u in het bezoekerscentrum d.m.v. camera’s roofvogels kunt bespieden. Maar u zou ook lekker kunnen gaan kanovaren, wandelen of raften en een distilleerderij is natuurlijk nooit ver weg in dit gebied dat barstensvol distilleerderijen zit. Aan het eind van de middag komt u uit in Aviemore.

Dag 7: een rustdag om Aviemore en de omgeving eens goed te bekijken. U kunt een rit met de stoomtrein maken, naar Rothiemurchus voor allerlei buiten activiteiten, het rendiercentrum, het Wildlife Park in Kincraig, meer dan genoeg om de dag te vullen, dacht ik zo.

Dag 8: de fietsen worden weer opgehaald en u reist terug naar Inverness om terug te reizen naar uw woonplaats of misschien hebt u nog een weekje en trekt nog verder?

Bekijk de volledige beschrijving op onze website en bent u enthousiast, wacht dan niet te lang en vraag een offerte aan voor deze schitterende fietsvakantie en ook meteen de reis er naar toe en terug.

Geplaatst in Fietsvakantie met bagagevervoer in Schotland, Reizen Schotland | Tags: , , , | Een reactie plaatsen

Een rit te paard maken op het strand op een paard van en met begeleiding van Silversands Trekking Centre

Op een kleine afstand van Mallaig, waar de veerboot naar Isle of Skye vertrekt, ligt bij het dorpje Morar, Silversands Trekking Centre met 14 paarden en pony’s , waar iedereen vanaf 5 jaar en max. 95 kg. een prachtige tocht kan maken van 1 of 2 uur onder begeleiding van een ervaren en hooggekwalificeerd personeelslid. Daardoor kunt u er zeker van zijn dat u in goede handen bent.

Het centrum ligt vlak bij Silversands of Morar, een heel groot zandstrand en het zand is  zo wit, dat je denkt dat je op een strand aan de Middellandse Zee bent ( het is er alleen vaak veel kouder en ik weet zeker dat er aan de Middellandse Zee geen midges zijn) . Je kunt het rustig aandoen, maar je mag ook in draf door het lage water gaan, wat een hele bijzondere ervaring is. Uitzicht zover het oog reikt, blauw water, wind, zon als u geluk hebt, regen als u pech hebt, maar genieten zult u zeker.

De prijs is 1 uur 40 Britse ponden en 2 uur 60.00 Britse ponden. Als u uw reis bij ons geboekt hebt, regelen wij alles voor u en u betaalt ons gewoon in euro’s.

Klik voor de uitgebreidere beschrijving op Silversands

Geplaatst in Achtergrond verhalen, Activiteiten in Schotland, Bijzondere plekken, Nieuwe reizen in het aanbod, Reizen naar Schotland met kinderen, Reizen Schotland | Tags: , , | Een reactie plaatsen

Een reis door The Kingdom of Fife, Aberdeenshire, The Cairngorms, Perthshire en afsluitend Edinburgh

The Kingdom of Fife, The Cairngorms, Perthshire en Edinburgh hadden we allemaal al in aparte reizen verwerkt, maar een rondreis en dan ook Aberdeenshire erbij hadden we nog niet in het programma , dus voila!

We hebben hem beschreven als een 14 daagse reis, maar zoals u zo langzamerhand wel weet is, dat alles altijd aangepast kan worden. Wilt u ergens niet of langer of korter verblijven, geef het aan en we stellen uw reis gewoon  op maat samen.

Het is een ontspannen reis met niet zo veel kilometers, dus blijft er heel veel tijd over om te genieten van wat er allemaal onderweg te zien en te doen is.

Er is voor iedereen genoeg te doen: kastelen en kerken voor de geschiedenis fans, schitterende landschappen met kust, zand, rotsen, bergen, riviertjes, maar ook hele vlakke groene velden voor de natuur fans, musea en artgalleries en concertgebouwen voor de cultuur fans, prachtige wandel- en fietsroutes voor de sportievelingen en het is ook nog een vrij rustig gebied, waar u niet in de rij hoeft te staan voor bezienswaardigheden of in een lange file moet wachten tot er een parkeerplaats vrij is.

Lees de uitgebreide beschrijving op TravellingWELL.nl.

Geplaatst in Nieuwe reizen in het aanbod, Reizen Schotland, Schotland | Tags: , , , | Een reactie plaatsen

De beste plekken om vis te eten in Schotland in 2020: The Year of Coast and Water

Nu het jaar 2020 met rasse schreden nadert en het thema in Schotland dan : Year of Coast and Water is,  leek het me wel aardig om eens wat aandacht te besteden aan de vistentjes/restaurants en zoals de Schotten ze zelf vaak noemen  Seafood Shacks  of Huts te besteden.

Het zal u niet verwonderen dat er heel veel vis op de markt is met de Atlantische Oceaan en Noordzee zo dichtbij, waardoor de Arbroath Smokies, langoustines en kreeft om er maar een paar te noemen, iedere dag vers aangevoerd kunnen worden.

Het is natuurlijk bij lange na niet een volledige lijst,maar  de eettentjes liggen verspreid door het hele land, waardoor u zeer waarschijnlijk bij minstens 1 ervan in de buurt bent tijdens uw vakantie/reis door Schotland en de proef op de som kunt nemen.

The Seafood Shack in West Argyle Street in Ullapool, tegenover het museum.  Kirsty en Fenella, twee dames die al hun hele leven in dit gebied wonen, bestieren nu een paar jaar deze zaak en hebben al diverse prijzen gewonnen, omdat de gerechten meer dan vers zijn en heel smakelijk bereid worden. Ze zijn van april t/m oktober 7 dagen per week geopend  van  12.00 – 18.00 en zomers tot 20.00 en u kunt er ter plekke eten en gerechten meenemen. Als Mary Berry bij je komt en met je op de foto gaat, dan heb je wel iets goed gedaan!
The Oyster Shed aan de B8009 in Carbost, Isle of Skye,vlak bij Talisker Distillery. Ook dit tentje bestaat nu een paar jaar en vanaf het begin stroomden de klanten toe om een heerlijke maaltijd mee te nemen of ter plekke te verorberen.  Ze zijn van ma t/m za geopend van 11.00 – 17.00.

The Oban Seafood Hut CalMac Pier Oban.  Verse vis op de pier  in de beroemde Seafood Hut in Oban, die al een flink aantal jaren zeer geliefd is bij de viskenners. Eten in het restaurant met uitzicht op de haven of je neemt de gerechten van je keuze mee naar huis. Veel beter dan hier kun je het niet krijgen. Ze zijn 7 dagen per week open van 10.00 – 18.00.

The Fishermen’s Pier Fish & Chip Van Main Street Tobermory Isle of Mull. Het hele jaar geopend  van ma t/m za van 12.30 – 21.00 in de zomer en tot 19.00 in de winter. Alle gerechten worden ter plekke vers klaargemaakt, dus u moet misschien ietsjes langer wachten, maar u zult er zeker van genieten. Jeanet en Jane runnen deze zaak al sinds 1988. Hij is opgenomen in Les Routiers, waar alleen de beste zaken in vermeld worden en ze moesten er zelfs een nieuw onderdeel voor creëren, omdat dit geen restaurant maar een afhaal zaak is.  Neem je bakje met je visgerecht mee en verorber het met uitzicht op zee.

Reilly Shellfish 34 Shoregate, Crail, bestaat ook al weer een aantal jaren en ligt aan het mooie haventje. Je kunt er binnen zitten  of je gerechten meenemen en lekker buiten bij het haventje op eten. Hun specialisatie is krab en grote garnalen. Ze zijn dagelijks van 12.00 – 16.00 geopend behalve op ma.

 

Luss Seafood Bar Church Road. Loch Lomond, Luss G83 8NY. Iedere dag geopend. Zo en ma van 10.00 – 17.00 en de andere dagen van 10.00 – 21.00. Er is heel veel keus in dit lichte, smaakvol ingerichte restaurant en wilt u iets bijzonders dan staan de zalm en de  mosselen, die in het Smoke House in Luss gerookt zijn , hoog op het lijstje.

Wilt u graag dat wij een reis voor u samenstellen, waarin u in de buurt van 1 of meerdere van deze Seafood Shacks verblijft, dan zullen we dat graag voor u regelen. Neem contact op en stel uw vragen.

Geplaatst in Achtergrond verhalen, Bijzondere plekken, Reizen Schotland, Schotland, Vis eten in Schotland | Tags: , , | Een reactie plaatsen

The Hebridean Whale Watching Trail

Bruinvis: @Whale & Dolphin Conservation

Ong. 90% van mijn klanten, die een reis naar Schotland boekt, vraagt mij of de kans dat ze zeehonden, dolfijnen, bruinvissen en walvissen aan de kust  zien groot is.  Die is inderdaad wel vrij groot, maar helaas zitten ze niet aan een kabel, die we even aan kunnen trekken en voila, daar zijn ze. Er zijn echter wel gebieden waar ze heel veel en eigenlijk het hele jaar door gezien worden. Een van die delen is de  Buiten Hebriden ten westen van het vaste land van Schotland en onze Hebridean Whale

Bultrugwalvis: @BBC News

Trail loopt daarom dan ook grotendeels door dit gebied. Het hele spectrum aan zeezoogdieren, maar ook heel veel vogels komen aan bod en doe je het hele stuk, dan is de kans groot dat je het overgrote deel van genoemde groep gezien hebt.
De eerste plaats om vanaf Ullapool met de veerboot naar toe te gaan is het
eiland Lewis en Harris dat er ten zuiden aan vast zit: Risso’s dolfijnen (ronde, stompe kop met een grijze, witte kleur. Naarmate ze ouder worden krijgen ze steeds meer wit),

Kleine vinvis @WWF

tuimelaars, kleine vinvissen, bruinvissen, zeehonden, Noordse stormvogels, Jan van Genten, zwarte zeekoeten,  zeearenden, bultrug walvissen, sternen, reuze haaien, drieteen meeuwen, otters, adelaars en alken.
Dan zakt u af naar het zuiden en vaart naar Berneray en North en South Uist en Barra: Bruinvissen, Risso’s dolfijnen, tuimelaars, zeehonden, Jan van Genten, Noordse stormvogels, zwarte zeekoeten, scholeksters, otters, kleine

Risso’s Dolfijn: @ Whale & Dolphin Conservation

vinvissen, wulpen, kieviten, sternen , reuze haaien, kieviten, sternen en tureluur.
En natuurlijk zijn er ook nog heel veel andere dingen te zien: De Callanish Stone Circle, Black Houses, de Butt of Lewis, de Lewis Chess Men in het museum in Stornoway, grafheuvels, smokehouses, witte zandstranden, heel veel kleine galerieën  op afgelegen plekken, fabrieken waar Harris Tweed wordt gemaakt en verkocht, de schitterende kust en machairs (velden vol bloemen in de zomer), het mini vliegveldje op het

Butt of Lewis op de Hebriden

strand van Barra en dat combineert u gewoon met de zoektocht naar alle dieren, die u zou willen zien.
Neem contact met ons op en vertel ons al uw wensen  op dit gebied en wij  proberen uw ‘droomreis’ samen te stellen.

Een schaap op Lewis @Gijssen

Geplaatst in Achtergrond verhalen, Bijzondere plekken, Hebridean Whale Trail in de Hebriden Schotland | Tags: , , , , , , , , | Een reactie plaatsen